Watervorst op Mars-vulkanen werd voor het eerst “onverwachts” ontdekt



CNN

Uit een nieuwe studie is gebleken dat het equatoriale gebied van Mars de thuisbasis is van de hoogste vulkanen in het zonnestelsel, die – naast dat ze in sommige gevallen zo hoog zijn als drie Mount Everests – waarschijnlijk een onverwacht ijzig fenomeen verbergen.

De grootste vulkaan – Olympus Mons – is 26 km hoog en 602 km in diameter, waardoor hij ongeveer 100 keer groter is dan de grootste vulkaan ter wereld, Mauna Loa, op Hawaï. In feite zou de hele Hawaïaanse eilandenketen op een vulkaan op Mars kunnen passen. Volgens NASA.

NASA/JPL/MSSS

Hoofdauteur Adomas Valentinas zei dat de onderzoeksresultaten erop wijzen dat water bijna overal op het oppervlak van de Rode Planeet te vinden is.

Deze reuzen zijn bedekt met grote caldera’s, dit zijn komvormige depressies die zijn ontstaan ​​door het instorten van de top van de vulkaan na een intense uitbarsting.

De enorme omvang van de caldera – tot 75 mijl (121 km) breed. – creëert een speciaal microklimaat in hen. Met behulp van camera’s gemonteerd op sondes die in een baan rond Mars draaien, hebben onderzoekers voor het eerst ochtendvorst in de caldera waargenomen.

“Er vormen zich sedimenten op de bodem van de caldera, maar we zien ook een klein beetje rijp aan de rand. We hebben ook bevestigd: “Het is ijs en mogelijk water.”

“Het is belangrijk omdat het ons laat zien dat Mars een dynamische planeet is, maar ook dat water bijna overal op Mars te vinden is.”

Het team van ruim twintig onderzoekers observeerde vorst bij vier vulkanen: Arsia Mons, Askraeus Mons en Seronios Tholos, evenals Olympus Mons, volgens Stadion Maandag gepubliceerd in het tijdschrift Nature Geoscience.

READ  Peloton Leanne Hensby, 35, werd gediagnosticeerd met borstkanker

De sedimenten zijn erg dun – slechts een honderdste van een millimeter dik, of een zesde van een mensenhaar, volgens Valentinas – maar ze zijn verspreid over zo’n groot oppervlak dat ze veel water bereiken. “Gebaseerd op ruwe schattingen is er ongeveer 150.000 ton waterijs, het equivalent van 60 zwembaden van Olympische afmetingen,” zei hij.

Om de sedimenten te monitoren, keek het team eerst naar ongeveer 5.000 foto’s gemaakt door… Cassis – Het Color and Surface Stereo Imaging System van de Universiteit van Bern – een camera met hoge resolutie die sinds 2018 Mars in beeld brengt. Het is een van de instrumenten aan boord van het ruimtevaartuig. ExoMars-gasvolgvoertuigeen ruimtevaartuig dat in 2016 werd gelanceerd in samenwerking tussen de European Space Agency en de Russische ruimtevaartorganisatie Roscosmos.

“Dit is ook de eerste ontdekking van CaSSIS, wat erg spannend is”, zei Valentinas.

Het team valideerde zijn waarnemingen met behulp van twee andere instrumenten: NOMAD, een spectrometer die zich ook aan boord van de Trace Gas Orbiter bevindt, en HRSC, of ​​High Resolution Stereo Camera, een oudere camera aan boord van de ESA Mars Express, een ruimtevaartuig dat in 2003 werd gelanceerd.

European Space Agency/Deutsche Aerospace Center/FO Berlijn

Deze afbeelding van Olympus Mons werd in de vroege ochtend (07.20 uur lokale zonnetijd) gemaakt door de stereoscopische camera aan boord van de Mars Express-rover van de European Space Agency, als onderdeel van nieuw onderzoek dat voor het eerst watervorst aan het licht brengt nabij de evenaar van Mars – een deel van de planeet. Waar men geloofde dat er onmogelijk vorst kon bestaan.

READ  Ratelslangen gebruiken vocale trucs om menselijke oren te misleiden

Valentinas zegt dat de ontdekking met een zekere mate van toeval tot stand kwam, omdat hij oorspronkelijk op zoek was naar kooldioxide-ijs, maar er geen vond. De sedimenten zijn nog niet gemonitord omdat ze zich alleen in de vroege ochtend en in de koudere maanden vormen, waardoor het observatievenster smal is.

Het is echter onwaarschijnlijk dat menselijke astronauten op Mars ooit rijp zullen kunnen oogsten. “Het zal heel moeilijk zijn, want ook al zijn het grote afzettingen, ze zijn ook erg dun en kortstondig, wat betekent dat ze alleen ‘s nachts en in de vroege ochtend aanwezig zijn, en dan weer in de atmosfeer worden geblazen,” zei Valentinas.

Valentinas zei dat de vulkanen zich nabij de evenaar van Mars bevinden, het warmste gebied ter wereld, wat de ontdekking van water bijzonder interessant maakt.

“Mars is een woestijnplaneet, maar er zit waterijs in de poolkappen, en er is waterijs op de middelste breedtegraden. Nu hebben we ook watervorst in de tropen, en de tropen zijn over het algemeen vrij droog. Dus dit was volkomen droog.” onverwacht”, zei hij.

Hij voegde eraan toe dat dit in het verleden, toen Mars een dikkere atmosfeer en een ander klimaat had, mogelijk aanwezig was Gletsjers Op deze vulkanen. Het team wil de zoektocht naar vorst nu uitbreiden naar meer dan een dozijn genoemde vulkanen op Mars.

Als mensen de Rode Planeet willen verkennen, zullen we moeten weten waar water wordt gevonden, dus de watercyclus van Mars is een belangrijk onderzoeksgebied, zegt John Bridges, hoogleraar planetaire wetenschappen aan de Universiteit van Leicester in de VS. . Kingdom, die niet aan het onderzoek deelnam.

READ  Nieuw onderzoek naar het verbeteren van de stemming en mentale prestaties

“Dit artikel is een opmerkelijk gebruik van de CaSSIS-camera op de ExoMars Trace Gas Orbiter, die zichtbare kleuren en infrarood licht weergeeft dat wordt gereflecteerd door het oppervlak van Mars,” zei Bridges en noemde de resultaten “een opmerkelijke prestatie.”

Bovendien is de watercyclus op Mars niet zo actief als miljarden jaren geleden, dus het is moeilijk te meten hoe water zich over het oppervlak beweegt, merkte J. Taylor Perron is de Cecil en Ida Green hoogleraar aard-, atmosfeer- en oceaanwetenschappen. Planetaire Wetenschap aan het MIT. Ook Perron was niet betrokken bij het nieuwe onderzoek.

“Als wordt bevestigd dat de vorst op deze vulkanen water is (en geen koolstofdioxide), zou dat verrassend zijn,” zei hij.

Perron voegde eraan toe dat het overal op Mars koud en droog is, maar dat het gebied rond de evenaar droger en minder koud is dan de polen, dus het is een van de laatste plaatsen waar je watervorst zou verwachten. Het zou ook de vraag oproepen waar de waterdamp die de rijp vormt, vandaan komt, zo concludeerde hij, van vulkanen, ook al zijn ze inactief, of van veel verder weg, zoals de poolijskappen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *