Ankylosauriërs gebruikten hun voorhamerstaarten om met elkaar te vechten

Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over verbazingwekkende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Gepantserde dinosaurussen, ankylosauriërs genaamd, hebben mogelijk voorhamerachtige staartstokken tegen elkaar gebruikt in conflicten, evenals het afweren van roofdieren zoals Tyrannosaurus rex.

Het goed bewaard gebleven fossiel van een ankylosauriër, een plantenetende dinosaurus die 76 miljoen jaar geleden leefde, verandert de manier waarop wetenschappers gepantserde dinosaurussen begrijpen en hoe ze hun staartknotsen gebruiken.

Onderzoek van het fossiel onthulde stekels aan de zijkanten van de dinosaurus die kapot gingen en genezen terwijl het dier nog leefde. De onderzoekers denken dat de verwondingen zijn veroorzaakt door een andere Ankylosaurus die in botsing kwam met de staartknots van de Tyrannosaurus.

De studie is dinsdag gepubliceerd in het tijdschrift Biologie Brieven.

Ankylosaurus droeg benige platen van verschillende groottes en vormen over zijn lichaam. Langs de zijkanten van zijn lichaam fungeerden deze platen als grote punten. Wetenschappers geloven ook dat ankylosauriërs hun wapenachtige staarten zouden kunnen gebruiken om sociale dominantie te doen gelden, hun territorium te vestigen of zelfs tijdens het vechten voor partners.

Ankylosauriërs gebruikten hun staarten om tegen elkaar te vechten, vergelijkbaar met hoe dieren zoals herten en antilopen tegenwoordig hun gewei en gewei gebruiken om met elkaar te vechten.

Het fossiel maakt deel uit van een specifiek type ankylosaurus dat bekend staat onder zijn taxonomische naam, Zuul kruiser. Als de naam bekend klinkt, komt dat omdat onderzoekers Zul’s naam leenden van een monster in de film ‘Ghostbusters’ uit 1984.

De volledige naam van de dinosaurus betekent “Zul, vernietiger van de benen”, aangezien de staartstok van de Ankylosaurus vermoedelijk de vijand was van tyrannosauriërs en andere roofdieren die rechtop op zijn achterpoten liepen.

Deze staarten zijn tot 3 meter lang, met aan weerszijden rijen scherpe stekels. De punt van de staart was versterkt met benige skeletten, waardoor een knuppel ontstond die kon zwaaien met de kracht van een voorhamer.

De schedel en staart waren de eerste stukken van het fossiel die in 2017 opdoken vanaf een opgravingslocatie in de Judith River Formation in het noorden van Montana, en paleontologen hebben jarenlang gewerkt om de rest van het fossiel op te graven uit 35.000 pond zandsteen. Het fossiel is zo goed bewaard gebleven dat er nog restanten van de huid en het benige pantser op de rug en zijkanten van de dinosaurus overblijven, waardoor het er levensecht uitziet.

Deze specifieke Ankylosaurus lijkt aan het einde van zijn leven behoorlijk slap te zijn geweest, met richels bij de heupen en zijkanten die ledematen missen. Na deze verwondingen te hebben opgelopen, genezen de botten in een meer ernstige vorm.

Vanwege de locatie van het karkas geloven de onderzoekers niet dat de verwondingen zijn veroorzaakt door een roofdieraanval. In plaats daarvan lijkt het patroon het resultaat te zijn van een zware klap van de staartknots van een andere Ankylosaurus.

De geïnfecteerde spike, die na verloop van tijd genas, is te zien aan de rechterkant van het fossiel.

“Ik ben al jaren geïnteresseerd in hoe ankylosauriërs hun staartclubs gebruikten, en dit is echt een opwindend nieuw stukje van de puzzel”, zegt hoofdonderzoeksauteur Dr. Victoria Arbor, conservator paleontologie van het Royal British Columbia Museum in Victoria, Canada. . , in de huidige situatie.

“We weten dat ankylosauriërs hun staartstokken konden gebruiken om de tegenstander zeer krachtige slagen toe te dienen, maar de meeste mensen dachten dat ze hun staartstokken gebruikten om roofdieren te bestrijden. Als alternatief kunnen ankylosauriërs zoals Zul met elkaar hebben gevochten.”

Arbor stelde de hypothese voor dat ankylosauriërs hun gedrag misschien jaren geleden hebben vertoond, maar er was fossiel bewijs van verwondingen nodig – en fossielen van ankylosauriërs zijn schaars.

Het fossiel bevat de kop, het lichaam en de staart van de dinosaurus.

Het uitzonderlijke Zuul crurivastator-fossiel hielp die kenniskloof op te vullen.

“Het feit dat de huid en het pantser op hun plaats zijn gehouden, is als een snelle momentopname van hoe Zoeloe eruitzag toen hij nog leefde. De huidige stand van zaken”, zegt co-auteur dr. David Evans, voorzitter van Temerty en curator van Vertebrate Paleontology. in het Royal Ontario Museum in Toronto.

Het fossiel van Zuol wordt nu bewaard in de Vertebrate Fossil Collection in het Royal Ontario Museum.

READ  Zie de planeten Jupiter, Venus, Mars en Saturnus aan de hemel van april 2022

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *