Een schorpioen ter grootte van een hond terroriseerde ongeveer 400 miljoen jaar geleden de zeebodem

Deze in zee levende schorpioenen werden meer dan een meter lang en waren waarschijnlijk de toproofdieren van die tijd.

Nanjing Instituut voor Geologie en Paleontologie / Chinese Academie van Wetenschappen

Stel je een kleine monsterschorpioen voor met zijn kenmerkende tang met weerhaken en zijn angstaanjagende draaiende angel. Zoom nu in op die afbeelding totdat het giftige insect meer dan 3 voet (ongeveer een meter) lang is. Wetenschappers hebben de fossiele overblijfselen van zo’n wezen meer dan 400 miljoen jaar geleden op de zeebodem in China gevonden.

Het gigantische beest genaamd Terropterus xiushanensis, maakt deel uit van de familie Mixopteridae, een klasse van grote schorpioenachtige wezens Het heeft doornige aanhangsels versierd met stekels en naaldachtige staarten die doen denken aan een gekarteld mes.

De auteurs van het onderzoek schreven in een onderzoekspaper over wat de ontdekking zou zijn Gepubliceerd in het novembernummer van Science Bulletin.

1-s2-0-s2095927321005004-ga1-lrg

Cijfers ter illustratie van de gevonden fossielen en een tekening van hoe deze monsterschorpioen eruit zag.

Nanjing Instituut voor Geologie en Paleontologie / Chinese Academie van Wetenschappen

“Onze kennis van deze exotische dieren is beperkt tot slechts vier soorten van twee geslachten die 80 jaar geleden werden beschreven”, aldus de internationale groep onderzoekers van de studie. Verwanten van het bedreigde insect zijn te vinden in Schotland, New York, Noorwegen en Estland.

Maar deze gigantische versie van de bloedzuigende spin, zo stelt de krant, is de eerste in zijn soort die is ontdekt in de buurt van de zuidelijke regio van China en is het oudst bekende lid van de angstaanjagende Mixopteridae-clan. In de oudheid, tijdens de vroege Silurische periode tussen 443,8 miljoen jaar geleden en 419,2 miljoen jaar geleden, Het gebied stond bekend als Gondwana.

De nieuwe fossielen zouden ons begrip van de diversiteit en invloed van deze zeebewoners kunnen vergroten.

“Het draagt ​​zulke grote stekelige poten en mogelijk een giftig telencephalon om prooien te vangen en te slaan,” schreven de onderzoekers, “Terropterus speelde waarschijnlijk een belangrijke rol voor toproofdieren in het mariene ecosysteem tijdens de vroege Silurische periode toen er geen grote gewervelde concurrenten waren in Zuid China.

Omdat de fossielen verschillende patronen van doornen en stekels op het wezen hebben onthuld, vermoeden onderzoekers ook dat de ongewoon grote schorpioen een paar verschillende strategieën had om te foerageren voor het avondeten. Maar uiteindelijk, toen haaien en andere modernere roofdieren opkwamen, heersten deze schorpioenen niet langer over de Chinese Zee en werden ze vermoedelijk gedwongen te bestaan. Opluchting.

READ  Een enorme asteroïde 2021 EQ3 is veilig langs de aarde gekomen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *