De pro-democratische mediamagnaat Jimmy Lai uit Hongkong is veroordeeld tot 69 maanden gevangenisstraf


Hongkong
CNN

Een rechtbank in Hong Kong heeft zaterdag de gevangengenomen mediamagnaat Jimmy Lai veroordeeld tot vijf jaar en negen maanden gevangenisstraf wegens fraude, in de laatste rechtszaak tegen de pro-democratische tycoon.

Lai bleek de voorwaarden van de huurovereenkomst voor het inmiddels ter ziele gegane Apple Daily-hoofdkwartier te hebben geschonden nadat hij de activiteiten had verborgen van een adviesbureau dat zakelijke secretariële diensten verleende aan particuliere bedrijven die door Lai werden gecontroleerd.

Naast de gevangenisstraf kreeg Lai ook een boete van HK $ 2 miljoen (US $ 257.000) en werd hij acht jaar lang gediskwalificeerd als directeur van het bedrijf.

Wong Wai Keung, algemeen directeur van Apple Daily’s moederbedrijf Next Digital en een van de beklaagden, werd veroordeeld tot 21 maanden gevangenisstraf.

In oktober werd Lai Wong door dezelfde rechtbank schuldig bevonden aan fraude. Beide pleitten niet schuldig.

Lai, die al bijna twee jaar in voorarrest zit, wordt berecht op grond van de ingrijpende nationale veiligheidswet van Hongkong.

Sinds Beijing in 2020 de veiligheidswet oplegde, als reactie op massale protesten tegen de regering, hebben de autoriteiten hard opgetreden tegen afwijkende meningen.

Activisten, demonstranten en journalisten zijn gevangengezet, het maatschappelijk middenveld is verlamd en een aantal onafhankelijke nieuwsuitzendingen is gesloten.

De 74-jarige Lai is een van Pekings meest uitgesproken critici die volgens de wet is aangeklaagd en riskeert een levenslange gevangenisstraf wegens samenzwering met buitenlandse troepen. Hij wordt ook geconfronteerd met één aanklacht onder de opruiingswet uit het koloniale tijdperk en werd in 2021 veroordeeld tot 13 maanden gevangenisstraf wegens deelname aan een ongeoorloofd protest.

READ  De generale staf van Oekraïne erkent kleine Russische stappen in de regio Donetsk

De pro-democratische Apple Daily was een van de kranten die gedwongen werd te sluiten sinds de wet werd ingevoerd, nadat de politie de redactie binnenviel en de autoriteiten de tegoeden bevroren.

De regering van Hongkong heeft herhaaldelijk kritiek ontkend dat de wet de vrijheden heeft beknot, maar beweert in plaats daarvan dat de wet de orde in de stad heeft hersteld na de protesten van 2019.

Hong Kong, een voormalige Britse kolonie die in 1997 werd overgedragen aan de Chinese heerschappij, blijft het common law-systeem gebruiken dat het van Groot-Brittannië heeft geërfd.

Een onafhankelijke rechterlijke macht en een rechtsstaat worden al lang gezien als de sleutel tot het succes van de stad als mondiaal financieel centrum, hoewel veel juridische experts hun bezorgdheid hebben geuit sinds de invoering van de veiligheidswet, waaronder twee Britse rechters die eerder dit jaar aftreden. stad was “afgeweken van de waarden van vrijheid”. politiek”.

Het rechtssysteem van de stad staat buitenlandse rechters meestal toe om zitting te nemen in stadsrechtbanken, en advocaten uit andere common law-rechtsgebieden kunnen werken aan zaken die hun expertise vereisen.

Zaken op grond van de nationale veiligheidswet worden echter behandeld door een speciale afdeling van de politie van Hongkong en benoemde nationale veiligheidsmagistraten, wat aanleiding geeft tot bezorgdheid over de mogelijke invloed van Peking op de procedure.

Lai stond ook centraal in deze discussie. In november bekrachtigde het hoogste gerechtshof van Hongkong een uitspraak die een Britse advocaat toestond de zakenman te vertegenwoordigen in een nationale veiligheidszaak. City Chief Executive John Lee heeft sindsdien gezegd dat hij Peking zal vragen om te bepalen of buitenlandse advocaten aan nationale veiligheidszaken kunnen werken.

READ  Japan versoepelt COVID-grenscontroles na twee jaar 'isolatiebeleid' | Japan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *