De grootste telescoop ter wereld nadert zijn voltooiing

Deze week begon het Steward Observatory Mirror Lab van de Universiteit van Arizona te werken aan de zesde van zeven primaire spiegelclips van Gigantische Magellan-telescoop (GMT). Op 1 maart is het laboratorium begonnen met het verwarmen van de unieke glasoven tot een temperatuur van 1165 graden Celsius. Dit was op zichzelf al een belangrijke mijlpaal in het fabricageproces dat bekend staat als spin-casting. Het duurde ongeveer vier maanden en nog eens negen uur om de mal te maken met bijna 90 ton zeldzaam borosilicaatglas.

Vrijdag begon de oven ongeveer vijf omwentelingen per minuut te draaien. De combinatie van warmte en beweging zal het glas tijdens het smelten over de zijkanten van de mal duwen, waardoor een gebogen oppervlak ontstaat. Zodra de 8,4 meter hoge spiegel in het weekend is gegoten, gaat hij een maand lang in een “gloei” -proces, waarbij de oven langzaam stopt als het glas afkoelt. Dit wordt gedaan zodat de spiegel gelijkmatig afkoelt, wat het eindproduct moeilijk en vrij van defecten maakt. Het duurt nog anderhalve maand voordat het tot kamertemperatuur is afgekoeld. Op dit punt kan het lange polijstproces beginnen.

Het vervaardigen van één stuk glas duurt ongeveer vier jaar. In 2019 beëindigde de universiteit haar activiteiten in Greenwich Mean Time De tweede spiegel​ Deze persoon is nu op voorraad, wachtend op transport naar Chili. Terwijl het project was Baanbrekend in 2015, Zal pas later in het decennium worden voltooid. Maar als dit eenmaal is gebeurd, zal GMT in staat zijn om tien keer scherpere beelden vast te leggen dan die geproduceerd door de Hubble-ruimtetelescoop.

READ  Deze plek op het International Space Station is vuil gebleven - voor de wetenschap

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *