Waterloo’s Amanda Woodcroft helpt Canada om ligplaats voor veldhockey WK te beveiligen

Amanda Woodcroft heeft tijdens haar uitzonderlijke hockeycarrière veel doelpunten gescoord, geen van hen is belangrijker dan de laatste.

De inwoner van Waterloo hielp Canada een plek te bemachtigen op de FIH Women’s World Cup van deze zomer door afgelopen weekend het enige doelpunt van de wedstrijd te maken in een 1-0 overwinning op de Verenigde Staten in de wedstrijd om de bronzen medaille van de Pan American Cup in Santiago, Chili.

De betekenis van het doelpunt, dat kwam in Woodcroft’s 133e optreden voor het senior nationale team, is immens. Het zorgde niet alleen voor een 28-jarige World Cup-droogte voor Canada, maar het verzachtte ook de angel van een pijnlijk shootout-verlies tegen Ierland drie jaar geleden, waardoor Woodcroft en haar teamgenoten niet konden spelen op de Olympische Spelen in Tokio.

De juichende Canadese ploeg keerde dinsdagavond terug naar huis en Woodcroft zat woensdag nog steeds op een golf van emotie.

“Het was zo spannend zaterdag, en het was een heel trots moment voor ons allemaal, waarvan ik niet zeker weet of het al helemaal is doorgedrongen. Achtentwintig jaar is een hele lange tijd, en het zullen een paar spannende maanden worden om je klaar te maken voor juli”, zei de 28-jarige Woodcroft, die negen maanden oud was toen Canada op de 10e plaats eindigde op de 1994 World Cup. Beker in Ierland.

“Het is altijd moeilijk om je te kwalificeren voor evenementen, en we zijn de afgelopen jaren op een aantal punten dichtbij gekomen, dus ik denk dat dit laat zien dat onze vastberadenheid als team en als land steeds beter wordt.”

READ  Italiaan Mancini kiest 26 spelers voor finale Nations League | voetbal nieuws

En ja, het veiligstellen van de WK-ligplaats boven de Verenigde Staten maakte het zo veel zoeter.

“Het is altijd beter als je de VS verslaat”, zei Woodcroft lachend. “Het is alsof je jong bent, en je kijkt naar ijshockey, de VS versus Canada, het is hetzelfde gevoel.”

Drie andere spelers uit de Waterloo-regio streden naast Woodcroft in Chili. Brienne Stairs van Kitchener zette haar legendarische carrière voort door zaterdag haar 181e optreden bij het seniorenteam te maken; Jordyn Faiczak van Waterloo verdiende haar 29e cap, en Madison Thompson van Ridgeway, voorheen van Waterloo, speelde voor de achtste keer.

Alle vier speelden hockey op middelbare scholen in de omgeving – Woodcroft bij Sir John A. Macdonald, Stairs at Forest Heights, Faiczak in Bluevale en Thompson bij Resurrection – en behalve Stairs wonnen alle kampioenschappen in Ontario (OFSAA). Woodcroft ging spelen aan de Universiteit van Toronto, Stairs aan de Universiteit van Guelph, Faiczak aan de Universiteit van British Columbia en Thompson aan de Kent State University in Ohio.

“Ze doen echt goed werk met hockey bij zowel de openbare raad als de katholieke raad”, zei Woodcroft. “Van daaruit zijn er andere kansen in het KW-gebied en buiten het KW-gebied om zich te ontwikkelen.”

De FIH World Cup 2022 vindt plaats van 1 tot 7 juli in Spanje en Nederland, een toernooi met 16 landen waaraan Canada, Argentinië en Chili deelnemen vanaf het Pan-Amerikaanse kampioenschap. Het wereldevenement is sinds 1974 15 keer gehouden en Nederland, ’s werelds best gerangschikte team, heeft acht keer gewonnen, waaronder het toernooi van 2018 in Londen.

READ  Utah Collections Utah Add Voormalige Utes Signature Norbert Theicen

Canada, nr. 15 op de wereldranglijst, heeft twee WK-medailles gewonnen: zilver in 1983 in Maleisië en brons in 1986 in Nederland.

De loting voor het WK wordt in februari bekendgemaakt. 17, zei Woodcroft, die de komende weken in het nieuwe huis van haar familie in Port Sydney zal doorbrengen voordat ze in maart naar Vancouver vertrekt om te beginnen met de voorbereidingen voor het WK.

“Het wordt zeker een zeer zware competitie, maar ik ben nog niet echt begonnen na te denken over dingen als wat ons doel zal zijn”, zei Woodcroft.

“Ik weet zeker dat we dat de komende maanden gaan doen, maar we weten dat het moeilijk zal worden.”

Het WK zou het laatste optreden van Woodcroft kunnen zijn, ongeacht de uitkomst. Door de pandemie kon ze tijdens de lockdown in haar gekozen beroep ploeteren – ze gaf een jaar les aan de Janet Metcalfe Public School in Kitchener – en de ervaring was iets waar ze van genoot.

“Ik kijk er naar uit om er weer bovenop te komen”, zei ze.

Sinds ze in 2011 haar seniordebuut maakte, heeft Woodcroft Canada geholpen om de derde plaats te behalen op de Pan American Cup 2013 en de Pan American Games in 2015 en de tweede plaats op de Pan American Games 2019. Ze maakte ook deel uit van het Canadese team dat goud won op het Pan-Amerikaanse indoorkampioenschap van 2014.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *