Vleesetende “bijenarend” heeft zure ingewanden en extra tanden om vlees te bijten

Een onbekende tropische bij heeft een extra tand ontwikkeld voor het bijten van vlees en een darm die veel meer op gieren lijkt dan andere bijen.

Meestal eten bijen geen vlees. Een soort niet-stekende bij in de tropen heeft echter het vermogen ontwikkeld om dit te doen, vermoedelijk als gevolg van hevige concurrentie om nectar.

“Dit is de enige bij ter wereld die is geëvolueerd om voedselbronnen te gebruiken die niet door planten worden geproduceerd, en het is een zeer merkbare verandering in voedingsgewoonten”, zegt Doug Yanega, een entomoloog aan de Universiteit van Californië, Riverside.

Honingbijen, hommels en angelloze bijen hebben allemaal ingewanden die zijn gekoloniseerd door dezelfde vijf basismicroben. “In tegenstelling tot mensen, wiens ingewanden bij elke maaltijd veranderen, hebben de meeste bijensoorten dezelfde bacteriën behouden gedurende de ongeveer 80 miljoen jaar evolutie”, zegt Jessica Makaru, een promovendus in entomologie aan de Universiteit van Californië.

Gezien de drastische verandering in voedselkeuze, vroeg een team van wetenschappers van de Universiteit van Californië zich af of de darmbacteriën van gieren verschilden van die van typische vegetarische bijen. Ze verschilden sterk, blijkt uit een studie die het team op 23 november 2021 publiceerde in de Journal of the American Society of Microbiologists. mbi.

Adelaar bij houdt van kip

Rauw kippenaas trekt gieren aan in Costa Rica. Krediet: Quinn McFrederick/UCR

Om deze veranderingen te volgen, gingen de onderzoekers naar Costa Rica, waar bekend is dat deze bijen leven. Ze zetten aas op – stukjes rauwe kip hingen aan takken en besmeurd met vaseline om mieren af ​​​​te schrikken.

READ  Vleeswaren zijn gekoppeld aan salmonella in meerdere staten

Het aas is succesvol geweest in het aantrekken van adelaarsbijen en verwante soorten die zich opportunistisch voeden met vlees voor eiwitten. Niet-stekende bijen hebben meestal manden op hun achterpoten om stuifmeel te verzamelen. Het team merkte echter op dat bijen die zich voedden met het aas, dezelfde structuren gebruikten om het aas te verzamelen. “Ze hadden kleine kippenmandjes”, zegt Quinn McFrederick, een entomoloog aan de Universiteit van Californië.

Ter vergelijking verzamelde het team ook angelloze bijen die zich voeden met zowel vlees als bloemen, waarvan sommige zich alleen voeden met stuifmeel. Bij het analyseren van de microbiomen van alle drie de bijensoorten, vonden ze de meest extreme veranderingen bij de exclusieve vleeseters.

Het microbioom van de adelaarsbij is verrijkt zuur– lavasbacteriën, dit zijn nieuwe bacteriën die hun verwanten niet hebben.” “Deze bacteriën zijn vergelijkbaar met die in echte gieren, evenals hyena’s en andere aasvoeders, die hen waarschijnlijk zullen helpen beschermen tegen ziekteverwekkers die op aas voorkomen.”

Een van de bacteriën die in gierenbijen worden aangetroffen, is Lactobacillus, dat wordt aangetroffen in veel gefermenteerd menselijk voedsel, zoals zuurdesem. Er werd ook gevonden dat het Carnobacterium herbergt, dat wordt geassocieerd met de vertering van vlees.

“Ik vind het gek dat een bij karkassen kan eten. Daar kunnen we ziek van worden omdat alle microben op het vlees met elkaar wedijveren en giftige stoffen afgeven die zeer schadelijk voor ons zijn”, zei Makaru.

Trigona-familie van stekende bijen

Een lid van de Trigona-familie van niet-stekende bijen, sommigen van hen eten vlees. Krediet: Ricardo Ayala

De onderzoekers merken op dat deze bijen in een aantal opzichten ongebruikelijk zijn. “Hoewel ze niet kunnen steken, zijn ze niet allemaal weerloos, en veel soorten zijn behoorlijk onaangenaam”, zei Yanega. “En ze variëren van de echt ongevaarlijke soorten tot veel die bijten, tot een paar die een blaarveroorzakend exsudaat in hun kaken produceren, waardoor de huid uitbreekt in pijnlijke zweren.”

READ  Nieuwe deep learning-methode voegt 301 planeten toe aan Kepler's totale aantal

Bovendien, hoewel het zich voedt met vlees, is de honing nog steeds zoet en eetbaar. “Ze bewaren het vlees in speciale kamers die twee weken gesloten zijn voordat ze het bereiken, en deze kamers zijn gescheiden van waar de honing wordt bewaard,” zei Makaru.

Het onderzoeksteam is van plan om dieper in de microben van gierenbijen te duiken, in de hoop de genomen van alle bacteriën te leren, evenals schimmels en virussen in hun lichaam.

Uiteindelijk hopen ze meer te weten te komen over de grotere rol die microben spelen in de gezondheid van bijen in het algemeen.

“De vreemde dingen in de wereld zijn waar veel interessante ontdekkingen te vinden zijn,” zei McFrederick. “Er zijn veel ideeën over de gevolgen van natuurlijke selectie.”

Referentie: “Waarom eten bijen kip? Gelijke winst, verlies en retentie in het kwetsbare bijenmicrobioom “door Laura L. Figueroa en Jessica J. mbi.
DOI: 10.1128 / mBio.02317-21

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *