Duizenden mensen ontvluchten Griekse bosbranden te midden van hittegolf

Athene, Griekenland (AFP) – Duizenden mensen in Griekenland vluchtten begin vrijdag naar de veiligheid van een bosbrand ten noorden van Athene, toen brandweerlieden een nachtelijke strijd begonnen om te voorkomen dat de vlammen bevolkte gebieden, elektriciteitsinstallaties en historische locaties bereiken.

Op het nabijgelegen eiland Evia lanceerde de Griekse kustwacht een intense operatie met patrouilleboten en speciale schepen om honderden inwoners en vakantiegangers over zee te evacueren, terwijl tientallen branden voor een derde dag door het hele land brandden te midden van een lange hittegolf.

Een van de meest intense branden raasde door bosgebieden 20 kilometer (12,5 mijl) ten noorden van de hoofdstad en vernietigde meer huizen. Grondbrandweerploegen van enkele honderden brandweerlieden hebben vuurkorven gegraven en de vlammen gedoofd.

Het verkeer werd stilgelegd op de belangrijkste snelweg van het land die Athene met Noord-Griekenland verbindt, omdat bemanningen probeerden de weg te gebruiken als een brandbarrière voordat waterdruppelende vliegtuigen hun vluchten bij het eerste licht hervatten. Maar vonken en smeulende dennenappels droegen het vuur op verschillende punten over de snelweg.

Gezondheidsfunctionarissen zeiden dat verschillende brandweerlieden en vrijwilligers met brandwonden naar het ziekenhuis zijn gebracht. Minister van Volksgezondheid Vassilis Kikilias zei dat negen mensen door een brand ten noorden van de Griekse hoofdstad met ambulances naar ziekenhuizen in Athene werden gebracht, drie van hen hadden ademhalingsproblemen, terwijl elf anderen werden behandeld in een gezondheidscentrum in Evia.

“We bevinden ons op de tiende dag van een grote hittegolf die ons hele land treft, de ergste hittegolf in intensiteit en duur van de afgelopen 30 jaar”, zei de decaan van de brandweer. Generaal Aristoteles Papadopoulos zei.

READ  Bonino tart de hypocrisie van de Democratische Biden over het inreisverbod van het coronavirus, vergelijkbaar met dat van Trump

In het Drosopiji-district ten noorden van Athene ging bewoner Giorgos Hatzisperos op vrijdagochtend zijn huis controleren nadat hij de vorige middag de ontruiming had bevolen. Alleen de verkoolde muren van het huis van één verdieping, samen met twee kinderfietsen, bleven op de een of andere manier ongedeerd in de voorraadkast. Binnen steeg er rook op uit de boekenkast die nog brandde.

‘Er is niets meer over,’ zei Hatzisperus. Hij drong er bij zijn moeder, die hem vergezelde, op aan te vertrekken om haar te sparen hun verwoeste huis te zien.

In Zuid-Griekenland werden donderdag en vrijdagochtend bijna 60 dorpen en nederzettingen geëvacueerd, met verslechterende weersvoorspellingen en sterke wind in het grootste deel van het land.

Branden braken uit op het eiland Evia, ten noordoosten van Athene, en op meerdere locaties in de zuidelijke regio van de Peloponnesos toen de vlammen werden gedoofd voordat ze de monumenten in Olympia bereikten, de geboorteplaats van de oude Olympische Spelen.

Een zomerpaleis buiten Athene dat ooit werd gebruikt door de voormalige Griekse koninklijke familie is ook geborgen.

In Evia zei de kustwacht dat patrouilleboten, privéschepen en cruiseboten 631 mensen ‘s nachts en tot vrijdagochtend vroeg hebben geëvacueerd van de stranden aan de noordoostkust van het eiland. Kustwacht patrouilles waren aan de gang langs de kust.

Brandweerploegen, waterdruppelvliegtuigen, helikopters en voertuigen uit Frankrijk, Roemenië, Zweden en Zwitserland arriveerden vrijdag en in het weekend om assistentie te verlenen. Brandweerlieden en vliegtuigen uit Cyprus waren al in Griekenland, terwijl de Europese Unie haar steun aan door brand getroffen landen in Zuidoost-Europa opvoerde. De hittegolf heeft ook geleid tot dodelijke branden in Turkije en in de hele regio.

READ  Rusland zegt dat het waarschuwingsschoten heeft afgevuurd op een Brits oorlogsschip in de Zwarte Zee

“Onze prioriteit is altijd geweest om mensenlevens te beschermen, gevolgd door de bescherming van eigendommen, de natuurlijke omgeving en kritieke infrastructuur. Helaas is het onder deze omstandigheden gewoon onmogelijk om al deze doelen tegelijkertijd te bereiken, zei premier Kyriakos Mitsotakis donderdagavond in een televisietoespraak. Hij zei dat de bosbranden “de realiteit van klimaatverandering” lieten zien.

Meer dan 1.000 brandweerlieden, samen met het leger en teams van vrijwilligers, evenals bijna 20 waterdroppingsvliegtuigen en helikopters, bestrijden vijf grote branden in het hele land, aldus de brandweer.

In 2018 stierven meer dan 100 mensen toen een snel voortschrijdende bosbrand een kustplaats ten oosten van Athene overspoelde. Sommige slachtoffers verdronken terwijl ze probeerden te ontsnappen aan de verstikkende rook en vlammen over zee nadat ze vastzaten op een strand.

____

Picatoros berichtte vanuit Argostoli, Griekenland. Thanassis Stavrakis heeft bijgedragen aan Drosobigi, Griekenland.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *