Verwanten van primaten ter grootte van een kat leefden 52 miljoen jaar geleden in het Noordpoolgebied

Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over verbazingwekkende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Een analyse van fossielen die in het hoge noorden van Canada zijn opgegraven, heeft volgens nieuw onderzoek onthuld dat twee voorheen onbekende soorten van oude nabije primaten ongeveer 52 miljoen jaar geleden boven de poolcirkel leefden.

Een co-auteur van de studie, Dr. Chris Bird, Distinguished Professor of Ecology and Evolutionary Biology aan de University of Kansas en curator aan het University’s Institute of Biological Diversity and Museum of Natural History.

De twee zustersoorten leefden op wat nu Ellesmere Island is in het noorden van Canada. Het zijn de eerste bekende primaten, of verwanten van primaten, die leefden op breedtegraden ten noorden van de poolcirkel, volgens een studie die woensdag in het tijdschrift Nature is gepubliceerd. Plus een.

De twee soorten heten Ignacius mck Chennai en Ignacius dawsonae.

“Om een ​​idee te krijgen van hoe Ignacius eruit zag, stel je een kruising voor tussen een maki en een eekhoorn die ongeveer half zo groot is als een huiskat”, zei Bird. “In tegenstelling tot levende primaten had Ignasius ogen aan de zijkanten van zijn kop (in plaats van naar voren gericht zoals onze hoofden) en hij had klauwen aan zijn vingers en tenen in plaats van aan zijn nagels.”

Toen de onderzoekers de fossiele fragmenten analyseerden, zagen de kaakbeenderen en tanden van Ignacius er anders uit dan die van andere oude mensen die in de zuidelijke regio’s van Noord-Amerika woonden.

zei hoofdonderzoeksauteur Christine Miller, een doctoraatsstudent aan het University of Kansas Institute for Biodiversity and Museum of Natural History.

Arctische Primatomorphans hebben speciale kenmerken in hun kaken en tanden ontwikkeld om harder voedsel te eten, zoals noten en zaden, in tegenstelling tot hun favoriete dieet van rijp fruit. Deze fysieke aanpassing was waarschijnlijk omdat de soort de helft van het jaar in de duisternis van de Arctische winter leefde, toen het moeilijker was om voedsel te vinden.

“We denken dat dit waarschijnlijk de grootste fysieke uitdaging is voor de paleoomgeving van deze dieren,” zei Beard.

Deze bevindingen kunnen ook worden gebruikt om te begrijpen hoe dieren zich aanpassen en evolueren te midden van periodes van klimaatverandering – net als soorten die tegenwoordig worden geconfronteerd met de door de mens veroorzaakte klimaatcrisis.

Onderzoekers geloven dat Primatomorphans afstammen van een voorouderlijke soort die naar het noorden trok Afkomstig uit de zuidelijke regio’s van Noord-Amerika. Vergelijkbare fossielen zijn gevonden in heel Wyoming, Texas, Montana en Colorado, volgens Miller.

“Er is nog nooit een naast familielid van primaten gevonden op zulke extreme breedtegraden,” zei Miller. “Ze worden vaak gevonden rond de evenaar in de tropen. Ik was in staat om een ​​fylogenetische analyse uit te voeren, waardoor ik beter kon begrijpen hoe fossielen van Ellesmere Island verband hielden met soorten die op de middelste breedtegraden van Noord-Amerika voorkomen.”

De gemeenschappelijke voorouder van de twee Ignacius-soorten arriveerde waarschijnlijk ongeveer 51 miljoen jaar geleden op Ellesmere Island, zei Baird. In die tijd was het een schiereiland dat uit aangrenzende delen van Noord-Amerika in de Noordelijke IJszee uitsteekt.

Ignasius McKennay en Ignasius Dawsoney zijn gedeeltelijk vernoemd naar twee voormalige collega’s en mentoren van Byrd, legde hij uit: wijlen paleontologen Dr. Mary Dawson van het Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh en Dr. Malcolm McKenna van het American Museum of Natural History in New York, die beiden veel op het eiland werkten, Ellesmere.

Tijdens deze oude tijden was de poolcirkel een warmere en meer gastvrije plek voor het leven. Door de opwarming van de aarde is de regio warmer en natter geworden, met een moerassige omgeving. Warmere temperaturen tijdens deze periode hebben de voorouders van Ignacius waarschijnlijk aangemoedigd om naar het noorden te trekken.

“De wintertemperaturen zijn misschien voor korte tijd tot het vriespunt gedaald, maar we weten dat er nooit constante temperaturen onder het vriespunt zijn geweest, omdat krokodilachtigen zijn gevonden op Ellesmere Island en ze kunnen geen langdurige bevriezing verdragen,” zei Beard. “In de zomer bereiken de temperaturen ongeveer 70 graden Fahrenheit.”

Ondanks de warmere temperaturen moesten primitieve primaten zich nog steeds aanpassen om te overleven in hun unieke noordelijke ecosysteem. Ze zijn ontgroeid aan hun zuidelijke eekhoornachtige familieleden. Beard zei dat dergelijke groei het meest voorkomt bij zoogdieren die op noordelijke breedtegraden leven, omdat het hen helpt een vereiste kernlichaamstemperatuur te behouden.

“(De resultaten) vertellen ons dat we dramatische en dynamische veranderingen in het Arctische ecosysteem kunnen verwachten terwijl het transformeert in het licht van de aanhoudende opwarming,” zei Beard. “Sommige dieren die momenteel niet in het noordpoolgebied leven, zullen die regio koloniseren, en sommige zullen zich aanpassen aan hun nieuwe omgeving op een manier die vergelijkbaar is met die van Ignacius. Evenzo kunnen we verwachten dat sommige van de nieuwe kolonisten zich zullen diversifiëren in het noordpoolgebied, net zoals Ignacius deed. .”

READ  Het hoofd van NASA zei dat China de maan als zijn eigen territorium zou kunnen claimen als het de Verenigde Staten op de maan zou verslaan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *