Het bewogen verleden van belasting met terugwerkende kracht: alles wat u moet weten

‘Belasting met terugwerkende kracht’, deze twee woorden hebben in de loop der jaren buitenlandse investeerders lastig gevallen die India in de gaten hielden, en leidden tot meerdere geschillen tussen de Indiase regering en grote internationale bedrijven zoals Vodafone en Kern. De regering heeft donderdag een wetsvoorstel in Lok Sabha ingediend om de controversiële belastingwet in te trekken.

Maar waarom heeft India zo’n wet ingevoerd?

In mei 2007 kocht Vodafone een meerderheidsbelang in Hutchison Whampoa voor $ 11 miljard. De Indiase regering heeft een claim ingediend van Rs 7.990 crore aan meerwaarden en bronbelasting van Vodafone, en zegt dat het bedrijf de belasting aan de bron had moeten inhouden voordat het een betaling aan Hutchison deed.

Na het verliezen van een hoger beroep bij het Hooggerechtshof van Bombay, won Vodafone de zaak bij het Hooggerechtshof, dat in 2012 oordeelde dat de interpretatie door de groep van de Wet op de inkomstenbelasting 1961 correct was en dat het geen belasting hoefde te betalen om het belang te kopen.

De toenmalige minister van Financiën, Pranab Mukherjee, omzeilde de uitspraak van het Hooggerechtshof door een wijziging van de Finance Act voor te stellen, waardoor de IT-afdeling de bevoegdheid kreeg om met terugwerkende kracht belasting te heffen, en de IT-afdeling de bevoegdheid gaf om fusies en overnames (M&A) na te streven op alle aanbiedingen. Ver terug tot 1962 als de primaire oorsprong in India ligt.

Vodafone was gebaseerd op het Bilaterale Investeringsverdrag (BIT) dat in 1995 tussen India en Nederland werd ondertekend en begon in 2014 met arbitrage tegen India bij het Arbitragehof in Den Haag. In een unaniem besluit oordeelde de rechtbank dat India de voorwaarden van de overeenkomst had geschonden en dat het de inspanningen om genoemde belastingen terug te vorderen moet staken.

READ  Nederland belooft grote steun te blijven geven aan de landbouw in de regio Koerdistan

Evenzo heeft Cairn UK in 2007 aandelen van Cairn India Holdings overgedragen aan Cairn India, aangezien de belastingautoriteiten een belastingeis van Rs 24.500 crore oplegden, bewerend dat Cairn UK vermogenswinsten had behaald. Kern weigerde belasting te betalen en vocht de positie van India aan voor een arbitragehof.

De rechtbank oordeelde in het voordeel van het in het VK genoteerde bedrijf en beval de Indiase regering om naast kosten en rente $ 1,23 miljard aan schadevergoeding aan Kern te betalen. Het bedrijf, dat eerder zei dat de uitspraak bindend en afdwingbaar is volgens het internationale verdragsrecht, heeft sindsdien Indiase overheidsfunctionarissen het hof gemaakt om het geld betaald te krijgen. Maar de regering wilde niet betalen.

Cairn heeft hoogwaardige Indiase overheidsactiva geïdentificeerd in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Canada, Singapore, Mauritius, Frankrijk en Nederland om de toekenning af te dwingen. Ze heeft onlangs een bevel gekregen om de confiscatie van 20 Indiase staatseigendommen in het VK te handhaven. De regering van haar kant heeft bevestigd dat ze het bevel van de Franse rechtbank zal aanvechten en arbitrage agressief zal bestrijden.

Het kabinet heeft nu voorgesteld het oorspronkelijke bedrag, onder bepaalde voorwaarden, volledig terug te geven aan de rechtzoekenden. Bedrijven zullen zaken moeten intrekken en toezeggingen doen dat ze geen aanspraak maken op kosten- of batencompensatie.

“De afgelopen jaren zijn er grote hervormingen doorgevoerd in de financiële sector en de infrastructuursector die een positief investeringsklimaat in het land hebben gecreëerd. Deze aanpassing met terugwerkende kracht en de opkomende vraag vormen in enkele gevallen echter nog steeds een pijnpunt bij potentiële investeerders. Het land staat vandaag. Op een moment waarop een snel herstel van de economie na de Covid-19-pandemie dringend nodig is, spelen buitenlandse investeringen een belangrijke rol bij het bevorderen van snelle economische groei en werkgelegenheid”, aldus de regering.

READ  Miracosta Kruglack College Gallery-tentoonstelling - Een verhaal over twee culturen

“Deze beslissing helpt onze positie met investeerders te verduidelijken”, vertelde Tarun Bajaj, minister van inkomsten bij het ministerie van Financiën, aan een nieuwszender.

Experts zeggen dat de huidige stap om de belasting met terugwerkende kracht af te schaffen de lopende rechtszaken zal elimineren en de geloofwaardigheid van India zal herstellen als een investeringsvriendelijke beslissing.

Geachte lezer,

Business Standard heeft er altijd naar gestreefd om de laatste informatie en commentaar te geven over ontwikkelingen die voor u van belang zijn en die bredere politieke en economische implicaties hebben voor het land en de wereld. Uw voortdurende aanmoediging en feedback over hoe we ons aanbod kunnen verbeteren, heeft onze vastberadenheid en toewijding aan deze idealen nog sterker gemaakt. Zelfs in deze uitdagende tijden als gevolg van Covid-19 blijven we ons inzetten om u op de hoogte te houden met betrouwbaar nieuws, gezaghebbende meningen en inzichtelijk commentaar op relevante actuele kwesties.
We hebben echter een verzoek.

Terwijl we de economische impact van de pandemie bestrijden, hebben we uw steun nog meer nodig, zodat we u meer kwaliteitsinhoud kunnen blijven bieden. Ons inschrijvingsformulier heeft een bemoedigende reactie gekregen van velen van jullie, die zich online hebben geabonneerd op onze inhoud. Door u verder te abonneren op onze online inhoud, kunnen wij alleen maar onze doelen bereiken om u betere en relevantere inhoud te bieden. Wij geloven in vrije, eerlijke en geloofwaardige journalistiek. Uw steun met meer abonnementen kan ons helpen de journalistiek te beoefenen waar we ons voor inzetten.

Ondersteuning kwaliteit pers en Abonneren op Business Standard.

digitale editor

READ  De export van West Virginia is met meer dan 20 procent gestegen en de staat ontvangt de op een na grootste hoeveelheid steenkool in de Verenigde Staten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *