RTL Today – Nederlandse pionier: vader van cassettebandje overlijdt op 94-jarige leeftijd

De eer rolde vrijdag na het overlijden van de Nederlandse ingenieur Lou Utens, die op 94-jarige leeftijd de audiocassetteband heeft uitgevonden en heeft geholpen bij het maken van de cd.

Cassettebandjes, gemaakt door Ottens in samenwerking met de elektrische gigant Philips, maakten muziek voor het eerst echt draagbaar en lieten een generatie audiofielen toe om mixtapes te maken van hun favoriete liedjes.

Meer dan 100 miljard veelzijdige, maar razend gemakkelijk te ontcijferen cassettebandjes werden over de hele wereld geproduceerd in de hoogtijdagen van de jaren zestig tot de jaren tachtig, en hebben de laatste tijd zelfs een heropleving gekend.

“We zijn allemaal bedroefd bij het nieuws van de dood van Le Utens”, zei Olga Cullen, directeur van het Philips Museum in Eindhoven, in een verklaring van Agence France-Presse.

“Luo was een buitengewone man die van technologie hield, ook al hadden zijn uitvindingen een bescheiden begin.”

Phillips zei dat hij op 6 maart stierf in het dorp Duisel nabij de Belgische grens.

Utens, geboren in 1926 in de Nederlandse stad Bellingold, toonde al op jonge leeftijd interesse in technologie tijdens de bezetting van Nederland door nazi-Duitsland in de Tweede Wereldoorlog.

De Nederlandse krant “NRC” meldde dat hij een radiostation had gebouwd om “Nederlandse gratis” radio “Oranje” te ontvangen met een speciale antenne genaamd “Germanin filter” omdat het nazi-inmenging kon vermijden.

Ottens kwam bij Philips na zijn studie techniek aan de universiteit, waar hij en zijn team volgens Philips ’s werelds eerste draagbare bandrecorder ontwikkelden.

Maar ontmoedigd door het omvangrijke katrolsysteem dat handmatig moest worden opgewonden, vond hij de cassette in 1962 uit.

READ  Chinese en Nederlandse FM's wisselen van gedachten over Afghaanse situatie, bilaterale betrekkingen

“De cassetteband is uitgevonden uit ergernis over de huidige bandrecorder, zo simpel is het”, citeerde NRC Autence in een interview.

– ‘Houten blok’ –

Colin zei dat de technologie die draagbare cassettespelers mogelijk maakte en miljoenen tienerkamers met muziek vulde, op de meest bescheiden manier begon.

“Tijdens de ontwikkeling van de cassetteband, begin jaren zestig, heeft (Utens) een blok gemaakt dat perfect in zijn jaszak paste.”

“Dit was de grootte van de eerste gecomprimeerde cassette, waardoor hij veel toegankelijker is dan de omvangrijke recorders die destijds werden gebruikt.”

Helaas, voegde Colin eraan toe, ging het historische prototype van het blok verloren “toen Luo het gebruikte om zijn takel te ondersteunen tijdens het verwisselen van de lekke band.”

Utens leidde vervolgens het cd-ontwikkelingsteam dat toen werd geproduceerd door Philips en de Japanse elektronicagigant Sony.

Philips zei dat er sindsdien meer dan 200 miljard cd’s zijn geproduceerd.

Nadat ze in de prullenbak van de muziekgeschiedenis zijn gedeponeerd, hebben tapes onlangs een comeback gemaakt.

De verkoop van cassettebandjesalbums in de Verenigde Staten groeide in 2018 met 23 procent, volgens Nielsen Music Tracker, van 178.000 exemplaren het voorgaande jaar naar 219.000 exemplaren.

Ondanks dat hij de onbezongen held van de muziekwereld is, is de carrière van Utens niet zonder frustraties verlopen.

Sony bracht niet alleen zijn eerste cd vóór Philips uit, maar produceerde ook de populaire Walkman die de manier waarop mensen naar muziek luisteren veranderde – jaren later zei hij dat het “nog steeds pijn doet om er geen te hebben”.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *