Een verbluffende fossiele vondst waarbij een dinosaurus op een volledige set eieren zit

Een internationaal team van wetenschappers kondigde de ontdekking aan van een ongebruikelijk versteend nest in China, met behoud van ten minste acht afzonderlijke nesten. Dinosaurussen 70 miljoen jaar geleden.

De groep oude eieren behoort tot een volwassene van gemiddelde grootte OviraptorEn we weten dit omdat de ouder eigenlijk deel uitmaakt van het fossiel. Het skelet van deze struisvogelachtige theropode wordt in de zitstok van meer dan twintig eieren geplaatst, waarvan er minstens zeven op het punt stonden uit te komen en nog embryo’s in zich hebben.

Het oude tafereel is ongekend, en het levert het eerste sluitende bewijs dat dinosauriërs zo lang ouders hebben uitgebroed, eieren hebben gelegd en ze hebben uitgebroed.

“Dit soort ontdekking – in wezen versteend gedrag – is de zeldzaamste van zeldzame dinosauriërs,” Zegt Paleontoloog Matt Lamana van het Carnegie Museum of Natural History (CMNH).

“Hoewel er al eerder een paar volwassen oviraptoren in hun eiernesten zijn gevonden, zijn er geen embryo’s in die eieren gevonden.

Het 70 miljoen jaar oude fossiel. (Shundong Bi / Indiana University of Pennsylvania)

Sinds de jaren tachtigPaleontologen hebben veel dinosaurusnesten ontdekt met versteende eieren. Sommigen van hen zijn zeldzaam Tot ze worden gevonden Met het skelet van de ouders erop. Andere oviraptoreieren geven aan dat ze mogelijk een groenachtig blauwe kleur hadden.

Het afleiden van gedrag uit deze fossielen is echter problematisch gebleken. Hoewel de ouders van oviraptors zich voeden met hun nesten, is het ook mogelijk dat deze dinosauriërs stierven terwijl ze hun eieren legden of bewaakten, en niet noodzakelijkerwijs ze uitbroedden. Dit lijkt erg op de manier waarop krokodillen met hun nesten omgaan, niet met moderne vogels.

READ  All of the dark matter in the universe may be primordial black holes - formed from the collapse of children's universes shortly after the Big Bang

Het nieuwe monster werd gewonnen uit de Nanxiong Formation in Ganzhou in het zuiden van China Beroemd Tot ‘s werelds grootste verzameling versteende dinosauruseieren – maar ze zijn anders dan alles wat wetenschappers eerder hebben ontdekt.

De relatie tussen de vader van de dinosaurus en de foetus is nog nooit zo hechter geweest. Het lichaam van volwassen eieren wordt bewaard.Heel dicht bij witMet weinig of geen sediment ertussen.

In ten minste zeven eieren werd blootgesteld embryonaal materiaal gevonden, waaronder versteende botten in herkenbare vormen.

Een ei kan in feite een compleet skelet bevatten, met zijn wervels, dorsale ribben, opperarmbeen, zowel vezels als dijen, en het scheenbeen in een opgerolde positie.

Bij het analyseren van de zuurstofisotopen van deze embryo’s, ontdekten de onderzoekers dat de geschatte incubatietemperatuur consistent was met de lichaamstemperatuur van de ouder, aangezien ze ergens tussen de 30 en 38 ° C (86 tot 100 ° F) zaten.

“In het nieuwe exemplaar waren de baby’s bijna klaar om uit te komen, wat ons onmiskenbaar vertelt dat dit overseptide zijn nest al heel lang heeft gekoesterd,” Hij legt uit Lamana.

“Deze dinosaurus was een zorgzame ouder die uiteindelijk zijn leven opofferde terwijl hij voor haar jongen zorgde.”

worldsfirstdKunstwerk van een oviraptordinosaurus die neigt naar een groenachtig blauw eiernest. (Zhao Chuang / PNSO)

Interessant is echter dat niet alle embryo’s zich in dezelfde ontwikkelingsstadia bevonden. Dit geeft aan dat het legsel uiteindelijk op verschillende tijdstippen is uitgekomen – een kenmerk waarvan werd gedacht dat het veel later zou verschijnen, alleen bij sommige vogelsoorten.

READ  NASA onderzoekt waarom NASA's Lunar Rocket Launch Test vroegtijdig eindigt - Ruimtevlucht nu

Hoewel aviraptoren vaak worden beschouwd als een tussenstadium in dit evolutionaire proces, lijkt het erop dat ze onafhankelijk van het gelijktijdig uitkomen zijn bewogen, en dit suggereert dat de evolutie van de voortplanting van vogels geen eenvoudig lineair proces was.

De meeste moderne vogels wachten tot al hun eieren zijn gelegd voordat ze worden uitgebroed – soms met de hulp van zowel moeder als vader – en dit resulteert in gelijktijdig uitkomen.

Hoewel de eicellen mogelijk ook op incubatie hebben gewacht totdat alle eieren zijn gelegd, suggereren de auteurs dat de bovenste eieren mogelijk dichter bij de broedende volwassene lagen en zich dus sneller hadden kunnen ontwikkelen. Dit is echter slechts een idee. We hebben meer gegevens nodig om erachter te komen waarom sommige eieren eerder uitkomen dan andere.

In andere opzichten deelt poviraptor echter vergelijkbare eigenschappen met moderne vogels. Het geslacht van de versteende ouder kan bijvoorbeeld mannelijk zijn, wat suggereert dat de vader mogelijk ook heeft deelgenomen aan het broed, vergelijkbaar met struisvogelmoeders en -vaders, die om de beurt hun jongen omhelzen.

Het geslacht van de volwassen eicellen wordt nog steeds besproken (het kan mannelijk of vrouwelijk zijn, afhankelijk van de beschikbare gegevens), maar het idee valt samen. Andere analyses Theropod nesten, wat een zekere mate van vaderlijke zorg suggereert.

Nestelen 3

Kunstwerk van een volwassen oviraptorskelet; Geconserveerde botten worden in het wit weergegeven. (Andrew McAfee / Carnegie Museum of Natural History)

Alsof al deze reproductieve informatie nog niet genoeg was, gaf dit prachtige fossiel ons ook een kijkje in het mogelijke dieet van Oviraptor. Wetenschappers hebben voor het eerst kleine steentjes in de maag van deze dinosaurussoort ontdekt, die mogelijk zijn ingeslikt om de spijsvertering te bevorderen.

READ  Een nucleair aangedreven raket kan ons sneller naar Mars brengen

“Het is buitengewoon om te bedenken hoeveel biologische informatie alleen in dit ene fossiel wordt vastgelegd”, Zegt Paleontoloog Xing Xu van het Beijing Institute of Vertebrate Paleontology and Ancient Anthropology.

“We zullen nog vele jaren van deze steekproef leren.”

De studie is gepubliceerd in Science Bulletin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *