Curiosity zwierf 9 jaar door dezelfde gigantische krater. Het is misschien niet wat we dachten

Bij het verkennen van buitenaardse werelden is het belangrijk om precies te weten waar je op moet letten – en een nieuwe analyse van gesteentemonsters genomen van stormgat Op Mars Het suggereert dat deze oeroude granen misschien niet de meersedimenten zijn die we dachten dat ze waren.

Volgens een nieuwe studie over de chemie van kratersedimenten, rotsachtige sedimenten – gevangen door nieuwsgierigheid van In de afgelopen negen jaar of zo – zijn ze hoogstwaarschijnlijk het gevolg van deeltjes in de lucht die in de krater worden geblazen, voordat ze op hun plaats worden gehouden door puur weersomstandigheden.

Het team achter het nieuwe onderzoek stelt dat de chemische elementen die in deze monsters worden gevonden – die miljarden jaren hebben overleefd – niet overeenkomen met wat zou worden verwacht van een oude merenomgeving.

Mount Sharp in Gale Crater. (NASA’s Curiosity Mars-sonde)

“Het punt is dat sommige elementen mobiel zijn, of gemakkelijk op te lossen in water, en sommige elementen zijn onbeweeglijk, of met andere woorden, ze blijven in rotsen,” Planetaire geoloog Joe Michalsky zegt: van de Universiteit van Hongkong.

“Of een element mobiel is of niet hangt niet alleen af ​​van het type element, maar ook van de eigenschappen van de vloeistof.”

Door middel van een reeks chemische metingen, Röntgendiffractie (XRD) en weefselanalyse, vond het team bewijs van een type erosie dat in tegenspraak is met de hypothese van het grote meer, wat erop wijst dat de meeste sedimenten werden afgezet in drogere omstandigheden.

Volgens de onderzoekers vormen vulkanisch stof en as in de lucht waarschijnlijk het grootste deel van het sediment, met daaropvolgende atmosferische factoren als gevolg van neerslag of smeltende sneeuw. Slechts een klein deel van het sediment komt exact overeen met zijn vorming onder het meer.

READ  Klimaatverandering maakt de aarde donkerder

De nieuwe analyse wijst op onbeweeglijke chemische elementen die nauw verwant zijn aan grotere hoogten, wat op zijn beurt een bewijs zou kunnen zijn dat de waterbedekking in de Gale-krater ondieper en meer overgangsgevoelig was dan werd aangenomen.

stormgat 2(ESA/HRSC/DLR)

bovenstaand: Hoe de Gale Crater met water gevuld is, wordt weergegeven in de meerhypothese (links) en de nieuwe hypothese (rechts).

“Dit verwijst naar verwering van boven naar beneden, zoals je kunt zien in de grond,” Michalsky zegt:. “Bovendien, [the study] Hij legt uit dat ijzer uitgeput raakt bij toenemende verwering, wat betekent dat de atmosfeer op dat moment op de oude planeet Mars aan het krimpen was en niet oxideerde zoals op onze moderne, roestige planeet.

De Gale-krater werd gekozen als landingsplaats voor Curiosity toen hij in 2012 uit de ruimte viel, omdat men dacht dat er enkele miljarden jaren geleden een meer was. Sindsdien heeft hij meer dan 3000 Mars (of Mars) dagen besteed aan het bestuderen van rotsen.

Naast het veranderen van de benadering van sedimentanalyse, zou dit ook het wetenschappelijk denken kunnen veranderen over hoe het klimaat op Mars in de loop van de eeuwen is veranderd – er kunnen bijvoorbeeld frequente, tijdelijke perioden van vocht zijn geweest in plaats van een langere periode. Dit heeft ook implicaties om te weten of er leven op deze planeet bestaat.

Het is echter de moeite waard om te onthouden hoe moeilijk het was om de oorsprong van de Gale-krater samen te voegen. We kijken niet alleen miljarden jaren terug, we kijken ook miljoenen kilometers terug – en er zal waarschijnlijk nog veel meer komen van Curiosity en de rotsen die het verzamelt.

READ  Vulkaanuitbarstingen hielpen de dinosauriërs de planeet te domineren

“Dit is een van de grote beperkingen van het proberen om remote sensing en wetenschap op andere planeten te doen”, zegt planetaire wetenschapper Tanya Harrison van het beeldvormingsbedrijf Planet Labs, die niet betrokken was bij het onderzoek. inverse.

“We krijgen vaak dubbelzinnige gegevens die op meerdere ideeën kunnen wijzen.”

De zoekopdracht is gepubliceerd in wetenschappelijke vooruitgang.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *