We vroegen wetenschappers wat de ommicron-variant zou doen met de Verenigde Staten

Wil je een goed beeld krijgen van hoe de ommicron variant van COVID-19 zich verspreidt in de Verenigde Staten, kijk dan eens over de oceaan. In de Verenigd Koninkrijk en Zuid-Afrika – Twee landen waar de omicron-variant snel dominanter wordt dan delta, of dat al is – Besmettingscijfers stijgen, vooral omdat de variant beter overdraagbaar is. Hoewel het huidige bewijs suggereert dat patiënten met omicron minder snel in het ziekenhuis moeten worden opgenomen of overlijden, hebben de enorme infectiepercentages een enorme druk gelegd op de infrastructuur van beide landen.

Nu ommicron de kusten van de VS heeft bereikt, lijkt het erop dat we ons in de vroege stadia bevinden van wat de bovengenoemde landen op dit moment ervaren. in een New York City, verdubbelde het percentage mensen dat positief testte op COVID-19 deze week in drie dagen, waarbij burgemeester adviseur Bill de Blasio de stijging toeschreef aan een ommicron-variabele. Tijdens een briefing op dinsdag voor de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), vertelden de hoogste federale gezondheidsfunctionarissen aan verslaggevers dat er een zevenvoudige sprong was in de prevalentie van de omicron-variant in de loop van een week.

Hoewel de stijging na de lente kan afnemen, voegden ze eraan toe dat als de huidige trends zich voortzetten, er ook een volksgezondheidscrisis zou kunnen zijn. Dit zal met name het geval zijn als de delta-variant verwoesting blijft aanrichten en een grieppandemie het probleem verergert dat wordt veroorzaakt door een paar COVID-19-stammen. Het eerste gebeurt al en het laatste wordt steeds aannemelijker, althans op basis van de tijdlijn die wetenschappers hebben vastgesteld voor wanneer de ommicronvariabele waarschijnlijk zal stijgen in de Verenigde Staten.

“Op basis van gegevens uit Zuid-Afrika en Europa kunnen we de komende weken een aanzienlijke toename van het aantal gevallen hier in de Verenigde Staten verwachten,” Dr. Stephen Goldstein, een professor aan het Eccles Institute for Human Genetics van de University of Utah , vertelde Salon. per email. “Het is mogelijk dat de piek van het aantal gevallen de piek van afgelopen winter zal overschrijden.”

Dr. George Benjamin, uitvoerend directeur van de American Public Health Association, voorspelde dat Omicron binnen drie tot zes maanden het dominante alternatief in de Verenigde Staten zou worden.

“Het hangt af van de hoge infectiegraad, het grote aantal niet-gevaccineerde mensen en de mate van plotselinge infectie van mensen die volledig zijn gevaccineerd maar niet zijn versterkt”, legde Benjamin schriftelijk uit. “Indringende verwondingen komen voor bij mensen die volledig zijn gevaccineerd en geboost, maar in een lager tempo.”

READ  Een NASA-consultant neemt ontslag nadat een verzoek om de naam van de James Webb-telescoop te wijzigen is afgewezen

Het fundamentele probleem is dat de ommicron-variant draagbaarder is dan ooit tevoren. Als het gaat om het stoppen van een pandemie, zijn er weinig dingen waar epidemiologen meer bang voor zijn dan een zeer besmettelijk insect.

Dr. Russell Medford, hoofd van het Center for Global Health Innovation en het Center for Global Health Crisis Coordination, vertelde Salon per e-mail dat hij verwacht dat de omicron-variant in de VS zal heersen, net zoals momenteel in het VK, omdat “de ommicron-variant is beter overdraagbaar.” aanzienlijk uit de delta.”

De omicron-variant is “meer overdraagbaar en zal leiden tot een golf van nieuwe infecties”, zei Dr. Monica Gandhi, een arts voor infectieziekten en professor in de geneeskunde aan de Universiteit van Californië, San Francisco, maar voegde eraan toe: “er is nu bewijs dat ommicron is minder ernstig dan eerdere stammen.” Ze voegde eraan toe dat wat wetenschappers tot nu toe niet weten, is “of dit te wijten is aan de verhoogde cellulaire immuniteit van de bevolking in december 2021 versus een kenmerk dat inherent is aan de stam die het minder virulent maakt.”


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer je op de wekelijkse nieuwsbrief van de salon vulgaire wereld.


Naast overdraagbaarheid, is de volgende grootste zorg met omicron de kwestie van vaccinresistentie. In de afgelopen zes maanden is de prevalentie van de delta-variant afgenomen als gevolg van het aantal gevaccineerde Amerikanen – en hoewel Delta slecht bestand is tegen vaccins, behoorden de meeste ziekenhuisopnames en sterfgevallen in de Verenigde Staten als gevolg van COVID-19 tot de niet-gevaccineerd, wat de CDC-chef ertoe aanzet om beschrijf de situatie “De niet-gevaccineerde pandemie”.

Omicron kan echter resistenter zijn tegen het vaccin dan Delta, voornamelijk om redenen die verband houden met: Spike-eiwitmutaties. B.1.1.529 (de officiële naam voor de omicron-variant) bevat 30 mutaties in de buurt van het spike-eiwit – wat vooral zorgwekkend is omdat COVID-19-producerende mRNA-vaccins specifiek op dit eiwit zijn gericht. Het stekelige eiwit bestaat uit uitsteeksels die uitsteken rond het centrale domein van SARS-CoV-2, zoals de stekels op een zee-egel. Het virus gebruikt die hobbels om de lichaamscellen binnen te dringen, zoals het gebruik van een houweel om een ​​slot te openen, terwijl de vaccins de cellen van een individu helpen eiwitten te produceren zoals die op de hobbels waartegen het immuunsysteem antilichamen aanmaakt. Als de mutaties het spike-eiwit voldoende veranderen, kan het immuunsysteem van het lichaam minder bedreven zijn in het herkennen van het virus, omdat het is voorbereid om een ​​andere versie van de spike te bestrijden.

READ  Twee gigantische stippen verbergen zich diep in de aarde en lijken van vorm te veranderen

“Twee vaccinaties, meestal van beide vaccins, bieden vrijwel geen bescherming tegen infectie en de overdracht ervan”, zegt Dr. William Haseltine, oprichter en voormalig CEO van Human Genome Sciences en momenteel voorzitter van de raad van bestuur van de wereldwijde gezondheidsonderzoeksorganisatie Access Health International. , zei Salon. “Drie vaccins bieden pas na drie maanden een zeer tijdelijke bescherming.”

William Haseltine, oprichter en voormalig CEO van Human Genome Sciences en momenteel president en voorzitter van Access Health International, merkte op dat vaccins bedreven zijn in het verminderen van ziekenhuisopname en sterfte, misschien zelfs vertienvoudigd, maar dat “het dit niet zal elimineren.” Hij voegde eraan toe dat vaccins “degenen die met jou besmet zijn en niet op jou lijken, niet zullen beschermen tegen de gevolgen van de ziekte, die erg gevaarlijk kan zijn.” Dat komt omdat het vaccin defensief is, zei Haseltine: het verhindert niet dat het virus het lichaam binnendringt, het bestrijdt het slechts eenmaal binnen.


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer je op de wekelijkse nieuwsbrief van de salon vulgaire wereld.


Goldstein vestigde de aandacht op een andere waarschuwing voor de onmiskenbare voordelen van reeds bestaande immuniteit (door vaccinatie of infectie).

“Hoewel het op individuele basis bemoedigend is, zal deze aanstaande toename zeker resulteren in voldoende ernstige infecties om de reeds overbelaste gezondheidszorgbronnen te overweldigen”, merkte Goldstein op. “Dubbele vaccinatie of eerdere infectie, hoewel potentieel ernstig, zal geen significante bescherming bieden tegen infectie en omicron-overdracht. Het is essentieel dat mensen zo snel mogelijk worden gevaccineerd en/of versterkt om zichzelf te beschermen tegen een dreigende omicron-uitbarsting.”

Medford klonk voorzichtiger optimistisch in zijn beoordeling. Na aan Salon te hebben geschreven dat het duidelijk lijkt dat de omicron-variant “meer resistent is dan delta-neutraliserende antilichamen die worden gegenereerd door eerstelijns-mRNA-vaccins, en meer nog met andere soorten vaccins”, voegde hij eraan toe dat “Gelukkig een derde dosis mRNA-vaccin , of De booster, corrigeert grotendeels deze vaccinresistentie.” Hij zei dat hij gelooft dat mRNA-vaccins waarschijnlijk effectief zullen blijven, “vooral met een derde boosterdosis”, als het gaat om het voorkomen van ziekenhuisopnames en sterfgevallen door ernstige omicron-infecties, hoewel hij eraan toevoegde dat dit niet formeel is gedocumenteerd.

READ  CDC: hele staat daalt bij hoog of aanzienlijk COVID-transmissierisico

Als het gaat om de langetermijngevolgen van de ommicron-variant in termen van de COVID-19-pandemie, gebruikten twee experts die met Salon spraken hetzelfde woord: ‘endemisch’.

“De epidemie gaat naar een stadium waarin de ziekte endemisch is”, vertelde Benjamin aan Salon. “Dit betekent dat er incidentele uitbraken zullen zijn die zullen worden beheerd door contactraces, individuele quarantaines, gerichte sluiting van activiteiten of evenementen en vaccinaties / hervaccinatie van mensen die ze nodig hebben. En uiteindelijk, wanneer de ziekte minder ernstig / dodelijk wordt, kunt u wees ontspannen.”

Medford had een soortgelijke observatie.

“In de toekomst zullen COVID-19-varianten zoals omicron en andere een endemisch kenmerk van deze ziekte worden, vergelijkbaar met seizoensgriep”, legt Medford uit. “De gegevens van vandaag met de huidige vaccins zijn veelbelovend in die zin dat volledige vaccinatie (3 doses) nog steeds effectief is, zelfs tegen nieuwe en structureel verschillende virale varianten.”

Als COVID-19 echt een pandemie wordt, moeten beleidsmakers daar misschien rekening mee houden. Vooruitblikkend, suggereerde Gandhi (die het woord “endemisch” niet in haar e-mail gebruikte) dat het voor volksgezondheidsfunctionarissen verstandig zou kunnen zijn om hun beleid te baseren op ziekenhuisopname in plaats van infectie, aangezien de omicron-variant kan leiden tot een toename van milde gevallen .

“We zullen waarschijnlijk wereldwijd veel meer gevallen met Omicron krijgen, maar – gezien de verminderde ernst van de ziekte – zou de impact van deze variabele (en beperkingen zoals maskermandaten en capaciteitslimieten) moeten afhangen van de ziekenhuisopnamestatistieken voor COVID-19, ” hij merkte. “Als de omicron-variant overdraagbaar is maar minder ernstige ziekte veroorzaakt, is het waarschijnlijk dat niet-geïmmuniseerde individuen zullen worden gevonden, wat resulteert in meer immuniteit in deze populatie, zelfs gevaccineerde individuen infecteert en hun immuniteit nog verder versterkt – wat verdere immuniteit zal versnellen We hopen dat de rust de epidemie over de hele wereld zal doen zegevieren.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *