Qatar is het zesde WK dat wordt bijgewoond door St. Paul’s Eric Parsons en – in tegenstelling tot alle andere – Twin Cities

Eric Parsis is van zijn huis St. Paul’s naar Doha, Qatar, via Londen gereisd om vijf wedstrijden van de FIFA World Cup van deze maand te bekijken. De 51-jarige heeft zes World Cups over de hele wereld bijgewoond, een ervaring die hij op elke reis koestert.

“Elk WK is het mooiste wat ik als voetbalfan zie en kan meemaken”, vertelde Parsons deze week aan Pioneer Press.

Parsens zag zijn geliefde nationale mannenteam op 3 december in de knock-outronde van 16 naar Nederland vallen en was getuige van misschien wel de beste wedstrijd tot nu toe: Argentinië’s dramatische penalty shootout-overwinning op Nederland in de kwartfinales in december. 9. De laatste wedstrijd tussen Argentinië en Frankrijk om 9.00 uur Caïro-tijd op FOX.

Parsons was niet blij met de algehele ervaring toen de VS tegen de Europese zwaargewicht speelde in Al Rayyan. Hij was gewoon een die-hard fan die elke trap op en neer reed.

“De wedstrijd in de VS was echt emotioneel en magisch”, zei Barcis over de 3-1 nederlaag die de Amerikanen hoop gaf toen ze de achterstand terugbrachten naar 2-1 in de 76e minuut. “Het is hoe dan ook moeilijk voor mij om echt van voetbal te genieten, omdat ik zo emotioneel geïnvesteerd ben in hun succes. In deze situatie doet het pijn, maar er waren momenten dat we een doelpunt scoorden, één was op en ik was zo opgewonden.”

Parsons deelde de reis met zijn vader, Bob, 78, drie vrienden uit Minnesota en twee anderen uit Californië. Ze droegen rood, wit en blauw van top tot teen, ook al had het rood soms de vorm van een Liverpool-shirt (Parsons vertegenwoordigt zijn favoriete Premier League-team).

READ  Alles wat je moet weten over de opkomst van actrice Adelaide Kane uit Perth terwijl ze schittert in de nieuwe Grey's Anatomy

Eric Barnes werd verliefd op de sport toen hij het op jeugdniveau speelde, hij speelt nog steeds in competities en ophaalwedstrijden en is een seizoenskaarthouder van Minnesota United. Een medewerker van UnitedHeathCare woont het WK bij sinds het topsportevenement voor het eerst naar de Verenigde Staten kwam in 1994 en vervolgens naar Frankrijk in 1998, Zuid-Korea en Japan in 2002, Duitsland in 2006 en Brazilië in 2014.

Qatar was zijn zesde WK als geen ander. Ten eerste was het het eerste WK voetbal in het Midden-Oosten en het eerste in een islamitisch land. Qatar heeft een slechte staat van dienst op het gebied van mensenrechten en is van mening dat LGBT-mensen zijn omgekomen door de duizenden die infrastructuur bouwen, inclusief stadions, voor het toernooi.

Parsen zei dat hij “absoluut” een moreel conflict voelde tijdens de reis, maar kwam tot de conclusie dat hij dacht dat Qatar als gastheer van het toernooi zou kunnen helpen om de aandacht op die omgeving te vestigen. Hij zei: “Dit is het gezegde: ‘Zonlicht is het beste ontsmettingsmiddel.'” “Dus nu ben ik me hier meer van bewust. Ik denk dat de wereld zich meer bewust is van wat er aan de hand is, en ik hoop dat dit er licht op werpt en misschien helpt om dingen beter te maken.”

Parsons zei dat er elementen van een cultuurschok waren bij het bijwonen van een buitenlands WK. De grootte van het land, ongeveer gelijk aan Connecticut, maakte reizen tussen games sneller en gemakkelijker dan in eerdere toernooien. Tijdens hun achtdaagse verblijf zagen ze ook verschillende andere wedstrijden: Zwitserland-Servië, Engeland-Senegal en Portugal-Zwitserland, van de late groepsfase tot de vroege knock-outrondes.

READ  Omicron-dreiging beïnvloedt nieuwjaarsvieringen over de hele wereld, wereldnieuws

Tijdens zijn eerste reis naar het Midden-Oosten was hij geschokt door hoe weinig de bevolking van het land aan het toernooi deelnam, in de overtuiging dat dure uitzendrechten ervoor zorgden dat het niet op grote schaal te zien was. Veel countryfans kwam hij ook niet tegen.

“Er was niemand van het trottoir, of de bar, of het restaurant, of de coffeeshop, of de stroom mensen die op straat toekeek, bezig was met hun dagelijkse bezigheden, of in de gaten hield wat er gaande was tijdens de wedstrijd, ‘ zei Parsons. “Het waren of de fancentra of deze westerse hotelbars en restaurants waar mensen naar keken.”

Parsons was gefrustreerd door de overvloed aan lege stoelen in de VIP-secties van de stadions voor sommige wedstrijden, maar zei dat Doha een moderne stad is met veel Engelssprekenden en hij noemde het “eindeloze aantal” mensen die werken om fans te helpen waar ze moeten zijn. ga ook. Geüniformeerde politie.

Qatar heeft alcoholische dranken beperkt tot sommige bars en restaurants in hotels. Alcohol was op die plaatsen gemakkelijk verkrijgbaar, zei Parsons, hoewel het duur was.

De Barsness-groep kon via een telefoontje een hotel boeken en niet in een van de tentensteden verblijven die voor sommige reizigers waren opgezet. Ze waren in feite in staat om kamers te boeken in hetzelfde hotel als de FOX-omroepploeg, waaronder voormalige Amerikaanse voetballers die tv-commentatoren werden Alexi Lalas, Landon Donovan en Clint Dempsey.

Parsons heeft met geen van de voormalige USMNT-leden gesproken, maar hij zei dat er genoeg andere herinneringen zijn.

READ  Oilers GM Ken Holland is onder de indruk dat MacDavid niet klaagt bij officials

“Er zijn altijd verhalen te vertellen,” zei hij. “Het zijn altijd geweldige ervaringen. Dus dat is het, er is absoluut geen teleurstelling aan verbonden.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *