De grootste dinosaurus “Cooper” van Australië was een titanosaurus met twee verdiepingen en een lang basketbalveld

Het gefossiliseerde skelet, bijgenaamd ‘Cooper’, werd in 2007 gevonden in het zuidwesten van Queensland, bij Copper Creek in het Eromanga Basin. Maar het skelet bleef jarenlang een mysterie en werd alleen wetenschappelijk beschreven en benoemd door paleontologen.

Onderzoekers van het Eromanga Natural History Museum (ENHM) en het Queensland Museum hebben hun bevindingen maandag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift PeerJ.

Er wordt geschat dat Cooper, wiens wetenschappelijke naam Australotitan coprensis is, meer dan 90 miljoen jaar geleden op aarde rondliep. Het was een titanosaurus – een plantenetende soort die behoort tot de familie van sauropoden met lange nek, de grootste van de dinosauriërs.

De dinosaurus wordt geschat op 5 tot 6,5 meter (16,4 tot 21,3 voet) hoog bij de heup en 25 tot 30 meter (82 tot 98,4 voet) lang – waardoor hij de lengte heeft van een basketbalveld en de hoogte van een twee verdiepingen tellende gebouw, zei ENHM.

Met zijn lange nek en staart lijkt hij waarschijnlijk op de beroemdste Brachiosaurus.

Robin McKenzie, mede-oprichter van het Natural History Museum in Eromanga, zei dat het team van paleontologen snel kon bepalen hoe groot de botfragmenten waren die ze toebehoorden aan een grote soort.

“De stukken waren groot en dik,” zei ze. “We hebben de botten kunnen meten en vergelijken met andere soorten in Australië en de rest van de wereld.”

Verschillende grote stukken, waaronder de schouderbeenderen en bekkenbeenderen en ledematen van de dinosaurus, waren grotendeels intact. Onderzoekers hebben echter vertragingen ondervonden bij het identificeren van de soort als gevolg van uitdagingen bij het beheer van de grote, broze botten.

Robyn Mackenzie, mede-oprichter van het Eromanga Natural History Museum, naast een gefossiliseerd dinosaurusskelet.

De enorme omvang van de botten betekende dat ze werden opgeslagen in musea die vaak honderden kilometers van elkaar verwijderd waren.

READ  Eis Mario Draghi om een ​​regering in Italië te vormen

Dus gebruikte het team 3D-technologie om elk bot van een titanosaurus te scannen, zodat ze de botten digitaal konden vergelijken met die van vergelijkbare soorten.

Australotitan is gevonden nauw verwant aan drie andere Australische sauropoden die verder naar het noorden werden ontdekt in de stad Winton.

De studie wijst ook op een open boek voor meer dinosaurus ontdekkingen die in Australië kan worden gemaakt.
“De resultaten zetten Australië op de kaart”, zei MacKenzie, en stelde Australië in staat zich bij andere landen aan te sluiten die vooruitgang boekten in de paleontologie. Dit soort “dinosaurusreuzen” waren erg leuk Gevonden in Zuid-Amerika Toch – wat deze ontdekking nog zeldzamer maakt.

“Dit is slechts het topje van de ijsberg van ontdekkingen in Australië”, zei ze. “Het opende een geheel nieuwe grens voor dinosaurussen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *