De Europese Unie zegt dat niet alle COVID-vaccins gelijk zijn gemaakt

Londen (AFP) – Nadat dr. Ifene Nsofor en zijn vrouw twee doses van het AstraZeneca-coronavirusvaccin in Nigeria hadden gekregen, gingen ze ervan uit dat ze deze zomer vrij zouden kunnen reizen naar een Europese bestemming naar keuze. Ze hadden het mis.

Het echtpaar – en miljoenen andere mensen die zijn gevaccineerd dankzij inspanningen die worden ondersteund door de Verenigde Naties – zouden de toegang tot veel Europese en andere landen kunnen worden ontzegd omdat die landen de in India gemaakte versie van het reisvaccin niet erkennen.

Hoewel het in Europa geproduceerde AstraZeneca-vaccin is goedgekeurd door de regelgevende instantie voor geneesmiddelen van het continent, heeft de in India vervaardigde injectie zelf geen groen licht gekregen.

Regelgevers van de Europese Unie zeiden dat AstraZeneca het papierwerk dat nodig is voor de Indiase fabriek, inclusief details over productiepraktijken en kwaliteitscontrolenormen, niet had voltooid.

Maar sommige deskundigen beschrijven de stap van de EU als discriminerend en onwetenschappelijk, en merken op dat de Wereldgezondheidsorganisatie de fabriek heeft geïnspecteerd en goedgekeurd. Gezondheidsfunctionarissen zeggen dat de situatie niet alleen reizen zal bemoeilijken en kwetsbare economieën zal frustreren, maar ook het vertrouwen in vaccins zal ondermijnen door sommige injecties als ondermaats te bestempelen.

Nu de vaccinatiegraad in heel Europa en andere rijke landen toeneemt, versoepelen autoriteiten die het zomerse toeristenseizoen graag willen redden steeds meer de beperkingen aan de grenzen van het coronavirus.

Eerder deze maand introduceerde de Europese Unie haar digitale COVID-19-certificering, waardoor EU-ingezetenen zich vrij in het 27-landenblok kunnen bewegen zolang ze zijn gevaccineerd met een van de vier injecties die zijn goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau, een nieuwe negatieve test hebben, of bewijs hebben dat ze recentelijk hersteld zijn van het virus.

READ  De voortvluchtige Nieuw-Zeeland huurt een helikopter om zichzelf aan te geven

Hoewel de VS en Groot-Brittannië grotendeels gesloten blijven voor bezoekers van buitenaf, wordt EU-certificering gezien als een potentieel model voor reizen in het tijdperk van COVID-19 en een manier om de economieën te stimuleren.

Tot de officieel door de Europese Unie goedgekeurde vaccins behoren ook die van Pfizer, Moderna en Johnson & Johnson. Het omvat niet het AstraZeneca-vaccin gemaakt in India of vele andere vaccins die worden gebruikt in ontwikkelingslanden, inclusief die welke in China en Rusland zijn vervaardigd.

Individuele EU-landen zijn vrij om hun eigen regels toe te passen voor reizigers van binnen en buiten het blok, en hun regels lopen sterk uiteen, wat voor nog meer verwarring voor toeristen zorgt. Verschillende EU-landen, waaronder België, Duitsland en Zwitserland, laten mensen toe als ze vaccins hebben die niet door de EU zijn goedgekeurd; Veel andere landen, waaronder Frankrijk en Italië, doen dat niet.

Voor Nsophore was het besef dat het voorkomen kon worden een ‘onbeleefd ontwaken’. Na een hard werken tijdens de pandemie in Abuja, keken Nsofor en zijn vrouw uit naar een Europese vakantie met hun twee jonge dochters, misschien met het bewonderen van de Eiffeltoren in Parijs of een rondreis door Salzburg in Oostenrijk.

Nsofor merkte op dat het door India gemaakte vaccin dat hij had verkregen een vergunning had van de Wereldgezondheidsorganisatie voor gebruik in noodgevallen en beschikbaar werd gesteld via COVAX, het door de Verenigde Naties gesteunde programma om vaccins te verstrekken in arme regio’s van de wereld. De WHO-goedkeuring omvatte een bezoek aan de fabriek van het Serum Institute of India om ervoor te zorgen dat er goede productiepraktijken waren en dat aan de kwaliteitscontrolenormen werd voldaan.

READ  Bahrein viert voor het eerst de herdenkingsdag van de Holocaust

“We zijn de Europese Unie dankbaar voor de financiering van COVAX, maar nu discrimineren ze vooral het vaccin dat ze hebben gefinancierd en actief gepromoot”, aldus Nsofor. “Dit zal alleen maar wijken voor allerlei complottheorieën dat de vaccins die we in Afrika krijgen niet zo goed zijn als de vaccins die we in het Westen voor zichzelf krijgen.”

Ivo Flaive, een professor aan de Britse Universiteit van Warwick die de regering adviseert over gedragswetenschappen tijdens COVID-19, was het ermee eens dat de weigering van westerse landen om vaccins te erkennen die in arme landen worden gebruikt, kan leiden tot meer wantrouwen.

“Mensen die al sceptisch waren over vaccins, zullen nog sceptischer worden”, zei Flaive. “Ze kunnen ook het vertrouwen verliezen in volksgezondheidsberichten van regeringen en minder bereid zijn om zich aan de COVID-regels te houden.”

Dr. Mesfin Teklu Tesema, directeur gezondheid bij het International Rescue Committee, zei dat landen die hebben geweigerd vaccins te erkennen die door de Wereldgezondheidsorganisatie zijn verkregen, tegen wetenschappelijk bewijs ingaan.

Vaccins die voldoen aan de WHO-drempel moeten worden geaccepteerd. Anders lijkt het erop dat hier een elementair element is.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft er bij landen op aangedrongen alle vaccins te erkennen die ze hebben toegestaan, waaronder twee van Chinese makelij. Landen die dit weigeren “ondermijnen het vertrouwen in levensreddende vaccins waarvan al is aangetoond dat ze veilig en effectief zijn, waardoor de opname van vaccins wordt beïnvloed en mogelijk miljarden mensen in gevaar komen”, zei de Gezondheidsorganisatie van de Verenigde Naties deze maand in een verklaring.

In juni tweette de CEO van het Serum Institute of India, Adhar Poonawala, dat hij bezorgd was over gevaccineerde Indiërs die problemen hebben om naar de EU te reizen, en zei dat hij de kwestie op het hoogste niveau aankaartte bij regelgevers en landen.

READ  Een Indiase staat hernoemt drakenfruit om associatie met China te vermijden

Stephan de Kersmacker, een woordvoerder van de uitvoerende tak van de Europese Unie, zei vorige week dat regelgevers verplicht waren om het productieproces in de Indiase fabriek te controleren.

“We proberen geen twijfel te zaaien over dit vaccin”, zei hij.

AstraZeneca zei dat het onlangs het papierwerk voor de Indiase fabrikant heeft ingediend bij de regelgevende instantie voor geneesmiddelen van de Europese Unie. Ze zei niet waarom ze dat niet eerder deed, voordat het bureau in januari zijn oorspronkelijke besluit nam.

Volksgezondheidsdeskundigen hebben gewaarschuwd dat landen die weigeren door de WHO gesteunde vaccins te erkennen, de wereldwijde inspanningen om het reizen veilig te hervatten, bemoeilijken.

“Je kunt landen niet voor altijd isoleren van de rest van de wereld”, zegt dr. Raghib Ali van de Universiteit van Cambridge. “Sommige mensen uit bepaalde landen uitsluiten vanwege het vaccin dat ze hebben gekregen, is volkomen inconsistent, omdat we weten dat deze goedgekeurde vaccins zeer beschermend zijn.”

Nsofor zei dat hij en zijn vrouw nog steeds aan het beslissen zijn waar ze hun zomervakantie zullen doorbrengen en dat ze naar Singapore of Oost-Afrika neigen.

“Ik wist niet dat er zoveel niveaus van inenting van onrecht waren”, zei hij.

____

Jamie Keeten in Genève, Angela Charlton in Parijs en Lorne Cook in Brussel droegen bij aan dit rapport.

____

Volg de epidemiologische berichtgeving van de AP op:

https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic

https://apnews.com/hub/coronavirus-vaccine

https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *