Twee spelers uit de Golfregio sluiten zich aan bij het Israëlische team op de Olympische Spelen in Tokio – J.

“Zijn de Olympische Spelen nog steeds in actie?”

Dat is de vraag waar Danville’s Joy Wagman – Israëls rechterhandschutter – mee worstelt sinds de pandemie leidde tot het uitstel van de Olympische Zomerspelen 2020 in Japan.

Op 30 maart vorig jaar kwamen het Internationaal Olympisch Comité en andere belanghebbenden Reclame maken De competitie wordt tot deze zomer uitgesteld, maar velen blijven zich afvragen: gaan de 32 Olympiade-spellen nog steeds door?

Echt waar, ondanks de bizarre Olympische Spelen van 2020 die in 2021 worden gehouden. De openingsceremonie staat gepland op 23 juli in Tokio.

Wagman, die twee dagen later 30 wordt, is een van de twee Bay Area-shooters van het Israëlische honkbalteam, dat (verrassend genoeg) het eerste team was dat zich kwalificeerde voor de Olympische Spelen. De andere is DJ Sharabi, 29, uit Burlingame.

Wagman pitching speelt Tembo Prague van het Tsjechische honkbalteam Extraliga (Foto / Jacob Platnick)

Wagman zei dat het “surrealistisch” was om een ​​land te vertegenwoordigen dat al meer dan 40 jaar geen team had gehad op de Olympische Spelen. (Israël stuurt regelmatig tientallen mensen in de sport van gymnastiek tot gewichtheffen, maar de laatste keer dat het een team stuurde was in 1976, toen het deelnam aan voetbal in Montreal.)

Wagman, die opgroeide in een “gemengd” huis (zijn vader is joods), voegde eraan toe: “Israëlische kleding op mijn borst te mogen dragen – het is een enorme eer.” Hij deserteerde, zoals alle spelers in deze versie van Team Israel zouden moeten zitten, in 2018.

“Ze is veel groter dan ik, en veel groter dan de spelers in het team of zelfs honkbal,” zei hij. “Hij vertegenwoordigt niet alleen een land, hij vertegenwoordigt een volk.”

zij was Terug in september 2019Ongeveer drie maanden voor het begin van het melden van gevallen van onbekend virus in China, toen Israël het eerste honkbalteam werd dat een Olympische ligplaats won (als gastheer had Japan een automatisch bod). Team Israël verblufte de meeste waarnemers met hun overwinning in de Europese / Afrikaanse kwalificatiewedstrijden en vestigde een record van 4-1 met overwinningen op de best gerangschikte teams uit Nederland en Italië.

Sindsdien heeft de ploeg aardig wat spelers toegevoegd, waaronder de 38-jarige, de voormalige tweede honkspeler in de Hoofdklasse en viervoudig all-star. Ian Kinsler, Die het Israëlische staatsburgerschap verwierf vóór het uitbreken van de epidemie, en veteraanjager Ryan Lavarnaway, 34, die momenteel deelneemt aan de minor leagues en alleen voor Israël zal spelen als hij niet op de lijst van de major league staat.

Honkbal is sinds 1904 sporadisch op de Olympische Spelen verschenen, is meestal een showsport en wordt sinds 2008 niet meer gespeeld. De Verenigde Staten hebben zich niet gekwalificeerd voor een stadion met zes teams (dankzij Mexico dat twee jaar geleden extra innings verloor). het is nog steeds aan het strijden voor een van de twee open punten tegen landen als Cuba, de Dominicaanse Republiek en Venezuela.

READ  Sports Digest: Masters-kampioen Matsuyama test positief op COVID-19

Israël, Japan, Zuid-Korea en Mexico hebben zich al gekwalificeerd.

“Het voelt geweldig om je kaart te krijgen”, zei Wagman, terwijl hij de mentaliteit van het team van Israël in de afgelopen 14 maanden vergeleek met teams die zich nog niet hebben gekwalificeerd en die ook te maken hebben gehad met epidemische onzekerheden. ‘We weten dat we er zullen zijn. Nu proberen we gewoon zo goed mogelijk voorbereid te zijn.’

Wagman speelde op Monte Vista High School voordat hij naar Cal Poly San Luis Obispo vertrok. De 1,8 meter hoge 185-ponder beschikt over een arsenaal van vier velden met snelle bal, dribbelende, verschuivende en glijdende bal en was de aanvoerder tijdens het kwalificatieproces, Volledige spel In de openingswedstrijd tegen Spanje sloeg hij er acht knock-out en verloor niets.

Gekozen door de Chicago White Sox in ronde 17 van de 2013 MLB Draft, bereikte het de Double-A-status na te zijn overgenomen door Oakland A als een vrije agent. In 2019 speelde hij voor Milwaukee Milkmen in een onafhankelijke competitie, maar vorig jaar, met de meeste teams en toernooien in pauze vanwege de pandemie, miste hij. Voor dit seizoen tekende hij bij Tempo Praha, een in Praag gevestigd team in het Tsjechische Extralega.

Een van de kenmerken van Wagman was dat de Tsjechische competitie een van de eerste competities ter wereld was die dit jaar begon te spelen. “Ze waren zo cool dat ik wegging en speelde op de Olympische Spelen”, zei Wagman tegen J. via WhatsApp vanuit Praag.

Sinds het de wereld schokte in de World Baseball Classic 2017 – die op dat moment 41 stond op de ranglijst, heeft Israël Zuid-Korea nr. 3, nr. 4 Chinees Taipei, nr. 9 Nederland verslagen in de eerste ronde en daarna de eerste plaats. 5 Cuba in de tweede ronde voor terugtrekking – Team Israel is de lieveling geworden van Amerikaanse en Israëlische Joden en iedereen met een underdog-verhaal. ESPN noemde ze “WBC’s Jamaican Bobsleigh Team”, en een glimp van de band was te zien in de documentaire uit 2018, “Heading Home”.

Eind 2019 dacht Team Israel dat het meteen naar de voorbereidingen voor de Olympische Spelen van 2020 zou gaan na hun met champagne doordrenkte feest in Parma, Italië, na het winnen van de kwalificatiewedstrijden.

In plaats daarvan bedierf de pandemie die plannen en verspreidden spelers zich over het land (en de wereld). Sommigen hebben in onafhankelijke professionele competities gespeeld, de seizoenen van 2020 zijn ingekort vanwege de epidemie, en sommigen hebben dagelijkse banen gehad en in hun vrije tijd getraind.

READ  Deze vrouwen hebben de meeste medailles in de Olympische geschiedenis gewonnen
Een lange jongeman houdt de schouders vast van een grote dame met een blauwe hoed
Burlingame’s Israël pitcher DJ Sharabi met zijn grootmoeder Rachel in Israël.

Sharabi, de ster van drie sporten op Burlingame High School, was een van de eersten. In 2020 speelde hij voor de Sioux Falls Canaries van de American Independent League en verscheen hij als een comfortabele werper in 28 van de 58 wedstrijden voor de reguliere competitie voor het team. De multisportatleet overwoog om professioneel voetbal te spelen met een gewicht van 1,85 meter, maar ondanks zijn grootte is hij een ervaren werper, die vertrouwt op truc en nauwkeurigheid in plaats van snelle ballen te overwinnen.

“Ik denk dat het gebruik van mijn hersenen veel beter is dan het gebruik van brute kracht. Ik probeer de bal te laten bewegen en te lokaliseren,” vertelde Sharabi aan J.

Na de community college speelde Sharabi kort in de staat San Jose. Sindsdien stuiterde hij rond de Independent League-teams en is hij effectief geweest in het helpen van Team Israël. Hij hielp Israël zijn olympische plek veilig te stellen door twee wedstrijden zonder doelpunten in te dienen in een verrassende overwinning op Nederland.

Al Sharabi is modern orthodox en zonder dagelijks tefillin en Davins. Hij had een bar mitswa op de Tempel Sholom op het schiereiland in Burlingame, waar zijn Israëlische vader een Sefardische minjan runde.

Hij zei dat het niet altijd gemakkelijk is om koosjer voedsel te vinden in steden van de Independent League, zoals Claiborne, Texas, en Great Bend, Kansas. Meestal zijn het vegetarische of veganistische maaltijden. ‘Soms is Shabad er om me te helpen koosjer vlees te vinden.’

Hij haalde het Israëlische nationale team in tijdens een gelukkige pauze toen hij de oude Israëlische kapitein Mitch Glaser ontmoette tijdens het spelen voor de Cleburne Railroaders. Laten we naar het consulaat gaan. Laat me mijn paspoort halen, ‘zei hij tegen zijn vader op de dag dat hij hoorde dat honkbal terug was op de Olympische Spelen.

“Voordat ik in het team zat, had ik een visie dat we naar de Olympische Spelen zouden gaan”, voegde hij eraan toe. “en dat is.”

Terwijl Wagman en Sharabi de epidemiologische onderbreking gebruikten om hun spel te verbeteren, waren er ook enkele slachtoffers in verband met honkbal.

Onder hen is de boogschutter Gabi Kramer van Santa Rosa. Hij was een rechtshandige man aan de Stanford University en in de Kansas City Royals junior kampioenschappen, en maakte deel uit van het Israel Team dat onze ogen opende in 2017. Maar ongeveer een maand geleden verwondde hij zichzelf bij wat hij beschreef als een vreemd ongeval, terwijl tennissen. Hij had een bot verwijderd in zijn voet, wat een operatie vereiste, en hij werd buiten dienst gesteld op de Olympische Spelen.

READ  Hjolmand zegt dat Deense voetballers het meeste halen uit het Nederlandse contact tegen Wales
Gabe Kramer speelt voor het juniorenteam van Lexington Legends. (Courtesy / Corky Cramer)

“Het is heel hartverscheurend”, zei Kramer, die aan de San Francisco Diamond University heeft getraind in honkbal met enkele professionele spelers (waaronder Austin Slater van de San Francisco Giants).

Hij hoopt op de een of andere manier betrokken te zijn bij Team Israel, maar voorlopig: “Ik heb mijn periode van verdriet meegemaakt. Nu zal ik als een fan toekijken zoals iedereen.”

Team Israel komt vanaf 10 mei bijeen op een kleine camping in Arizona, hoewel Wagman pas bij het team zal komen als de 10-game pre-Olympics show begin juli aan de oostkust is vertoond. Directeur-generaal Peter Kurtz heeft een dossier vrijgegeven Uitgebreide lijst Van de 44 spelers in april zullen slechts 24 spelers het Olympische team vormen.

De Joodse gemeenschap van de wereld blijft zich rond het team verzamelen. Het Joods Nationaal Fonds hielp prof Fondsenwerving campagne Het heet “Wees de 25ste speler” wat de mogelijkheid biedt om je bij het team te voegen in het junior kamp of in de show games. De geldinzamelingsactie, die nog steeds loopt, bracht bijna $ 300.000 op.

Hoewel honkbalspelers uit de Major League niet deelnemen aan de Olympische Spelen, zullen professionals uit de professionele competities in Zuid-Korea en Japan (twee van de beste competities ter wereld) dat wel zijn. Dit maakt de taak waarmee Israël wordt geconfronteerd nog moeilijker. Maar het team heeft al eerder vreselijke obstakels overwonnen.

“We maken deel uit van een gemengd team”, gaf Kramer toe. “Mannen bevinden zich in verschillende stadia van hun carrière”, waaronder sommigen die al jaren niet meer op professioneel niveau hebben gespeeld.

Maar Kramer ziet de underdog-positie als een voordeel.

“Je kunt niet minder druk uitoefenen dan het Israëlische team dat honkbal speelt op de Olympische Spelen”, zei hij. “Er zijn geen verwachtingen – niemand in zijn leven dacht dat ze dat op dit moment zouden zijn. Iedereen kan losjes en vrij spelen.”

“Misschien hebben we geen geschiedenis en sommige namen die sommige van de andere teams hebben. Maar realistisch gezien hebben we vrij veel vertrouwen in het team dat we hebben. We hebben veel overwonnen om hier te komen. In mijn ervaring is dit het meest gevaarlijk team ooit, ”voegde Wagman toe.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *