Duizenden blokkeren wegen in Servië om te protesteren tegen regering

BELGRADO (Reuters) – Duizenden mensen hebben wegen in Servië geblokkeerd in een anti-regeringsprotest tegen twee nieuwe wetten die volgens milieuactivisten buitenlandse bedrijven in staat zullen stellen lokale hulpbronnen te exploiteren.

De Servische regering heeft minerale hulpbronnen aangeboden aan bedrijven, waaronder de Chinese Zijin Copper Mining Company (601899.SS) en Rio Tinto (RIO.L). Milieuactivisten zeggen dat de projecten land en water in het Balkanland zullen vervuilen.

Het protest is een hoofdpijndossier voor de regerende Progressieve Volkspartij onder leiding van president Aleksandar Vucic in de aanloop naar de parlements- en presidentsverkiezingen volgend jaar.

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot reuters.com

Duizenden verzamelden zich op de hoofdbrug in de hoofdstad Belgrado en scandeerden “Rio Tinto, ga weg van de Drina.”

Ze hielden spandoeken vast met de tekst “Stop investeerders, red de natuur”, “We geven de natuur in Servië niet op” en “Voor land, water en lucht”.

Overal in Servië zijn wegblokkades aangelegd, waaronder de op een na grootste stad in Novi Sad, in het westen van Servië in Sabac, Uzice en Nis in het zuiden, en in Zajecar in het oosten.

“De reden (voor het protest) is om ons land, water en lucht te beschermen. We willen niet goedkoop worden verkocht”, zegt Stefan, een protesterende student in Belgrado.

Rio heeft beloofd te voldoen aan alle lokale en Europese milieunormen, maar milieuactivisten zeggen dat de geplande lithiummijn van 2,4 miljard dollar het drinkwater in de regio onomkeerbaar zal vervuilen.

Demonstranten zijn boos over een referendumwet die vorige maand is aangenomen en die het voor mensen moeilijk maakt om te protesteren tegen vervuilende projecten, evenals een nieuwe onteigeningswet, waardoor het voor de staat gemakkelijker wordt om privégrond te verkrijgen.

READ  COVID-19-gevallen in Zuidoost-China meer dan het dubbele van de delta-spreads

President Aleksander Vucic plaatste op zijn persoonlijke Instagram-account een foto van het dorp Gornje Nedeljice waar Rio Tinto al begonnen is met het kopen van grond voor een toekomstig lithiumproject.

Zodra de milieustudie voor het project is voltooid, zei Fucik, zal hij een referendum houden om mensen te laten beslissen of het project moet worden uitgevoerd.

“Alles wat we vandaag bouwen, laten we aan onze kinderen over”, schreef Vucic op Instagram.

(Dit verhaal corrigeert het cijfer in paragraaf 8 tot $ 2,4 miljard in plaats van $ 2,4 miljoen)

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot reuters.com

(Rapportage door Aleksandar Vasovic en Ivana Sekularak) Bewerking door Kristina Fincher

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *