Paul Whelan vertelt CNN dat hij zich “een beetje bezorgd” voelt dat de arrestatie van een soldaat in Rusland zijn zaak zou kunnen compliceren

Kirill Kudryavtsev/AFP/Getty Images

Paul Whelan, een voormalige Amerikaanse marinier die beschuldigd wordt van spionage en gearresteerd is in Rusland, staat in de kooi van de beklaagden tijdens een rechtszitting in Moskou op 23 augustus 2019.



CNN

Paul Whelan, een Amerikaan die in Rusland gevangen zit, uitte woensdag in een telefoongesprek met CNN hernieuwd optimisme over de inspanningen van de VS om zijn vrijlating veilig te stellen, maar erkende dat er “een beetje bezorgdheid” bestond over het laatste besluit… In Rusland werd een Amerikaanse soldaat gearresteerd Het kan de zaken compliceren.

Whelan, die al meer dan vijf jaar in Rusland wordt vastgehouden en die door het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken als onrechtmatig gedetineerd is geclassificeerd, zei dat hij “grotendeels” op de hoogte was van de arrestatie nadat zijn ouders hem op de hoogte hadden gebracht, maar geen details kende.

Amerikaanse sergeant. Zijn moeder zei dat Gordon Black zonder toestemming van het Amerikaanse leger naar Rusland was gereisd om zijn vriendin te bezoeken. Hij werd vorige week gearresteerd in de stad Vladivostok in het verre oosten op beschuldiging van diefstal. De rechtbank beval hem tot 2 juli in voorlopige hechtenis te blijven. De Verenigde Staten kregen geen consulaire toegang om hem te zien.

Whelan zei dat hij “een beetje bezorgd” was dat als Black ten onrechte als gedetineerd zou worden bestempeld, dit de onderhandelingen over zijn vrijlating en de vrijlating van de gedetineerde Wall Street Journal-verslaggever Evan Gershkovitch zou kunnen laten ontsporen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft die beslissing in de zaak van Black nog niet genomen, en dat is vaak een lang proces.

READ  Macron's partij verliest flink bij Franse regionale verkiezingen

“Deze laatste arrestatie zal mijn situatie compliceren als deze persoon ten onrechte wordt vastgehouden”, vertelde hij aan CNN, waarin hij uitlegde dat toen Trevor Reed en Brittney Greiner werden gearresteerd, “het de zaken ingewikkelder maakte.” Zowel Reed als Greiner werden door het ministerie van Buitenlandse Zaken geclassificeerd als onrechtmatig vastgehouden en werden later vrijgelaten in een gevangenenruil met Rusland. Amerikaanse functionarissen zeiden dat Rusland weigerde Whelan bij een van deze uitwisselingen te betrekken.

‘Helaas, als deze man ten onrechte wordt vastgehouden, zullen de onderhandelingen tussen Ivan en mij opnieuw beginnen, want dan zijn we alleen nog maar met z’n drieën. En dat is een van de problemen waar we in het verleden over onderhandelden namens mij, toen waren het ik en Trevor, en toen Britney en ik. En nu zijn het Evan en ik en elke keer dat ze onderhandelen, is het altijd een nieuwe start als er iemand anders bij betrokken is, ‘legde hij uit.’ Het is een beetje zenuwslopend.

Whelan klonk echter positiever over de Amerikaanse inspanningen om zijn vrijlating veilig te stellen dan in zijn eerdere gesprekken Met CNN.

In een telefoontje vanuit zijn afgelegen concentratiekamp Mordovië op woensdag legde Whelan uit dat ik in december, op de verjaardag van zijn arrestatie, “erg depressief was.”

‘Het is al vijf jaar geleden dat er niets gebeurde. De gemaakte voorstellen werden niet gerespecteerd door de Russen. En de Russen leken zelf niet met logische voorstellen te komen, omdat er niet genoeg beweging was en er is niet genoeg gedaan. Sindsdien heb ik verschillende telefoontjes gepleegd en met verschillende hooggeplaatste mensen gesproken die mij hebben verzekerd dat ze alles doen wat ze kunnen.

READ  Hij versloeg de partij van Modi op het slagveld van West-Bengalen

‘Ik weet dat er onderhandelingen gaande zijn en dat er voorstellen zijn gedaan. Het is zorgelijk dat het zo lang heeft geduurd, maar ik hoop dat we dicht bij het einde zijn en dat er niet alleen licht aan het einde van de tunnel is. Er komt weer een trein op mij af, zoals ik graag zeg”, zei hij.

De regering-Biden heeft verschillende “belangrijke” voorstellen met betrekking tot Whelan aan de Russen voorgelegd. Eén werd eind november ingediend en afgewezen in een poging Whelan en Gershkovitch terug te sturen, die eveneens als onrechtmatig gedetineerd werden bestempeld. Amerikaanse functionarissen hebben consequent gezegd dat het naar huis brengen van Whelan en Gershkovitch een topprioriteit is.

“Paul heeft enorme veerkracht getoond ondanks moeilijke omstandigheden”, zei een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken woensdag. Rusland moet hem onmiddellijk vrijlaten.”

Minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken sprak medio februari met Whelan – tenminste de derde keer dat de Amerikaanse topdiplomaat telefonisch met de voormalige marinier heeft gesproken. De twee spraken elkaar ook in augustus 2023 en december 2022.

‘Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft mij verzekerd dat iedereen hier zo goed mogelijk aan werkt en dat ze er alles aan doen om deze kwestie op te lossen Ik wil graag met mensen op het hoogste niveau spreken om er zeker van te zijn dat zij beseffen wat de situatie is en dat ik gegijzeld word en niets heb gedaan. Ik leg uit dat ik hun hulp echt nodig heb om dit probleem op te lossen.

READ  Britse verpleegsters beginnen een historische staking, terwijl salaris- en personeelscrisissen de NHS bedreigen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *