NASA’s Perseverance-ruimtevaartuig landt op Mars op zoek naar leven | Mars

Helikopter en helikopter bereiden zich voor op de landing MarsMet als doel mensen de mogelijkheid te bieden om een ​​constante vraag te beantwoorden: verscheen er leven op een andere planeet?

NASA’s negende missie om af te dalen op de koude, droge rode planeet zal worden geleid door een rover van $ 2,7 miljard (£ 2,1 miljard) – die twee jonge mannen in de Verenigde Staten doorzettingsvermogen hebben genoemd – nadat deze donderdag na een ongeluk is geland. Een interplanetaire vlucht van zeven maanden

Eerdere Mars-missies, Inclusief nieuwsgierigheid Bij toeval verklaard, was Mars ooit een vochtige planeet met een potentieel levensondersteunende omgeving miljarden jaren geleden. Astrobiologen hopen dat deze laatste missie enkele aanwijzingen zal geven of dit al dan niet het geval is.

Doorzettingsvermogen bevat een reeks instrumenten die zijn ontworpen om gesteenten te analyseren op de chemische kenmerken van het leven, of “biomarkers”, en zal ook andere monsters van het aardoppervlak opslaan. Toekomstige missies, aangedreven door Europa en de Verenigde Staten, zullen deze monsters ophalen en terugbrengen naar de aarde.

Behalve nieuwe tools en een verbeterd stuurautomaatsysteem, hebben ingenieurs Perseverance ook de mogelijkheid gegeven om een ​​kleine helikopter in te zetten. De helikopter van 1,8 kg, Ingenuity genaamd, was de eerste vliegmachine die naar een andere planeet werd gestuurd en zou kunnen dienen als een “ontdekkingsreiziger” om ontoegankelijke gebieden te ontdekken of als verkenner voor toekomstige rovers.

Missiecontrollers sturen de aanhoudende Jizero-krater, 28 mijl (45 km) door, ten noorden van de evenaar van de planeet. De locatie werd gekozen vanwege de belofte om tekenen van leven te behouden – het was ooit de thuisbasis van een oud meer en een rivierdelta die mogelijk microben heeft verzameld, begraven en opgesloten in rotsen.

READ  NASA's Mars-sonde: wat te verwachten op de landingsdag

Maar vanwege zijn lage zwaartekracht en ongeorganiseerde atmosfeer is Mars nauwelijks een gastvrije bestemming – meer dan de helft van de ruimtevaartuigen die NASA daarheen heeft gestuurd, is geëxplodeerd of gecrasht dankzij hardware- en softwareproblemen. NASA’s nieuwe generatie mobiele voertuigen, inclusief Perseverance, is gebaseerd op een raketplatform genaamd A. Sky kraan Om het op het oppervlak van Mars te laten zakken.

Nadat luchtwrijving Doorzettingsvermogen – dat meer dan een ton weegt – vertraagt, zal een parachute verschijnen en de snelheid van de rover verminderen tot een paar honderd mijl per uur.

Zodra de motoren van de hemelkraan worden gelanceerd, vertraagt ​​de sonde totdat hij 20 meter boven het oppervlak van Mars vliegt. De kabels die door de kraan worden ingezet, zullen de rover voorzichtig laten zakken en zodra deze in contact komt met het oppervlak, worden de kabels doorgesneden en vliegt de luchtkraan weg om op een veilige afstand ongecontroleerd te landen.

“Ik voel me nerveus, blij, wachtend op de zin” We zijn veilig op Mars “, zei astrobioloog Susan Schwenzer van de Open Universiteit.

“Nadat ik Curiosity land live heb gezien, wetende dat het kan werken, maakt het me optimistisch, maar natuurlijk is landen op een andere planeet … nooit gemakkelijk, en het is nooit routine.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *