Hoogtepunten van de WK-loting: door wedstrijden kijken teams uit naar november

Louis van Gaal zei het allemaal met een glimp van een speelse glimlach. De loting van het WK voor Nederland was niet gemakkelijk, zei hij in zijn kenmerkende woorden, en ze hadden niet zoveel geluk. In plaats daarvan was het “gekleurd”. Dat was een beter woord. Gele Ecuadoraanse zon, rijke Qatarese kastanjebruin, donkergroen Senegal en Nederlands oranje: getint.

Hij deed zijn best om zijn vreugde te verbergen. Hij wist tenslotte dat de dobbelstenen voor hem en zijn team waren gevallen, precies zoals hij had voorspeld – in grafische en niet helemaal serieuze bewoordingen – dat het zou gebeuren. Iedereen wilde Qatar, het gastland en de schattige Golf er mogelijk bovenop schilderen. Alleen zijn team werd gekozen.

Maar Van Gaal is te oud om voor de gek gehouden te worden. Hij weet ook dat de WK-trekking niet alleen bloemig, suikerachtig, vol tijdverspillers, vol inhoud en Idris Elba is; Het is ook fictief. Ze hebben een orakelkwaliteit. Vaak bedoelen ze niet wat ze bij de eerste lezing lijken te bedoelen.

Neem bijvoorbeeld Spanje en Duitsland, die vroeg in Groep E gelijkspeelden. Hun ontmoeting markeert het einde van de eerste week van het toernooi; Het is de enige keer dat twee kanshebbers die wachten om de competitie te winnen en tot wereldkampioen te worden gekroond, elkaar ontmoeten in de openingsfase. Ze lijken allebei aan het kortste eind te hebben getrokken.

Toen bleven de ballen rollen en de namen bleven maar komen en het bleek dat ze allebei op hun voeten terechtkwamen. Japan zal geen gemakkelijke taak zijn, en wat Costa Rica of Nieuw-Zeelander ook vult, de groep zal niet tevreden zijn met de stilte. Maar niemand heeft de middelen, kwaliteit of stamboom uit Spanje en Duitsland, en beiden zullen zeker zijn van succes.

READ  Tata Enterprises: Transformatieprogramma in uitvoering bij Tata Enterprises: MD

Of kijk naar Engeland, dat in 2018 de halve finale bereikte – en de finale van het EK van afgelopen zomer – dankzij hun knock-out overwinningen, in organisatietijd, tegen Zweden, het bleek Duitsland en Oekraïne.

Zijn geluk lijkt, met een band met Iran, de Verenigde Staten en een met Schotland, Wales en Oekraïne, een groep te hebben bewaard die rijker is aan geopolitieke intriges dan aan elitekwaliteit.

“Ik steek liever de ballen in het net op de bloemen”, zei Dragan Skocic, coach van het Servisch-Iraanse nationale team, toen hem werd gevraagd naar de ontmoeting van de Amerikanen, verwijzend naar de boeketten die de twee landen uitgewisseld hadden toen ze elkaar in 1998 ontmoetten. toernooi. “Voetbal gaat verder dan politiek”, zei zijn Amerikaanse ambtgenoot Greg Berhalter.

credit…Kai Fafenbach/Reuters

Maar de loting voor de groepsfase is niet alleen een loting voor de groepsfase: het is ook een routekaart voor het hele toernooi. Als Engeland gaat winnen – zoals ze denken te kunnen, deze keer met meer logica dan de logica van een stilstaande klok – neemt de regressie onmiddellijk toe zodra de knock-outfase begint. Senegal, het meest complete team dat Afrika in meer dan tien jaar naar het toernooi heeft gestuurd, zou kunnen wachten in de ronde van 16, en dan zou Frankrijk, de titelverdediger, in de kwartfinales kunnen staan. Wat er ook achter zit, is misschien niet meteen relevant.

Natuurlijk zullen er teams zijn die tevreden zijn met hun lot: Frankrijk zal zeker weinig problemen hebben met Denemarken, Tunesië, één met Peru, Australië en de Verenigde Arabische Emiraten. De twee Zuid-Amerikaanse kanshebbers, Brazilië en Argentinië, zullen ook vertrouwen hebben.

READ  Nederland - Wereldatlas

Zelfs de Verenigde Staten zouden niet zo boos moeten zijn. “We hebben het kleinste team op het WK”, zei Berhalter. “Voor ons is dit een voordeel. Mannen kennen geen angst.” Engeland mag dan een comfortabele favoriet zijn om hun poule te winnen, er is geen reden om aan te nemen dat de Verenigde Staten – die terug zijn na een afwezigheid van acht jaar – niet als tweede kunnen eindigen.

Er zullen natuurlijk teams zijn die spijt hebben van hun lot. Canada bijvoorbeeld, dat voor het eerst sinds 1986 deze etappe pakte, heeft een echte ondergewichtgroep, maar op de een of andere manier moeilijker: Kroatië en België eindigden vier jaar geleden als tweede en derde, terwijl Marokko door het slopende proces van de Afrikaanse kwalificatie zeilde.

Maar uiteindelijk had Van Gaal gelijk: men weet acht maanden van tevoren niet wie geluk had en wie niet, wat het gladde was en wat het rauwe was. Na alle pracht en praal, videomontage en marketingtaal verkleed als grote statements, kun je alleen maar met zekerheid zeggen dat het kleurrijk zal zijn als het komt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *