Lekkend SpaceX-toiletprobleem dwingt astronauten om reserve ‘ondergoed’ te gebruiken

In plaats daarvan zal de bemanning moeten vertrouwen op “ondergoed”, vertelde Steve Stitch, de programmamanager van de commerciële bemanning van NASA, vrijdagavond aan verslaggevers.

SpaceX ontdekte vorige maand voor het eerst een probleem met het toilet van zijn ruimtevaartuig tijdens het onderzoeken van een andere Crew Dragon-capsule. Het bedrijf ontdekte dat de buis die werd gebruikt om urine naar een opslagtank te leiden, was losgeraakt, waardoor er een rommelig lek onder de capsulebodem was verborgen. Het is een verhaal dat op dit moment de drie ruimtevaartuigen van het bedrijf heeft beïnvloed.

NASA heeft niet gezegd hoe lang? Vier astronauten – NASA’s Shane Kimbrough, Megan MacArthur, de Franse astronaut Thomas Pesquet van de European Space Agency en Akihiko Hoshied van Japan – zullen aan boord van de Crew Dragon-capsule moeten zijn met een niet-werkend toilet. Tot nu toe zijn er slechts twee Crew Dragon-ruimtevaartuigen teruggekeerd van het internationale ruimtestation met mensen aan boord, de eerste vlucht duurde 19 uur en de tweede vlucht duurde slechts zes uur.

Stich voegde eraan toe dat de timing zal afhangen van verschillende factoren, waaronder hoe de baandynamiek en het weer de terugvlucht beïnvloeden, maar “we werken eraan om die tijd van loskoppelen tot landen altijd te verkorten, en dat is wat we gaan doen met deze vlucht.” .

Het probleem met het toilet van de Crew Dragon was het eerste Vastgesteld tijdens de Inspiration4-missie van SpaceX In september nam hij vier mensen mee op zijn eerste cruisemissie in een baan om de aarde, waar ze drie dagen doorbrachten.

Jared Isakman, de leider en financier van de Inspiration4-missie, zoals die werd genoemd, vertelde vorige maand aan CNN Business dat er tijdens de missie een alarm afging, waardoor de bemanning werd gewaarschuwd voor een probleem met de toiletventilator. Hij zei dat hij en zijn medepassagiers met SpaceX-consoles op de grond werkten om problemen op te lossen.

READ  'Groter dan normaal': het gat in de ozonlaag is dit jaar groter dan Antarctica | Ozonlaag

Het probleem veroorzaakte geen ernstige problemen voor de Inspiration4-crew, en er waren ook geen gevallen van lichaamsvloeistoffen die in de capsule druppelden. Maar nadat de Inspiration4-bemanning naar de aarde was teruggekeerd, ontmantelde SpaceX hun ruimtevaartuig om de mogelijke fout verder te inspecteren.

Er is een opslagtank waar urine wordt opgeslagen [and] Eén buis is losgekoppeld of is losgekoppeld van de verbinding, zei William Gerstenmaier, een voormalig associate administrator bij NASA die nu dienst doet als de belangrijkste missieverzekering van SpaceX. het systeem.”

De situatie laat zien hoe ruimtevaartuigen die alle noodzakelijke testvluchten hebben gemaakt, gecontroleerd en goedgekeurd en zelfs volledige missies hebben voltooid, nog steeds ontwerprisico’s kunnen blijken te zijn.

Propellers worden gebruikt in toiletten van ruimtevaartuigen om zuigkracht te creëren en de urinestroom te regelen, omdat afval in de microzwaartekrachtomgeving van de ruimte in alle mogelijke richtingen kan – en zelfs gaat -.

In dit specifieke geval merkte de Inspiration4-bemanning geen uitwerpselen op die rond de cabine dreven, omdat het lek nog steeds naar beneden ging in afgesloten ruimtes onder de grond, zei Gerstenmaier.

SpaceX werkt aan het opruimen en oplossen van het probleem met het Inspiration4-ruimtevaartuig, genaamd Resilience. Een geheel nieuwe Crew Dragon-capsule, Endurance genaamd, die woensdag nog vier astronauten naar het internationale ruimtestation zal brengen, zal worden gebouwd voor interne revisie.

Er is een alarm afgegaan op de toeristische ruimtevlucht van SpaceX.  Het probleem zat in het toilet

Maar de groep van vier astronauten die al aan boord van het internationale ruimtestation ISS vertrok in april, voordat er toiletproblemen werden ontdekt. Hun capsule, Crew Dragon Endeavour, bleef verbonden aan het internationale ruimtestation ISS, diende als een potentiële reddingsboot en stond klaar om ze naar huis te brengen. En toen de astronauten onlangs de capsule inspecteerden, ontdekten ze dat ook deze een lek toilet had en dat er aanwijzingen waren dat urine in de muren lekte. Maar omdat ze zich nog in de ruimte bevinden, kunnen ze het probleem niet meteen oplossen.

READ  Vind de bron van de sonde die de dinosauriërs heeft gedood

Het ruimtestation heeft zijn eigen badkamers, dus dat zou geen probleem moeten zijn zolang de astronauten nog aan boord van het in een baan om de aarde draaiende laboratorium zijn. Maar zodra ze weer aan boord van hun capsule zijn en aan de terugreis beginnen – wat volgens NASA al dit weekend zou kunnen gebeuren – zullen ze moeten vertrouwen op de geïmproviseerde ondergoedoptie.

Het ruimtevaartuig zou relatief veilig moeten blijven om te vliegen, zo niet minder comfortabel dan voorheen.

SpaceX heeft een reeks grondtests uitgevoerd om te bevestigen Het aluminium frame van de Crew Dragon is bestand tegen lekkende urine en het materiaal is niet ernstig corrosief geworden.

In wezen hebben SpaceX-onderzoekers enkele metalen stukken in urine geweekt, gemengd met oxon – dezelfde stof die wordt gebruikt om ammoniak uit urine te verwijderen aan boord van de Crew Dragon – om te zien hoe het reageert met aluminium. Gerstenmaier zei dat ze het in een kamer hadden geplaatst om de leegte van de ruimte na te bootsen, en beperkte erosie vonden.

“We zullen de dingen opnieuw controleren, we zullen de dingen drie keer controleren, en we hebben nog een paar monsters, we gaan ze uit de kamers halen en controleren”, zei hij vorige week. “Maar we zullen klaar zijn om te vertrekken en ervoor te zorgen dat de bemanning veilig kan terugkeren.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *