Een eng adelaarsfossiel van 25 miljoen jaar geleden gevonden in een verbazingwekkende staat

Illustratie van Archaehierax sylvestris, een oude gier die onlangs in Australië is ontdekt.

Jacob Blokland

Wetenschappers hebben de overblijfselen van een oude gier ontdekt in de buurt van een droog, dor meer in Zuid-Australië. Men denkt dat de majestueuze vogel 25 miljoen jaar geleden het gras terroriseerde, toen de aarde wemelde van weelderige bossen en, vanuit het oogpunt van een adelaar, een hulpeloze prooi.

De vondst bestaat uit 63 massieve, goed bewaarde fossielen die bijna het hele skelet van een adelaar bevatten.

Flinders University paleontoloog Trevor Worthy, co-auteur van een onderzoek naar de vondst gepubliceerd Maandag werden de fossielen in de Journal of Historical Biology beschreven als ‘fascinerend’.

“Het is zeldzaam om zelfs maar een enkel fossiel adelaarsbeen te vinden”, zegt Eileen Mather, de eerste auteur van de studie en een promovendus in paleontologie aan de Flinders University in Australië. “Het hebben van het grootste deel van het skelet is erg opwindend, vooral gezien zijn leeftijd,” zei Mather.

Adelaars staan ​​aan de top van de voedselketen, sommigen jagen op eekhoorns, prairiehonden en konijnen en gebruiken de lucht als hun veilige haven. “Het zijn er altijd minder – en daarom worden ze zelden als fossielen bewaard”, zei Worthy.

Gevonden in de buurt van het verlaten Pinpa-meer in Australië, zijn deze overvloedige fossielen niet alleen een zeldzame vondst, ze behoren ook tot een van de oudste en krachtigste roofvogels ter wereld.

“Deze soort was kleiner en minder wendbaar dan de wigstaartgier, maar het is de grootste bekende gier uit deze periode in Australië,” zei Mather. De wigstaart, of “wiggen”, zoals het in Australië bekend is, is een breedvleugelige roofvogel met een grootte vergelijkbaar met de Amerikaanse zeearend (de wedgie, hoewel, Hij zal de strijd winnen).

Deze prehistorische gevleugelde alfa, Archaehierax sylvestris genaamd, was anders dan alle gieren die we kennen en had een relatief korte spanwijdte. Maar ze gebruikte deze functie in haar voordeel.

Eens ontweek ze vakkundig bomen en takken terwijl ze haar slachtoffers achtervolgde, en er wordt aangenomen dat ze dieren heeft aangevallen door een hinderlaag, gewapend met een enorme voet van ongeveer 15 cm. Hoog in de bomen, zeggen de onderzoekers, viel de gevederde jager koala’s, buidelratten en andere bedreigde dieren aan.

“De grootste roofdieren van buideldieren waren in die tijd zo groot als een kleine hond of een grote kat, dus Archaehierax heerste beslist over de slaapplaats,” zei Mather. “Het was een van de grootste terrestrische roofdieren van het late Oligoceen, jagend op vogels en zoogdieren die in die tijd leefden.”

Deze ontdekking is een andere in een recente reeks opmerkelijke fossiele ontdekkingen. Anderen omvatten de overblijfselen van een prehistorisch vogelreptiel dat werd ontdekt tijdens de prehistorische periode Politie-inval, een oud zeemonster dat eruitziet als een Enorme “zwemkop”.

READ  De Hubble-ruimtetelescoop is zojuist in de "veilige modus" gekomen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *