Neurowetenschappers ontdekken een nieuwe functie van het cerebellum: emotioneel geheugen

Het cerebellum (activering in rood) communiceert met verschillende hersengebieden (activering in groen) om de opslag van emotionele informatie te verbeteren. Krediet: MCN, Universiteit van Basel

Het cerebellum staat vooral bekend om het reguleren van beweging. Wetenschappers van de Universiteit van Basel hebben nu ontdekt dat het cerebellum ook een belangrijke rol speelt bij het onthouden van emotionele ervaringen.

Zowel positieve als negatieve emotionele ervaringen zijn bijzonder goed opgeslagen in het menselijk geheugen. Dit fenomeen is belangrijk voor ons voortbestaan, omdat we gevaarlijke situaties moeten onthouden om ze in de toekomst te vermijden. Eerdere studies hebben aangetoond dat een hersenstructuur, de amygdala genaamd, die belangrijk is bij het verwerken van emoties, een grote rol speelt bij dit fenomeen. Emoties activeren de amygdala, die op zijn beurt de opslag van informatie in verschillende delen van de hersenen vergemakkelijkt.

Het cerebellum (Latijn voor “kleine hersenen”) is het deel van de hersenen aan de achterkant van het hoofd tussen de grote hersenen en de hersenstam. Naast andere functies speelt het cerebellum een ​​belangrijke rol bij motorische controle, evenwichtsregeling voor lopen en staan, en andere complexe motorische functies.

Huidig ​​onderzoek kijkt naar de rol van het cerebellum bij het opslaan van emotionele ervaringen. In een grootschalig onderzoek toonden onderzoekers 1.418 deelnemers emotionele en neutrale beelden en registreerden de hersenactiviteit van mensen met behulp van magnetische resonantiebeeldvorming. De studie werd geleid door professor Dominique de Quervain en professor Andreas Papasoteropoulos van de Universiteit van Basel. Geplaatst op 3 oktober in Proceedings van de National Academy of Sciences (PNAS).

In een later uitgevoerde geheugentest herinnerden de deelnemers positieve en negatieve foto’s veel beter dan neutrale foto’s. Verbeterde opslag van emotionele beelden is in verband gebracht met verhoogde hersenactiviteit in hersengebieden waarvan al bekend is dat ze een rol spelen. Het team identificeerde echter ook verhoogde activiteit in het cerebellum.

READ  Testvlucht Boeing Starliner uitgesteld tot 2022

Het cerebellum in communicatie met de hersenen

De wetenschappers konden ook aantonen dat het cerebellum een ​​sterkere verbinding vertoont met verschillende delen van de hersenen tijdens het proces van verbeterde opslag van emotionele beelden. Het ontvangt informatie van de cingulate gyrus – een deel van de hersenen dat belangrijk is bij de perceptie en evaluatie van emoties. Bovendien stuurt het cerebellum signalen naar verschillende delen van de hersenen, waaronder de amygdala en de hippocampus. Dit laatste speelt een centrale rol bij geheugenopslag.

“Deze bevindingen suggereren dat het cerebellum een ​​integraal onderdeel is van een netwerk dat verantwoordelijk is voor het verbeteren van de opslag van emotionele informatie”, zegt de Quervain. Hoewel een verbeterd geheugen voor emotionele gebeurtenissen een cruciaal overlevingsmechanisme is, heeft het een keerzijde: in het geval van zeer negatieve ervaringen kan het leiden tot terugkerende angst. Dit betekent dat de bevindingen, die nu zijn gepubliceerd, mogelijk ook relevant zijn voor het begrijpen van psychologische aandoeningen zoals PTSS.

Basel-onderzoek naar emoties en geheugen

De huidige studie maakt deel uit van een grootschalig onderzoeksproject uitgevoerd door het Research Platform Molecular and Cognitive Neuroscience (MCN) aan de Universiteit van Basel en de Universitaire Psychiatrische Klinieken (UPK) in Basel. Het doel van dit project is om een ​​beter begrip te krijgen van emotionele en cognitieve processen en om bevindingen uit fundamenteel onderzoek over te dragen naar klinische projecten.

Referentie: “Links van het menselijk cerebellum en de cerebellaire cortex zijn betrokken bij het verbeteren van het emotionele geheugen” door Matthias Vastenrath, Clara Spalik, David Coyle, Eva Los, Annette Melnik, Tobias Egli, Natalie Schektans, Leonie Geismann, Benno Rosendal, Andreas Papasoteropoulos en Dominicus J. . De Quervain, 3 oktober 2022, hier beschikbaar. Proceedings van de National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073/pnas.2204900119

READ  Het geluid van ratelslangen "truc" bedriegt menselijke oren

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *