Boeing's Starliner bereidt zich na jaren uitstel voor op een historische astronautenlancering

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

Na jaren van vertragingen en duizelingwekkende tegenslagen tijdens testvluchten is het Starliner-ruimtevaartuig van Boeing eindelijk klaar voor zijn eerste bemande lancering.

De missie ligt op schema om op 6 mei vanuit Florida te lanceren en NASA-astronauten Sonny Williams en Butch Wilmore naar de maan te brengen. Internationaal Ruimtestationmarkeert wat een langverwachte, historische overwinning zou kunnen zijn voor het belegerde Starliner-programma.

“Ontwerp en ontwikkeling zijn moeilijk – vooral met een menselijk ruimtevaartuig”, zei Mark Nappi, vice-president en Starliner-programmamanager bij Boeing, donderdag tijdens een persconferentie. “Er waren een aantal dingen die we onderweg moesten overwinnen die verrassend waren. Het heeft dit team absoluut heel sterk gemaakt. Ik ben erg trots op de manier waarop ze elk probleem dat we hadden overwonnen en ons op dit punt hebben gebracht.” .”

Ambtenaren van Boeing en NASA hebben donderdag besloten om binnen twee weken verder te gaan met de lanceringspoging. Echter, zei Ken Bowersox, geassocieerd beheerder van NASA Directoraat RuimteoperatiesHij wees erop dat 6 mei “geen magische datum is”.

Hij voegde eraan toe: “We zullen lanceren wanneer we er klaar voor zijn.”

Als dit lukt, zal het Starliner-schip meedoen Het Crew Dragon-ruimtevaartuig van SpaceX Bij het maken van routinevluchten naar het Internationale Ruimtestation, waarbij het orbitale station volledig bemand blijft met astronauten van NASA en zijn partnerruimteagentschappen.

Een dergelijk scenario – waarbij zowel Crew Dragon als Starliner regelmatig vliegen – is er één waar de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie lang op heeft gewacht.

“Dit is geschiedenis in de maak”, zei NASA-beheerder Bill Nelson over de komende Starliner-missie tijdens een vlucht op 22 maart. Persconferentie. “We bevinden ons nu in de gouden eeuw van de ruimteverkenning.”

SpaceX en Boeing ontwikkelden hun voertuigen onder toezicht van NASA Commercieel bemanningsprogramma,Samenwerken met aannemers uit de particuliere sector. Vanaf het begin wilde de ruimtevaartorganisatie de twee bedrijven tegelijkertijd laten opereren. Zowel het Crew Dragon- als het Starliner-ruimtevaartuig zullen dienen als back-up voor het andere, waardoor astronauten de mogelijkheid krijgen om te blijven vliegen, zelfs als technische problemen of andere tegenslagen het ene ruimtevaartuig aan de grond houden.

READ  NASA's Webb Space Telescope onthult de verbazingwekkende geheimen van een rotsachtige, verre planeet in het zonnestelsel

NASA had echter aanvankelijk niet gedacht dat het Crew Dragon-ruimtevaartuig van SpaceX ongeveer vier jaar op eigen kracht zou opereren voordat Boeing's Starliner zijn eerste bemande testvlucht zou bereiken.

In de begindagen van het programma, dat Toegekend In de SpaceX- en Boeing-contracten van 2014 gaf NASA de voorkeur aan Boeing – een nauwe partner die teruggaat tot het midden van de 20e eeuw – boven SpaceX, dat het federale agentschap zag als een Relatief jong en humeurig.

Visie van Boeing, SpaceX en NASA

Nog in 2016 plande NASA zijn planning met de bedoeling dat… Starliner verslaat Crew Dragon op het lanceerplatform.

Maar de race tussen Boeing en SpaceX nam in 2020 een duidelijke wending. Het staat vol met fouten Een Starliner-testvlucht vorig jaar zorgde ervoor dat NASA- en Boeing-functionarissen zich haastten om erachter te komen wat er mis was gegaan. Het Starliner-voertuig kwam tijdens die missie niet aan bij het ruimtestation vanwege softwareproblemen, waaronder een probleem met de interne klok van het ruimtevaartuig. 11 uur vrij.

Ondertussen schreef SpaceX in mei 2020 geschiedenis met de lancering van zijn Demo-2-testvlucht, waarmee astronauten Bob Behnken en Doug Hurley op een twee maanden durende missie naar het internationale ruimtestation werden vervoerd.

Sindsdien maakt het Crew Dragon-voertuig van SpaceX routinevluchten, waarbij NASA-astronauten en zelfs betalende klanten en toeristen worden vervoerd. Het ruimtevaartuig heeft nu 13 bemande missies naar een baan om de aarde gevlogen.

Boeing kampt echter al een aantal jaren met een reeks uitdagingen, waaronder een lijst met problemen die in 2022 tijdens de vlucht van het ruimtevaartuig aan het licht kwamen. Tweede onbemande testvlucht. De commerciële vliegtuigdivisie van Boeing heeft ook te maken gehad met een reeks schandalen, waaronder één 737 Max-crisis Recente problemen met de kwaliteitscontrole kwamen aan het licht nadat een deurplug tijdens een operatie ontplofte Vlucht Alaska Airlines In januari, wat het merk van het bedrijf schaadde.

NASA-functionarissen gaven op een gegeven moment in 2020 zelfs toe dat ze meer aandacht hadden besteed aan SpaceX en zijn onconventionele methoden, terwijl problemen met Boeings Starliner-voertuig door de kieren waren geglipt.

“Er waren waarschijnlijk niet zoveel mensen bij dit proces betrokken als zou moeten”, zei Steve Stich, directeur van het Commercial Crew Program van NASA, op een persconferentie in juli 2020.

“Als de ene provider (SpaceX) een nieuwere aanpak heeft dan de andere, is het vaak normaal dat een mens meer tijd aan die nieuwere aanpak besteedt, en dan hebben we misschien niet de tijd genomen die we nodig hadden met de meer traditionele aanpak van (Boeing).

De ruimtedivisie van Boeing opereert los van het commerciële luchtvaartteam, en ambtenaren van de NASA en de Amerikaanse ruimtevaartgigant streven routinematig naar dat onderscheid.

NASA-functionarissen legden ook uit dat ze nauwer samenwerken met Boeing dan ooit tevoren, waarbij medewerkers op de grond bij Boeing-faciliteiten toezicht houden op enkele van de reparaties die het bedrijf heeft uitgevoerd voorafgaand aan de komende Starliner-vlucht.

“Dit is een belangrijke mogelijkheid voor NASA. We hebben ons aangemeld om dit te doen, en we gaan het doen en daarin slagen”, zei Nappi donderdag. “Ik denk er niet over na in termen van wat belangrijk is voor Boeing hoe ik er ook over nadenk in termen van wat belangrijk is voor dit programma.

Boeing en NASA hadden echter een lange lijst met problemen die moesten worden aangepakt.

Tijdens de laatste vliegtest in 2022 ontdekten ingenieurs bijvoorbeeld dat de ophanglijnen in de luifel van de Starliner een lagere faaldrempel hadden dan aanvankelijk verwacht.

Ingenieurs van NASA en Boeing hebben eerder dit jaar een oplossing voor dit probleem getest, maar de parachutes zullen topprioriteit blijven terwijl ze aan een aantal last-minute controles werken vóór de lancering, zei Stitch donderdag.

Een deel van de tape die ook werd gebruikt om de kabelbomen te beschermen bleek brandbaar en Boeing moest volgens Nappi bijna anderhalve kilometer van het materiaal verwijderen en vervangen.

Boeing moet mogelijk een aantal kleppen van het ruimtevaartuig opnieuw ontwerpen vanwege corrosieproblemen. Deze upgrade zal naar verwachting echter pas op zijn vroegst worden geïmplementeerd tijdens de tweede bemande vlucht, gepland voor 2025.

Voor de inaugurele bemande vlucht in mei zou Boeing in plaats daarvan “perfect aanvaardbare maatregelen” gebruiken die zouden voorkomen dat de kleppen vastlopen, zei Nappi in maart.

Starliner en veiligheid

Ondanks de lange weg naar het lanceerplatform zeiden de twee mensen die centraal stonden in de eerste bemande Starliner-missie – Williams en Wilmore, beiden al jarenlang NASA-astronauten – toen ze op de lanceerplaats aankwamen dat ze meer zelfvertrouwen hadden dan ooit.

“We willen dat het publiek denkt dat het gemakkelijk is, maar dat is het niet – het is heel moeilijk”, zei Wilmore donderdag nadat hij op de Starliner-lanceerbasis in Florida was aangekomen. “We zouden hier niet zijn als we er niet klaar voor waren. We zijn er klaar voor. Het ruimtevaartuig is klaar en de teams zijn er klaar voor.”

Wilmore genoemd in A Persconferentie van maart Hij verwacht niet dat het Starliner-ruimtevaartuig in een ‘failure mode’ terecht zal komen.

“Maar als er iets gebeurt – omdat we allemaal mensen zijn, kunnen we de dingen niet perfect bouwen – als er iets gebeurt, hebben we verschillende downgrademodi”, zei hij tijdens de conferentie. Persconferentieverwijzend naar modi die astronauten de mogelijkheid geven om meer handmatige controle over het ruimtevaartuig te hebben als iets niet gaat zoals gepland.

“We zouden hier niet zitten als we geen vertrouwen hadden in dit ruimtevaartuig en in ons vermogen om het te besturen”, zei Williams tijdens een nieuwsevenement in maart.

“Ik heb niet alleen alle vertrouwen in onze capaciteiten en de capaciteiten van het ruimtevaartuig, maar ook in ons missiecontroleteam, dat klaar is voor de uitdaging”, voegde ze eraan toe tijdens de persconferentie donderdag in Florida.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *