Hong Kong-partij maakt stad woedend onder controle van Covid

Hong Kong – Het was een geweldig feest op een maandagavond. Meer dan 170 mensen, velen van hen uit de politieke elite van Hongkong, kwamen bijeen in een tapasrestaurant om de verjaardag te vieren van een lokale afgevaardigde van de Chinese wetgevende macht.

De festiviteiten duurden zes uur. Rode wijn stroom. vervormde karaoke. Gasten kregen paarse gezichtsmaskers, maar die droegen ze niet altijd.

Tot voor kort was deze laksheid misschien begrijpelijk in Hong Kong, de stad die het coronavirus grotendeels op afstand heeft gehouden. Strenge grenscontroles. Maar zelfs met politici die erbij betrokken zijn, spookt het alternatieve Omicron door de samenleving. Tegen de tijd dat dagen later bleek dat minstens één persoon met Covid op het feest was, bereidde de stad zich voor op een nieuwe ronde van beperkingen, met bars en sportscholen gesloten, ’s avonds dineren in restaurants verboden en Vluchten zijn opgeschort vanuit acht landen.

De reactie op het nieuws van de partij – vergezeld van beelden van blootgestelde zingende en sprekende politici – was onmiddellijk. Op sociale media stapelden zich klachten op over de hypocrisie van functionarissen die zich publiekelijk hebben uitgesproken over de noodzaak om het virus te bestrijden.

Hong Kong-topman Carrie Lam zei dat ze teleurgesteld was over de functionarissen die aanwezig waren, hoewel ze weigerde te zeggen dat het schandaal haar kansen op het winnen van een tweede termijn in gevaar zou brengen. Alle 170 gasten en hun naaste contacten werden naar de quarantainevoorziening van de overheid gestuurd, hoewel sommigen werden vrijgelaten nadat één infectie een vals positief bleek te zijn.

zei Willy Lam, assistent-professor in de politiek aan de Chinese Universiteit van Hong Kong.

READ  Spinnen migreren door enorme overstromingen in Australië

Over de hele wereld heeft het weinig meer gedaan om de massa’s boos te maken die Covid-beperkingen tolereren dan signalen dat de elite volgens andere normen leeft – uit rapporten van Kerstfeest georganiseerd door het personeel van premier Boris Johnson in Groot-Brittannië naar Vaccinvrijstelling die tennisster Novak Djokovic aanvankelijk kreeg voor de Australian Open van dit jaar.

Maar het Hong Kong-schandaal is beland in een stad die niet alleen lijdt onder de Covid-lockdown, maar ook onder toenemende politieke repressie. Kritiek op de partij was bezoedeld door woede tegen het establishment dat afwijkende meningen had onderdrukt.

zei John P. Burns, emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Hong Kong. Dit verdeelt de bevoegdheden in ieder geval verder van die groep mensen en ondermijnt het vertrouwen in de overheid. “

Minstens 19 mensen in de partij waren leden van de wetgevende macht van Hong Kong, die vorige maand werden gekozen volgens een nieuw systeem van regels dat is ontworpen om ervoor te zorgen dat alleen “patriotten” worden bediend, grotendeels met uitzondering van leden van de politieke oppositie. De gastheer van de partij, Whitman Hong, een afgevaardigde van de Chinese wetgevende macht, werd gefotografeerd terwijl hij een armlengtelied zong over Elaine Tsang, een lid van de commissie die de chief executive kiest en verschillende wetgevende zetels bekleedt.

Dertien hoge functionarissen waren er ook, waaronder de politiechef van Hong Kong, Raymond Siu; Caspar Tsoi, minister van Binnenlandse Zaken; en Ou Ka Wang, directeur immigratie. Het was het tweede Covid-schandaal van de heer Au; Vorig jaar kreeg hij een boete voor het bijwonen van een etentje waar meer dan vier mensen aanwezig waren.

READ  Chinese en Russische marineschepen varen gezamenlijk door de Straat van Japan

De afgelopen dagen hebben de heer Au en andere functionarissen een reeks verontschuldigingen aangeboden, waarbij vaak taal wordt gebruikt die lijkt op zelfkastijding.

“Met betrekking tot de extra belasting van het werk ter preventie van epidemieën en het ongemak voor het publiek als gevolg van mijn persoonlijk gedrag, bied ik mijn oprechte excuses aan aan alle inwoners van Hong Kong”, zei dhr. Au. “Ik heb over dit incident nagedacht en zal in de toekomst waakzamer zijn.”

Mevrouw Lam zei dat ambtenaren verlof zullen nemen en zal worden gevraagd om hun eigen vrije dagen te gebruiken voor de tijd die ze in quarantaine doorbrengen in Penny’s Bay, het door de overheid gerunde isolatiecentrum.

Een van de aanwezigen die zich niet verontschuldigde, is Junius Hu, een pro-Pekings wetgever, die de korte behandeling van de quarantaine door de regering afkeurde. In een live video-uitzending haalde hij uit naar mevrouw Lam en anderen, en sloeg met zijn vuist op een tafel totdat… Zijn telefoon ging vliegen.

“De regering is volledig kapot, volledig disfunctioneel”, schreef op facebook. Hij zei dat als hij had geweten dat gezondheidswerkers hem na zijn vrijlating bij een metrostation zouden afzetten en niet naar huis zouden brengen, hij zijn chauffeur zou hebben gebeld.

De partij heeft mogelijk de geloofwaardigheid van de lokale overheid geschaad, niet alleen in Hong Kong, maar ook in Peking, waar de Chinese leiders een streng no-covid-19-beleid hebben afgedwongen en functionarissen regelmatig hebben gestraft omdat ze het niet steunden.

Hoewel de Chinese autoriteiten geen commentaar hebben gegeven op het schandaal, zeggen sommige politieke waarnemers dat het de kansen van mevrouw Lam op een tweede ambtstermijn zou kunnen schaden. Ze heeft een onderzoek naar de partij bevolen, maar tot nu toe is geen enkele ambtenaar gestraft voor het bijwonen, behalve het geven van tijdelijk verlof.

READ  Tropische storm Elsa zwakt iets af terwijl hij zaterdag door Hispaniola trekt

Slechts enkele weken geleden bekritiseerde mevrouw Lam het topmanagement van Cathay Pacific, de belangrijkste luchtvaartmaatschappij van Hong Kong, nadat een cabinepersoneelslid dat was teruggekeerd uit de Verenigde Staten de quarantainevereisten negeerde om met zijn gezin in een restaurant te eten. Zijn vader en minstens één andere persoon in het restaurant liepen Omicron op, de eerste bekende lokale infectie van Omicron in Hong Kong. Zondag heeft de stad 240 ommicrongevallen gemeld.

Nadat het nieuws over de partij zich had verspreid, zei mevrouw Lamm dat hoewel ze verantwoordelijk was voor de reactie van haar regering op de pandemie, ze niet verantwoordelijk was voor de acties van haar individuele ondergeschikten. Dit leidde tot kritiek dat het zich niet aan dezelfde normen houdt als de leidinggevenden van Cathay, evenals anderen in Hong Kong.

“We leven in een omgeving waar het ons aan een verantwoordelijke overheid ontbreekt”, zei dhr. Burns. “De Communistische Partij vertelt ons herhaaldelijk dat de chief executive verantwoording verschuldigd is aan het centrum” – dat wil zeggen, de centrale regering – “en dit is waar. Maar het is ook lokaal verantwoordelijk, en dit deel van de relatie met de mensen van Hong Kong staat al jaren leeg.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *