De Grote Rode Vlek van Jupiter is niet alleen breed, maar ook diep

De Grote Rode Vlek van Jupiter lijkt op een enigszins uitgestrekte pannenkoek, een ovale vlek op de grootste planeet in het zonnestelsel. Als de grootste anti-Jupiterstorm – dat wil zeggen, een waarin lucht door het centrum naar de oppervlakte wordt geduwd, als onderdeel van een groter hogedruksysteem – is het zeker de grootste storm in ons zonnestelsel, evenals de meest zichtbare kenmerk van de enorme gasreus. Zoals de hoofdonderzoeker van de Juno-missie van NASA donderdag aan verslaggevers vertelde, dachten wetenschappers dat het eerder plat was – je weet wel, zoals taart.

Maar volgens nieuwe studies lijkt de ovale rode vlek van Jupiter eigenlijk op een enorme laag bedekt met een deksel en siroop. Met andere woorden, het is niet slechts 1,25 aarde breed – het is ook diep.

Scott Bolton, tevens directeur van het Department of Aerospace Science and Engineering aan het Southwest Research Institute in San Antonio, legde uit tijdens een persconferentie. Bolton verwees naar Een paar nieuwe studies Dit, hoewel onlangs gepubliceerd in Science, is gebaseerd op gegevens van meer dan twee jaar oud. Toen NASA’s Juno-ruimtevaartuig (dat in 2016 in de baan van Jupiter kwam) in februari en juli 2019 over de Grote Rode Vlek vloog, deed het dat om te zien hoe diep deze 10.000 mijl brede draaikolk onder de wolkentoppen we kunnen zien.

Daarbij leerden ze onder meer dat de Grote Rode Vlek ongeveer 40 keer dieper is dan de Marianentrog, de diepste plek in de oceaan van de aarde. In feite geloven wetenschappers voor de eerste studie dat het meer dan 120 mijl diep zou kunnen zijn. In de tweede studie voorspelden de onderzoekers dat het een maximale diepte van meer dan 300 mijl zou kunnen bereiken.

READ  Een NASA-helikopter bracht een stuk van het vliegtuig van de gebroeders Wright naar Mars

Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer je op de wekelijkse nieuwsbrief van de salon vulgaire wereld.


De belangrijkste implicatie hier is dat de innerlijke en diepe atmosfeer van Jupiter mogelijk met elkaar verbonden zijn door processen die nog niet begrepen zijn. Als dat zo is, suggereert dit dat Jupiter – die 11 keer groter is dan de aarde – mogelijk de thuisbasis is van meteorologische gebeurtenissen op grotere schaal dan wetenschappers eerder hadden verwacht. In beide schattingen strekt de Grote Rode Vlek zich uit buiten het gebied van de atmosfeer van Jupiter, waar wetenschappers denken dat water en ammoniak zijn gecondenseerd tot wolken.

Marzia Barizzi, onderzoekswetenschapper bij NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië: “De Grote Rode Vlek is zo diep als het internationale ruimtestation zo diep is als het internationale ruimtestation boven onze hoofden is.” verslaggevers. De Grote Rode Vlek is echter nog steeds ondieper dan de gigantische windbanden die hem aandrijven, aangezien die gebieden zich uitstrekken tot diepten van meer dan 1800 mijl.

Naast het ontdekken van meer over de Grote Rode Vlek, ontdekte de Juno-missie ook dat Jupiter vijf cyclonale stormen heeft op de Zuidpool en acht op de Noordpool. Dienovereenkomstig heeft de laatste de vorm van een vijfhoek en de eerste heeft de vorm van een achthoek. Juno observeerde ook de zestien windcirculatiepatronen in de atmosfeer van Jupiter die op dezelfde manier werken Ferrell-cellen op aarde (Er zijn er maar twee). Terwijl de Ferrell-cellen van de aarde zich 6 mijl van het oppervlak uitstrekken, begint Jupiter op het niveau van zijn wolken en strekt zich uit over minstens 200 mijl naar beneden.

READ  SpaceX heeft 4 astronauten teruggebracht naar de aarde, waarmee een einde komt aan een reis van 200 dagen

De Grote Rode Vlek is al bijna twee eeuwen een magneet voor de mens, zoals het voor het eerst werd waargenomen in 1831. Sindsdien hebben astronomen opgemerkt dat dit aantrekkelijke kenmerk in grootte verandert, en de laatste jaren lijkt het krimpen. Hoewel het in 1979 tweemaal de diameter van de aarde was, kromp het in de volgende 42 jaar met ongeveer een derde. Ondanks dat het een onderdeel is van een gasreus, kan de Grote Rode Vlek uiteindelijk krimpen totdat hij verdwijnt. Op dit moment bevat het nog veel mysteries.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *