De ongelijke verspreiding van Covid in Australië maakt landen op hun hoede voor het opheffen van de lockdown

Sydney – Cassandra Elliott kan vrij vertrekken Australië Voor het eerst in meer dan anderhalf jaar, maar het is nog steeds onmogelijk voor de Victoriaanse om haar vader in West-Australië te bezoeken.

Deze week, Australië Hij begon de besturing los te maken aan zijn internationale grenzen, die vroeg in de pandemie van het coronavirus zijn gesloten. Australische burgers, inwoners en hun familieleden die volledig zijn gevaccineerd, kunnen nu quarantainevrije delen van het land betreden, terwijl Australiërs niet langer toestemming van de overheid nodig hebben om internationaal te reizen.

Maar landen en gebieden hebben elkaar in veel gevallen van de pandemie toegangsbeperkingen opgelegd, en veel van die beperkingen blijven van kracht. Door de sluiting van de interne grenzen kon Elliott, 32, een schrijver die in Victoria woont, haar vader niet zien in West-Australië, aan de andere kant van het land.

‘Mijn vader is mijn beste metgezel,’ zei ze.

Nu de twee dichtstbevolkte staten van Australië weer opengaan voor de wereld, blijven andere zelfs voor hun Australische burgers streng gesloten. West-Australië zegt dat de binnengrenzen pas volgend jaar volledig open gaan.

‘Dus papa en ik zullen Kerstmis niet samen doorbrengen,’ zei Elliott. “Het was echt frustrerend om erachter te komen.”

Verdeeld heropenen

Australië sloot in maart 2020 zijn internationale grenzen voor niet-staatsburgers, waardoor Australiërs moesten terugkeren naar een quarantaine van 14 dagen, Als ze al terug kunnen komen. Toen er gevallen van het virus opdoken, reageerden functionarissen met een snelle sluiting, terwijl interstatelijke quarantainevereisten verhinderden dat ze zich over het land verspreidden. Strikt beleid betekent dat Behalve één staat, bleven grote delen van Australië tot medio dit jaar vrij van Covid.

maar daarna vermenigvuldiging van de delta-variabele. In juni deed zich een uitbraak voor in New South Wales, waartoe ook de grootste stad van Australië, Sydney behoort, voordat het zich verspreidde naar het naburige Victoria en de hoofdstad Melbourne. Beide staten zijn in lockdown gegaan, maar het aantal gevallen is blijven stijgen.

READ  WH zegt dat Biden niet kan dicteren om de inlichtingenrapporten van Trump te verwerpen
Covid-beperkingen werden verder versoepeld in Melbourne nadat de staat Victoria het streefcijfer van 80 procent voor vaccins had gehaald.Asanka Ratnaik / Getty Images

Andere “Covid-vrije” rechtsgebieden, onder verwijzing naar de volksgezondheidswetten, hebben hun grenzen voor beide staten volledig gesloten en dreigen met boetes of gevangenisstraf als mensen oversteken. Het aantal gevallen in die staten en territoria is op of bijna nul gebleven.

De lappendeken van binnengrenzen is ongekend voor Australië en uniek wereldwijd, zegt Ian McAllister, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Australian National University in Canberra, de hoofdstad van het land.

Hij zei dat het sluiten van de binnengrenzen in Australië gemakkelijker is dan in landen als de Verenigde Staten, omdat de bevolking meer verspreid is. Met een bevolking van ongeveer 26 miljoen heeft Australië een kleinere bevolking dan Texas, maar is het 11 keer zo groot.

Veel Australiërs die grotendeels beschermd waren tegen het virus, aarzelen nu om de ‘Covid-staten’ te volgen Nieuw Zuid-Wales En Victoria bij het accepteren van de verspreiding ervan. Beide landen hebben onlangs hun maandenlange lockdowns beëindigd nadat ze hun vaccinatiedoelen hadden bereikt.

Een verkeersbord op de West-Melbourne Highway waarschuwt bestuurders voor Covid-beperkingen in Victoria Darianne Trainor / Getty Images

zoals de overheid Nieuw-ZeelandAmbtenaren in de twee Australische staten, die ook afstappen van een “nul Covid”-beleid, zeggen dat het land een manier moet vinden om met het virus om te gaan, ook al betekent dit meer gevallen.

“We moeten ons weer bij de wereld voegen”, zei premier Dominic Beirut van New South Wales vorige maand tegen verslaggevers. “We kunnen hier niet in een kluizenaarskoninkrijk leven, we moeten ons openstellen.”

Terwijl staten als Queensland en Zuid-Australië op tijd voor Kerstmis weer open gaan in de Covid-hotspots van het land, heeft West-Australië andere plannen.

Premier Mark McGowan zei vrijdag dat de staat zijn deuren pas voor het hele land zal openen als 90 procent van de bevolking van 12 jaar of ouder is gevaccineerd, wat naar verwachting eind januari of begin februari is.

READ  Twee treinen storten neer in het zuiden van Egypte, waarbij minstens 32 mensen omkomen

“Ik erken dat sommige mensen gefrustreerd zullen zijn dat ze misschien niet kunnen worden herenigd met een familie uit NSW of Victoria met Kerstmis”, zei hij.

“Impulsiviteit verhoogt de risico’s en vergroot de schade”, voegde hij eraan toe.

De West-Australische premier Mark McGowan sprak eerder dit jaar de media toe in Duma House On in Perth, Australië.Het profiel van Matt Jelonick / Getty Images

Voor Elliott, Australië, is de moeilijke grens tussen “Covid-staten” en “Covid-vrije staten” vreemd, zelfs grappig.

“Ik zat die dag echt te lachen met een van mijn vriendinnen hier”, zei ze. “We zeiden dat ze naar haar thuisland India zou kunnen reizen, maar ik kan niet naar Perth reizen”, de hoofdstad van West-Australië.

“Ze kan naar huis gaan om haar familie te zien, maar mijn familie is in Australië en ik kan ze niet zien.”

“enorme psychologische druk”

West-Australische grensbases waren ongelooflijk gebruikelijk binnen de staat, wat McGowan hielp een verpletterende herverkiezingsoverwinning in maart te behalen. recente enquete Het ontdekte dat 82 procent van de West-Australiërs hun land liever gesloten zou houden.

Voorstanders zeggen dat de cijfers voor zich spreken: met een bevolking van 2,7 miljoen heeft West-Australië tijdens de pandemie iets meer dan 1.100 gevallen en negen doden gemeld. (Kansas, dat een vergelijkbare populatie heeft, heeft ongeveer 440.000 gevallen en ongeveer 6.500 doden.)

Zelfs Elliott zei dat ze het standpunt van de regering kon begrijpen.

“Ze willen mensen beschermen”, zegt ze.

Maar sommige West-Australiërs zeggen dat hun land te ver gaat.

Staatsfunctionarissen hebben onlangs NSW en Victoria heringedeeld van “hoog risico” naar “hoog risico”. Hiermee werd een uitzondering verwijderd die voorheen mensen toestond om “op humanitaire gronden” binnen te komen als ze eerst 14 dagen in quarantaine werden geplaatst.

Mensen genieten vorige maand van een maaltijd in Melbourne nadat de Covid-beperkingen waren opgeheven in een van ‘s werelds meest gesloten steden. William West/AFP via Getty Images

Dr. Luigi Dorsogna, een kindercardioloog in Perth, zei dat de verandering “volledig onnodig” was.

READ  Groot-Brittannië daagt China bij de Verenigde Naties uit vanwege de toegang tot Xinjiang

“Ik ken geen enkel medisch bewijs dat zegt dat zulke strenge beperkingen nodig zijn, terwijl we al perfect adequate manieren hebben om onze staat te beschermen”, zei hij.

D’Orsogna zei dat hij zich vooral zorgen maakt over het feit dat mensen niet in staat zijn om zieke of stervende familieleden te bezoeken.

“Je neemt mensen op in hun meest kwetsbare momenten en stelt ze nu bloot aan enorme psychologische druk en leed”, zei hij.

Nu het aantal gevallen in NSW daalde, ging de staat zaterdag van “hoog risico” naar “hoog risico”, maar Victoria zal in de nabije toekomst in die categorie blijven.

Internationaal Monetair

Spanningen over de pandemische reactie van Australië zijn niet beperkt tot het land, met prominente Amerikaanse gouverneurs die zich richten op Australische leiders vanwege lockdown-beperkingen, grenssluitingen en vaccinmandaten.

Vorige maand heeft senator Ted Cruz, Republikein van Texas, Australië in rekening gebracht van “Covid-tirannie”, noemde het “schandelijk en triest”.

Reageren op Twitter, gaf premier Michael Gunner aan dat er in de Northern Territory geen doden waren gevallen door het Covid-19-virus.

‘We hebben je lezingen niet nodig, bedankt mijn vriend,’ zei hij. ‘Je weet niets over ons.’

Conservatieve commentator Candice Owens ging verder en vroeg gekscherend wanneer het Amerikaanse leger Australië zou moeten binnenvallen om “een onderdrukt volk te bevrijden”. Haar opmerkingen werden lokaal met verbijstering en spot ontvangen.

Te midden van de controverse rond deze regels, zei McAllister dat Australië niet uit het oog mag verliezen hoe goed het het in het algemeen doet in de pandemie.

In totaal zijn er ongeveer 174.000 Covid-gevallen en minder dan 1.800 doden in Australië. Dit is te vergelijken met meer dan 46 miljoen gevallen en bijna 750.000 doden in de Verenigde Staten

“Wat er buiten gebeurt, is hier niet”, zei McAllister.

Ondertussen proberen Elliott en haar vader positief te blijven.

“Mijn vader maakte een grote vrachtwagen voor zichzelf en hij wilde ermee door het land rijden om mij te zien,” zei ze.

“Ken je het gezegde ‘Als je het bouwt, komen ze’? Hij blijft maar zeggen: ‘Als je het blijft bouwen, gaan de grenzen open!'”

Nick Baker is een freelance journalist gevestigd in Sydney.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *