Een rechtbank in Hongkong heeft logopedisten veroordeeld tot 19 maanden gevangenisstraf voor kinderboeken ‘opruiingsonderzoek’.

Laurie Lai, Melody Young, Sydney Ng, Samuel Chan en Marco Fong werden woensdag veroordeeld voor “samenzwering om opruiende publicaties te printen, publiceren, distribueren, vertonen en/of reproduceren”.

Rechter W.K. Kwok beschuldigde de acties van “hersenspoeling met als doel zeer jonge kinderen te leren hun opvattingen en waarden te accepteren, dat wil zeggen, (Beijing) heeft geen soevereiniteit over (Hong Kong)”.

Young zei zaterdag in de rechtbank dat haar “enige spijt is dat ze niet meer prentenboeken heeft gepubliceerd voorafgaand aan haar arrestatie”, volgens gerechtelijke documenten.

De beschuldigingen draaien om een ​​reeks boeken die de verhalen vertellen van een dorp van schapen die zich verzetten tegen een roedel wolven die hun huis binnenvalt – een verhaal dat volgens de openbare aanklagers bedoeld is om minachting voor de lokale overheid en de Chinese centrale regering in Peking op te wekken.

In het ene boek probeerden wolven een dorp over te nemen en de schapen op te eten, en in een ander boek werden 12 schapen gedwongen hun dorp te verlaten nadat ze het doelwit waren van wolven. ontsnappen. Van de stad naar Taiwan Harbin, maar ze werden onderschept door Chinese wetshandhavingsinstanties.

In een uitspraak die woensdag werd uitgevaardigd, koos een rechter van het districtsrechtbank van Hong Kong de zijde van de aanklager. de lokale en centrale overheid, of beide.

“Door de (Volksrepubliek China) regering te identificeren als wolven… zal het de kinderen doen geloven dat (de Volksrepubliek China) regering naar Hong Kong komt met kwade bedoelingen om hun huis in te nemen en hun gelukkige leven te bederven met geen enkel recht om dat te doen, “schreef hij. Rechter Kwok Wai Kin in een document van 67 pagina’s waarin hij zijn mening over de uitspraak uiteenzet.

READ  Canada verbiedt conversietherapie, sluit zich aan bij een handvol andere landen

“De uitgevers van boeken weigeren duidelijk te erkennen dat (China) de uitoefening van de soevereiniteit over (Hong Kong) heeft hervat”, schreef Kwok in zijn uitspraak, verwijzend naar de overdracht van Hong Kong, de voormalige Britse kolonie, aan Chinese heerschappij in 1997.

De zaak is een proxy geworden voor dreigende vragen over de grenzen van de vrijheid van meningsuiting in de stad, aangezien het te midden van een groter optreden tegen burgerlijke vrijheden komt als onderdeel van Peking’s reactie op maanden van wijdverbreide anti-regeringsprotesten in 2019.

Die protesten, die uitbraken als reactie op een wetsvoorstel dat inwoners van Hongkong zou kunnen berechten voor grensoverschrijdende misdaden, zijn veranderd in een grotere pro-democratische beweging die ook in verband wordt gebracht met de bezorgdheid van de bevolking over de groeiende invloed van Peking op het Arabische schiereiland. . onafhankelijke stad.

Hong Kong rechtbank zet veteraan activist gevangen wegens plan om te protesteren Olympische Spelen in Peking

De verdediging van de beklaagden, die allemaal lid waren van de raad van bestuur van de ontbonden Algemene Federatie van Logopedisten van Hong Kong, voerde aan dat de aanklachten tegen hen ongrondwettelijk waren, omdat het inbreuk maakte op hun vrijheid van meningsuiting die werd beschermd door Hong Kong. Wet.

Maar Kwok, die ook een van een kleine groep rechters is die door de stadsleider is gekozen om zaken met betrekking tot de nationale veiligheid te behandelen, verwierp de uitdaging en zei in plaats daarvan dat beperkte beperkingen op de vrijheid van meningsuiting nodig zijn om de nationale veiligheid te beschermen. en openbare orde.

In een document waarin de redenen voor de veroordeling worden geschetst, betwist Kwok dat de boeken louter mythen waren die universele waarden propageren, een ander argument dat door de verdediging naar voren werd gebracht, waarbij hij een inleiding aanhaalde in een van de boeken waarin werd verwezen naar een “anti-wetgevende beweging” in 2019 en het “één land, twee systemen”-mechanisme dat de relatie van Hong Kong op het vasteland regelt.

READ  Oxford / AstraZeneca Vaccine: The British regulator approves another coronavirus vaccine

De zaak kwam in de openbaarheid na hun arrestatie, toen de politie de groep in een tweet beschuldigde van “dekken van de illegale acties van demonstranten” en “het verheerlijken van voortvluchtigen”, waarbij functionarissen specifieke zorgen uitten, aangezien de doelgroep kinderen waren. Peking en lokale leiders hebben geprobeerd de nationale trots onder de jongeren van Hongkong aan te moedigen, onder meer door patriottisch onderwijs in het plaatselijke leerplan te promoten.

De ondergang van Apple Daily is een nieuwe klap voor de gehavende reputatie van Hong Kong

De uitspraak stuitte op protest van mensenrechtenverdedigers. In een verklaring beschuldigde Human Rights Watch de regering van Hongkong ervan de “extreem brede” “opruiingswet” te gebruiken om kleine taaldelicten te bestraffen.

“Inwoners van Hong Kong lazen vroeger over de absurde achtervolging van mensen op het vasteland van China om politieke symbolen te schrijven, maar dit gebeurt nu in Hong Kong”, zegt Maya Wang, senior China-onderzoeker bij Human Rights Watch, in een verklaring. “De autoriteiten van Hongkong moeten deze dramatische achteruitgang van de vrijheden ongedaan maken en de veroordeling van de vijf kinderboekenschrijvers intrekken.”

In juli riep het VN-Mensenrechtencomité Hong Kong ook op om de opruiingswet uit het koloniale tijdperk in te trekken, en zei dat het bezorgd was over het gebruik ervan om het “legitieme recht op vrijheid van meningsuiting” van burgers te beperken.

In haar reactie zei de regering dat het gebruik van de wet “niet bedoeld is om het uiten van een mening die echte kritiek op de regering vormt op basis van objectieve feiten het zwijgen op te leggen.”

De wet, onderdeel van de Misdadenverordening uit 1938 die al tientallen jaren niet meer wordt gebruikt, is nieuw leven ingeblazen, samen met de invoering door Peking van de Nationale Veiligheidswet in Hong Kong in 2020, die gericht is op afscheiding, subversie en medeplichtigheid aan buitenlandse troepen en terroristische activiteiten – met een maximumstraf van maximaal levenslang.

READ  Franse verkiezingen: Macron verliest absolute meerderheid na historische winst voor extreemrechts en links

Vorig jaar oordeelde een rechtbank dat delen van de oorspronkelijke opruiingswet die naar de koning verwijzen, konden worden omgezet in verwijzingen naar de centrale regering of de regering van Hongkong. De veroordelingsstraf is maximaal twee jaar.

Andere recente zaken waren onder meer de veroordeling van een 75-jarige activist tot negen maanden gevangenisstraf wegens samenzwering om te protesteren tegen de Olympische Winterspelen in Peking eerder dit jaar. Vorige maand werden twee mannen gearresteerd op verdenking van het overtreden van de wet in verband met een Facebook-groep die ze zouden runnen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *