Duizenden vieren het nieuwe jaar in Wuhan te midden van de coronavirusgolf in China

WUHAN/SHANGHAI (Reuters) – Duizenden kwamen zaterdagavond bijeen in het centrum van Wuhan om af te tellen naar het begin van wat velen hoopten dat een veel beter jaar zou worden na een “moeilijk” 2022 vol lockdowns en een uitbraak in december. Coronavirus.

Velen lieten ballonnen de lucht in toen de uren middernacht sloegen, volgens de traditie in centraal China, waar de epidemie drie jaar geleden begon, voordat ze selfies maakten met hun vrienden.

“Vorig jaar voelde ik dat COVID-19 heel ernstig was en sommige van mijn familieleden werden in het ziekenhuis opgenomen”, vertelde de 17-jarige Wang, een middelbare scholier in Wuhan, kort na middernacht aan Reuters.

“Ik hoop dat ze in het nieuwe jaar gezond zijn. Dit is het belangrijkste.”

Sommigen droegen vermommingen en bijna alle aanwezigen droegen maskers, aangezien het land een golf van COVID ziet die versnelde nadat de beperkingen waren opgeheven, die sindsdien grote delen van de bevolking heeft besmet en nu naar schatting 9.000 doden per dag, volgens Britse gezondheidsgegevens firma Airfinity.

“Ik ben bang”, zei een vrouw genaamd Jane, verwijzend naar de mogelijkheid van haar herinfectie met COVID-19.

“Ik was nog steeds bang toen ik vanavond naar buiten kwam, maar ik wilde gewoon weg omdat iedereen weg was.”

De menigte, waaronder Jin, die dicht opeengepakt zat voor de oude klokkentoren bij Hankou Customs in Wuhan, werd in de gaten gehouden door grote aantallen politieagenten, SWAT-agenten, niet-geïdentificeerde personen in burgerkleding en andere beveiligingsmedewerkers. Eind november namen honderden mensen deel aan lockdown-demonstraties in de straten van steden in het hele land, waaronder Wuhan. In de nasleep van die protesten heeft China bijna zijn strikte “nul COVID”-beleid van strikte beperkingen opgegeven.

READ  Indonesië neemt een onder Iraanse vlag varende tanker in beslag die ervan wordt verdacht illegaal olie te vervoeren

“Deze beperkingen zijn al heel lang van kracht, dus mensen zijn misschien erg ongelukkig geweest”, zei een 24-jarige inwoner van Wuhan, bijgenaamd Chen, die in e-commerce werkt. waren zo levendig en levendig.”

De politie gebruikte luidsprekers op een aantal locaties en zond een kort bericht uit in een lus waarin ze mensen vroeg niet samen te komen, waaraan mensen weinig of geen aandacht leken te schenken.

Mensen willen gewoon een leuke tijd hebben.

“Ik kijk uit naar het nieuwe jaar, maar ik ben ook erg nerveus. Ik vraag me af wanneer deze epidemie volledig zal eindigen”, zegt Lily Zhao, 37, een inwoner van Wuhan die werkt als kleuterleidster.

In Shanghai, dat net als veel andere Chinese steden in 2022 langdurig op slot ging, trokken veel mensen de historische laan langs de rivier, de Bund, op.

“We zijn allemaal uit Chengdu gevlogen om het in Shanghai te vieren”, zegt Da Dai, een 28-jarige digitale mediamanager die met twee vrienden op reis was. “We hebben al COVID gehad, dus nu voelen we dat het veilig is om te genieten.” Hoewel er genoeg mensen in de Bund waren voor een politiebevel om de toestroom van degenen daar te sturen, waren de lokale eet- en drinkgelegenheden minder druk dan een jaar geleden.

“Het is niet zo druk als vorig jaar”, zei een ober van restaurant Lost Heaven in de buurt van de Bund. Hij zei dat sommige tafels leeg waren, wat normaal niet het geval is in New York, en hij weigerde zijn naam te geven omdat hij niet bevoegd is om met de media te praten. Hij zei dat het restaurant meer dan 200 reserveringen had, maar meestal 20-30% meer.

READ  'We bevinden ons in een crisis': Fargo-ziekenhuis bekritiseerd vanwege COVID-gevallen

“Mensen zijn bang om uit te gaan sinds het COVID-beleid werd versoepeld”, zei hij. “Ik hoop dat het volgend jaar beter gaat.”

(Rapportage door Martin Quinn Pollard in Wuhan en Engin Tham in Shanghai; redactie door Louise Heavens)

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *