LightSail 2 is al 30 maanden in de ruimte en maakt de weg vrij voor toekomstige zonne-glijdermissies

Deze afbeelding, gemaakt door het ruimtevaartuig LightSail 2 van de Planetary Society op 13 november 2020, toont de noordelijke Filippijnen en tyfoon FAMCO. Het noorden is ongeveer rechtsboven. De spectraline (een materiaal van het type vislijn) dat oorspronkelijk de panelen van het ruimtevaartuig gesloten hield, is rechts en linksonder te zien. De afbeeldingskleuren zijn aangepast en enige vervorming van de fisheye-lens is verwijderd. Krediet: Planetaire Maatschappij

Zelfs na 30 maanden in de ruimte, De LightSail 2-missie van de Planetary Society Hij gaat met succes door met “Sail on Sunshine” en demonstreert zonnezeiltechnologie in een baan om de aarde. De missie is om solide gegevens te leveren voor toekomstige missies die zonnezeilen hopen te gebruiken om het universum te verkennen.

LightSail 2, een minikubus, gelanceerd in juni 2019 op a SpaceX Falcon Heavy, als demonstratiemissie om te testen hoe goed een zonnezeil de baan van een ruimtevaartuig kan veranderen. Een maand na de lancering, toen LightSail 2 het 32 ​​vierkante meter grote ultradunne Mylar-zeil lanceerde, werd de missie tot een succes verklaard omdat het zeil de baan van het kleine ruimtevaartuig ter grootte van een brood optilde.

“We gaan naar een hogere orbitale hoogte zonder raketbrandstof, gewoon door zonlicht te duwen”, zei Bill Nye, CEO van de Planetary Society (TPS) op een persconferentie na de publicatie. “Het idee dat je een ruimtevaartuig kunt besturen en door alles behalve fotonen de ruimte in kan worden geduwd, het is een verrassing, en voor mij is het zo romantisch dat je op zonlicht vaart.”

READ  Wetenschappers verlengen en corrigeren het iconische 'hockeystick'-klimaat

TPS, wiens leden de missie van $ 7 miljoen financierden, zei dat het missiegegevens met het deelt NASA Om drie aanstaande expedities met zonneglider te helpen: NEA ScoutsEn zonnekruiser, En ACS3. De NEA Scout zal naar verwachting al in februari 2022 de maanruimte in schieten met een NASA Space Launch System-raket tijdens de Artemis I-testvlucht. De missie zal zijn zonnezeil gebruiken om de maanoceaan te verlaten en een asteroïde te bezoeken.

Zonnezeilen gebruiken de kracht van fotonen van de zon om ruimtevaartuigen voort te stuwen. Hoewel fotonen geen massa hebben, kunnen ze toch een kleine hoeveelheid momentum overbrengen. Dus wanneer de fotonen het zonnezeil raken, wordt het vaartuig heel licht weggeduwd van de zon. Als het ruimtevaartuig in de loop van de tijd in de ruimte zou zijn zonder enige atmosfeer die het verzwaart, zou het waarschijnlijk versnellen tot ongelooflijk hoge snelheden.

Een ruimtevaartuig met een zonnezeil zou geen brandstof hoeven te vervoeren en zou dus theoretisch langere tijd kunnen reizen, omdat het niet hoeft bij te tanken.

Maar LightSail 2 bevindt zich in een baan om de aarde. Wanneer het ruimtevaartuig in het zonlicht in zijn zeilen zwaait, verhoogt het zijn baan met maximaal een paar honderd meter per dag. Maar het kleine ruimtevaartuig heeft niet de middelen om de zeilen precies genoeg te kantelen om te voorkomen dat zijn baan aan de andere kant van de planeet afneemt. Uiteindelijk zal LightSail 2 te ver in de atmosfeer van de aarde duiken om te bezwijken voor atmosferische weerstand. Het zal ontleden en verbranden.

Chili door LightSail 2

LightSail 2 maakte deze foto van Chili op 17 februari 2020. De zoutvlakte van Uyuni in Bolivia is bovenaan in het midden te zien. Noord heeft gelijk. Het zeil lijkt licht gebogen door de 185 graden fish-eye zoeker van het ruimtevaartuig. De afbeeldingskleur is aangepast en enige vervorming is verwijderd. Krediet: Planetaire Maatschappij

Zegt recente update van TPS LightSail 2 bevindt zich momenteel ongeveer 687 kilometer boven de aarde.

“Dankzij de optimale routing van het zeil in de loop van de tijd”, schreef Jason Davis van TPS, “zijn de hoogteafnamepercentages in de afgelopen maanden de beste in de hele missie geweest.” De stuwkracht overwon soms zelfs de weerstand van de atmosfeer, wat resulteerde in een lichte stijging van de baan van het ruimtevaartuig. Bovendien hield de benedengemiddelde zonneactiviteit de bovenste atmosfeer van de aarde gedurende het grootste deel van de missie zwak, waardoor de weerstand op het zeil werd verminderd.”

Maar de zon is de laatste tijd actiever geworden, Emissie van grote zonnevlammen. Het LightSail 2-team is van mening dat deze activiteit nu waarschijnlijk meer orbitaal verval veroorzaakt dan eerder op de missie is waargenomen. Missie-ingenieurs schatten echter dat het ruimtevaartuig nog minstens een jaar in een baan om de aarde kan blijven.

Ondertussen, terwijl het ruimtevaartuig verbluffende beelden vanuit een baan om de aarde blijft uitzenden, blijven ingenieurs ideeën verzamelen die kunnen worden overgedragen naar toekomstige missies.

Merkbaar: Als u van plan bent het Smithsonian in Washington, D.C. te bezoeken, zullen de LightSail 2-modellen deel uitmaken van een nieuw display op Smithsonian’s FUTURES-galerijEen verzameling kunst en technologie die de toekomst van de mensheid laat zien. De nieuwe tentoonstelling begint op 20 november 2021 in het Arts and Industries Building in de National Mall in Washington, DC en loopt tot juli 2022. Meer informatie van TPS hier.

Oorspronkelijk geplaatst in universum vandaag.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *