De zesde massale uitsterving van de wereldwijde biodiversiteit is al aan de gang

Schelpen van landslakken uit Rurutu (Australeilanden, Frans-Polynesië) – onlangs uitgestorven voordat ze werden verzameld en wetenschappelijk beschreven. Krediet: O. Gargominy, A. Sartori

Vijf keer de geschiedenis van het leven op aarde werd gekenmerkt door massale uitsterving van de biodiversiteit, veroorzaakt door extreme natuurlijke fenomenen. Tegenwoordig waarschuwen veel experts dat de zesde massale uitstervingscrisis aan de gang is, deze keer volledig veroorzaakt door menselijke activiteiten.

Een uitgebreide beoordeling van het bewijs voor deze voortdurende uitsterving is onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Biologische beoordelingen door biologen van de Universiteit van Hawaï in Manoa en het Nationaal Natuurhistorisch Museum in Parijs, Frankrijk.

Zei Robert Coy, hoofdauteur van de studie- en onderzoeksprofessor aan het UH Mānoa Pacific Biosciences Research Center in de School of Earth and Ocean Science and Technology (SOEST). “Deze ontkenning is gebaseerd op een zeer bevooroordeelde beoordeling van de crisis die zich richt op zoogdieren en vogels en ongewervelde dieren negeert, die natuurlijk de overgrote meerderheid van de biodiversiteit uitmaken.”

Extrapolerend op basis van schattingen verkregen van landslakken en weekdieren, schatten Coy en co-auteurs dat de aarde sinds 1500 al tussen 7,5 en 13% van zijn twee miljoen bekende soorten zou hebben verloren – een duizelingwekkende 150.000-1 260.000 soorten.

“De opname van ongewervelde dieren was een sleutelfactor om te bevestigen dat we inderdaad getuige waren van het begin van de zesde massale uitsterving in de geschiedenis van de aarde,” zei Coy.

Een voorbeeld van het leefgebied van een grondslak

Het leefgebied van de inheemse Hawaiiaanse slak is in Pu’u Kukui, Maui. Krediet: Robert Coy

De situatie is echter niet overal hetzelfde. Hoewel mariene soorten met aanzienlijke bedreigingen worden geconfronteerd, is er geen bewijs dat de crisis de oceanen evenzeer treft als het land. Op het land worden eilandtypen, zoals die op de Hawaiiaanse eilanden, meer getroffen dan continentale. De snelheid waarmee planten uitsterven lijkt lager te zijn dan de snelheid waarmee wilde dieren uitsterven.

READ  Er zijn enorme oceanen ontdekt onder de aardkorst die meer water bevatten dan die aan de oppervlakte

Helaas, samen met het ontkennen dat de wetenschap voet aan de grond krijgt in de moderne samenleving over een reeks kwesties, suggereert de nieuwe studie dat sommige mensen ook ontkennen dat het zesde uitsterven begon. Bovendien accepteren anderen het als een nieuw en natuurlijk evolutionair pad, aangezien mensen gewoon een andere soort zijn die zijn natuurlijke rol speelt in de geschiedenis van de aarde. Sommigen beweren zelfs dat biodiversiteit alleen mag worden gemanipuleerd ten behoeve van de mensheid – maar wie bepaalt dat?

“Mensen zijn de enige soort die in staat is de biosfeer op grote schaal te manipuleren,” beweerde Coy. “wij Niet Gewoon een andere soort die evolueert in het licht van invloeden van buitenaf. Op onze beurt zijn wij de enige soort met een bewuste keuze met betrekking tot onze toekomst en de toekomst van de biodiversiteit op aarde.”

Om de crisis te bestrijden, zijn verschillende instandhoudingsinitiatieven voor enkele charismatische dieren geslaagd. Maar deze initiatieven kunnen niet op alle soorten gericht zijn, noch kunnen ze de algemene trend van het uitsterven van soorten keren. Het is echter absoluut noodzakelijk dat deze inspanningen worden voortgezet, de wonderen van de natuur blijven inprenten en de biodiversiteit documenteren voordat deze definitief verdwijnt.

“Ondanks de retoriek over de ernst van de crisis, en ondanks het bestaan ​​van corrigerende oplossingen en het onder de aandacht brengen van besluitvormers, is het duidelijk dat de politieke wil ontbreekt”, zei Coe. “De crisis ontkennen, accepteren zonder te reageren, of zelfs aanmoedigen, ontkent de gedeelde verantwoordelijkheid van de mensheid en vormt het toneel voor de aarde om haar trieste pad naar de zesde massale uitsterving voort te zetten.”

READ  AI detecteert spraakpatronen voor autisme in verschillende talen

Referentie: “The Sixth Mass Extinction: Fact, Fiction, or Conjecture?” Geschreven door Robert H. Coy, Philip Bouchet en Benoit Fontaine 10 januari 2022En Biologische beoordelingen.
DOI: 10.1111 / br.12816

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *