Asteroïde Nereus kost 5 miljard dollar en vliegt morgen

Nereus is ongeveer 330 meter breed. De grootte wordt vaak vergeleken met de Eiffeltoren. Afbeelding via NASA.

Een asteroïde van 330 meter hoog zorgde deze week voor veel opschudding op sociale media. Het zal op zaterdag 11 december 2021 over de aarde gaan. De dichtstbijzijnde nadering vindt plaats om 13:51 UTC (10:51 uur EDT; UTC. vertaling voor uw tijd) op 11 december. Het zal de grond niet raken. Op zijn dichtstbij zal Nereus ongeveer 2,4 miljoen mijl (3,9 miljoen km) afstand passeren. Dit ligt dicht bij de schaal van de kosmische afstand. Maar het is nog steeds ongeveer 10 keer de afstand van de maan. Deze close pass en andere zorgden er echter voor dat 4.660 Nereus werd geclassificeerd als een potentieel gevaarlijke asteroïde. Het nadert meerdere keren per eeuw. En deels omdat het in de buurt komt van waar het is en deels omdat het “langzaam” is – de astronauten hebben ook naar Nereus gekeken. Volgens sommige rapporten is de ruimtesteen gelijk aan Geschat op vijf miljard dollar in edele metalen.

Nereus voltooit elke 661 dagen (1,81 aardse jaren) een baan rond de zon. De dichte pas van zaterdag van 10 maanafstanden zal de dichtstbijzijnde zijn tot 2060, wanneer Nereus slechts drie maanafstanden zal passeren.

Zie je haar?

Dit object zal niet alleen met het oog zichtbaar zijn. Asteroïde 4660 Nereus bereikt A Optische grootte ongeveer 12 “. Dit is te zwak om met het oog te kunnen zien. Om Nereus te zien, heb je minimaal een telescoop van 20 cm nodig, of groter.

Een amateurastronoom die een telescoop op de juiste plaats en tijd richt, kan de sterren in het gezichtsveld nauwkeurig observeren en 15 of 20 minuten later de scène vergelijken in een poging een schijnbare ster te detecteren die van positie is veranderd. De bewegende “ster” zou de Nereus-asteroïde zijn. Een opname met een lange belichtingstijd kan een gemakkelijkere manier zijn om ruimterotsen te herkennen, omdat ze door hun beweging als een lijn of een lijn zullen verschijnen.

READ  Het ruimtevaartuig Mars Express kreeg eindelijk een upgrade voor Windows 98
Op 9 december 2021 om 21:00 uur Caïro-tijd zal de asteroïde Nereus zich in de buurt van de ster HIP 52064 bevinden. Illustratie door Eddie Irisari / stellarium

Asteroïde Nereus-video

Astronoom Alessandro Marchini stuurde een e-mail naar EarthSky om te zeggen dat zijn groep aan de Universiteit van Siena deze week enige tijd heeft doorgebracht met het observeren van de asteroïde 4660 Nereus. Hij beschreef het als “een zeer interessant ding” en zei:

Asteroïden zijn een van de onderzoeksgebieden van ons observatorium: door hun veranderingen in helderheid in de loop van de tijd te analyseren, kunnen we hun vorm en rotatieperiode schatten.

Ik heb een time-lapse video gemaakt met de beelden die met onze telescoop in ruim 3 uur zijn verzameld op 7 december, met de rush tussen de sterren van de asteroïde Nereus.

Je kunt de video van Alessandro hieronder bekijken:

Ondernemers in de ruimte hebben er zin in

Asteroïde Nereus is een langwerpige rots met een snelheid van 14.719 mph (23688 km / h). Hoewel dit misschien als een enorme snelheid klinkt, is Nereus eigenlijk een “langzame” ruimterots in vergelijking met veel andere asteroïden. Deze relatief lage snelheid is een voordeel voor degenen die in de toekomst een robotruimtevaartuig willen sturen om het te bestuderen. Dat wil zeggen, zijn lage snelheid betekent dat het ruimtevaartuig de asteroïde gemakkelijker kan ontmoeten. In 2009 beschouwden astronomen Nereus als een “sterke kandidaat voor een rendez-vous-missie”. Het zou ongeveer een jaar duren voordat een gerobotiseerd ruimtevaartuig in een baan om Nereus zou draaien.

Astronauten kijken om dezelfde reden ook naar Nereus, gezien de lage snelheid in vergelijking met andere asteroïden. heuvel genoemd Op 1 december:

Asterak, een database die meer dan 600.000 asteroïden bewaakt, schat dat Nereus wordt gewaardeerd op $ 4,71 miljard, waardoor het een van de meest kosteneffectieve asteroïden is om minerale hulpbronnen aan te boren. Er wordt aangenomen dat de asteroïde miljarden nikkel, ijzer en kobalt bevat.

Asteroid-mining is een concept dat begin 2010 aan populariteit begon te winnen, maar nu de commerciële ruimtevaartindustrie een vlucht heeft genomen met grote spelers als Blue Origin en SpaceX, zou het een comeback kunnen maken, te beginnen met Nereus.

Een grafiek die de relatieve waarde van verschillende asteroïden laat zien.
grotere weergave. | Veel asteroïden – misschien wel de meeste van de miljoenen asteroïden in ons zonnestelsel – zijn waardevol vanwege de mineralen die ze bevatten. Maar Nereus’ lage snelheid maakt hem een ​​logisch eerste doelwit. kruis lay-out Asterak

EarthSky 2022 maankalenders nu beschikbaar! Ze maken geweldige cadeaus. bestel nu. Snel gaan!

READ  De CDC zegt dat een specifiek merk kaas nu is gekoppeld aan de listeria-uitbraak

Astronomen bestuderen het ook

In 2002 nam de ruimtesteen een benadering die vergelijkbaar is met die van de aarde, waardoor wetenschappers de vorm en grootte ervan met behulp van radar konden bestuderen. Met behulp van het Arecibo Observatorium en de Goldstone-antenne in Californië, zonden de astronomen radiosignalen uit waarmee ze zeer goede radarbeelden konden maken. Omdat de benadering van deze week echter iets dichterbij is dan eerdere methoden, kunnen wetenschappers enkele oppervlaktekenmerken ontdekken die in 2002 niet zichtbaar waren.

Deze nadere benadering zou ook kunnen onthullen of de asteroïde een “maan” heeft die eromheen draait, zoals veel asteroïden doen. Hoewel pech. Astronomen zeggen dat het beroemde Arecibo-observatorium in Puerto Rico het beste hulpmiddel was om de “maan” of een kleine ruimterots te ontdekken. En zoals je misschien hebt gehoord, valt de Arecibo uit elkaar en wordt vorig jaar buiten gebruik gesteld.

Maar astronomen bestuderen de asteroïde Nereus al tijdens deze flyby, samen met andere observatie-instrumenten op de grond. Radarwaarnemingen van Goldstone begonnen op 5 december. De verwachting is dat deze ongeveer twee weken zal duren.

Dit is een radarbeeld van de asteroïde 4660 Nereus. Als je de asteroïde door een kleine telescoop ziet, ziet hij er, volgens zijn naam, “sterachtig” uit. Afbeelding via NASA/NSF/Arecibo-observatorium.
Vijf cirkels van verschillende kleuren geven de baan van asteroïde 4660 Nereus . aan
De baan van de asteroïde 4660 Nereus via NASA /Jet Propulsion Laboratory.

Conclusie: De asteroïde Nereus zal op zaterdag 11 december 2021 de aarde passeren op ongeveer 10 maanafstanden (2,4 miljoen mijl, 3,9 miljoen km).

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *