Walvissen stammen af ​​van een “klein hert” dat 50 miljoen jaar geleden op aarde rondliep

Het grootste dier op aarde zwemt in de diepten van de oceanen, maar 50 miljoen jaar geleden liepen walvissen op vier poten over de aarde.

Een professor aan de Northeast Ohio Medical University onthulde dat de enorme wezens afstammelingen zijn van een oud “hert”, bekend als Indohyus.

Door de evolutie van walvisachtigen te onderzoeken, waaronder nijlpaarden tot walvissen, ontdekte Hans Thiwsen een 47 miljoen jaar oud fossiel in Pakistan dat verscheen op een mollig dier ter grootte van een vos met een langwerpig lichaam en staart.

De botten zijn bevestigd aan een laag klei die de kenmerken van moderne walvissen weerspiegelt: het bot boven het middenoor en het skelet van de schedel.

Thiwissen en zijn team bepaalden ook dat Indochus in het water waadde als een nijlpaard op zoek naar voedsel en als een manier om roofdieren te vermijden, wat uiteindelijk leidde tot de overgang van land naar een volledig in het water levende levensstijl.

Scroll naar beneden voor de video

Het grootste dier op aarde zwemt in de diepten van de oceanen, maar 50 miljoen jaar geleden liepen walvissen op vier poten aan de oppervlakte. Een professor aan de Northeast Ohio Medical University onthult dat de gigantische wezens afstammelingen zijn van een oud ‘klein hert’, bekend als Indoheus.

Sinds Darwin weten wetenschappers dat walvissen afstammen van zoogdieren die ooit op aarde rondliepen, maar welke een mysterie is gebleven.

De ontbrekende schakel werd echter gelegd toen Thewissen en zijn team het fossiel in Pakistan ontdekten.

Het werd geïnstalleerd in een laag moddersteen gevonden in de Kasmir-regio van India, waar honderden botten van Indohyus waren ondergebracht.

READ  NASA waarschuwt voor een asteroïde ter grootte van een stadion op weg naar de aarde - RT World News

Wetenschappers beschrijven het skelet als een “zoogdier ter grootte van een vos dat eruitziet als een miniatuurhert”.

Via een onderzoeker naar de evolutie van walvisachtigen, waaronder nijlpaarden tot walvissen, ontdekte Hans Thiwsen een 47 miljoen jaar oud fossiel in Pakistan dat van een gedrongen dier met een langwerpige staart was.

Via een onderzoeker naar de evolutie van walvisachtigen, waaronder nijlpaarden tot walvissen, ontdekte Hans Thiwsen een 47 miljoen jaar oud fossiel in Pakistan dat van een gedrongen dier met een langwerpige staart was.

Botten die vastzitten in een laag modder weerspiegelen de kenmerken van moderne walvissen - het bot boven het middenoor en het skelet van de schedel

Botten die vastzitten in een laag modder weerspiegelen de kenmerken van moderne walvissen – het bot boven het middenoor en het skelet van de schedel

Na een diepere analyse onthulden de onderzoekers overeenkomsten tussen de schedel en oren van zowel Indohyus als walvissen.

Ze ontdekten dat de botten van het endochondrale skelet een dikkere buitenlaag hebben en veel dikker zijn dan andere zoogdieren van deze omvang.

Deze eigenschap wordt vaak gezien bij langzaam wadende zoogdieren, zoals de nijlpaarden van vandaag.

“ We denken dat ze gewoon in het water zaten en wachtten tot hun prooi dronk als krokodillen, ” zei Teussen. Discovery Magazine

De watergewoonten van Indohyus worden verder bevestigd door de chemische samenstelling van hun tanden, die isotoopverhoudingen van zuurstof onthulde die vergelijkbaar zijn met die in waterdieren – dit alles wijst erop dat het wezen het grootste deel van zijn tijd in water doorbrengt.

Thiwissen en zijn team besloten ook dat de rivier de India als een nijlpaard in het water waadde op zoek naar voedsel en als een manier om roofdieren te vermijden, wat uiteindelijk resulteerde in de overgang van land naar een volledig in het water levende levensstijl.

Thiwissen en zijn team besloten ook dat de rivier de India als een nijlpaard in het water waadde op zoek naar voedsel en als een manier om roofdieren te vermijden, wat uiteindelijk resulteerde in de overgang van land naar een volledig in het water levende levensstijl.

Voorafgaand aan deze bevindingen werd aangenomen dat de walvissen afstammen van vleesetende voorouders die waren overgestapt op de aquatische levensstijl om zich te voeden met de vissen die in de oceaan leefden.

READ  Maine heeft nog 145 gevallen van COVID-19 gemeld, met stijgende transmissieniveaus

Wat is Indohyus?

Het bestaan ​​van Indohyus zou het punt kunnen markeren waarop sommige zoogdieren het leven op aarde verlieten om tijd door te brengen in meren, rivieren en oceanen – voordat ze evolueerden naar de gigantische zeedieren die we vandaag kennen.

Hun botten hadden een dikke buitenlaag – een kenmerk dat vaak wordt gezien bij waaddieren zoals nijlpaarden, omdat het extra gewicht hen helpt te wennen aan snelle stromingen.

Wetenschappers beschrijven het skelet als een “zoogdier ter grootte van een vos dat eruitziet als een miniatuurhert”.

Het heeft een smalle, alligatorachtige neus, een langwerpig lichaam en een lange staart.

De fossiele schedel bevat ook een bot boven de middenoorruimte, die ook wordt aangetroffen bij walvisachtigen.

En de oogkassen zitten naar de bovenkant van het hoofd van de hindoes – net als de positie van de ogen van een walvis.

Het Thewissen-team keek ook naar de tanden van Indohyus om te zien wat het at.

Niveaus van verschillende isotopen van koolstof en zuurstof in het tandglazuur van dieren die op aarde leven verschillen van die van waterdieren vanwege de verschillende isotopensamenstellingen in het voedsel en water dat ze eten.

De tanden van Indohyus bevatten hogere niveaus van de koolstof-13-isotoop in vergelijking met waterzoekende walvissen uit het Eoceen, wat aangeeft dat ze zich in plaats daarvan voedden met landplanten.

“We zouden graag wat meer in detail willen weten wat ik heb gegeten”, zei Thewissen. De isotopen in de tanden geven aan dat het geen ondergedompelde planten waren. We zullen dat in de toekomst bestuderen.

READ  SpaceX lanceert de 25e missie van het Starlink Internet Network - Spaceflight Now

Een andere aanwijzing voor hoe Indohyus leefde, is te vinden in zijn ledematenbeenderen, die op dezelfde manier dik en zwaar waren als een nijlpaard.

Dit geeft aan dat het dier een verliezer was en zware botten had om te voorkomen dat het dreef.

Op basis van dit bewijs suggereert Thiessen dat walvisvoorouders op water zijn overgeschakeld als een mechanisme om roofdieren te vermijden, en pas lang daarna specifiek aquatisch voedingsgedrag ontwikkelden.

Paleontoloog Jonathan Geisler, van Georgia Southern in Statesboro, had eerder een verband vastgesteld tussen een roid en een walvis, maar zijn bewijs was alleen gebaseerd op kleine stukjes tanden. Hij zegt dat dit nieuwe werk de link verstevigt.

“Wat echt belangrijk is aan deze fossielen, is dat ze de hypothese lijken te bevestigen dat de voorouders van walvisachtigen semi-aquatisch werden voordat ze tanden ontwikkelden die gespecialiseerd waren in het eten van vis,” zegt Geisler.

De eerste voorouders van walvissen verschenen tussen 42 miljoen en 48 miljoen jaar geleden, die Thuissen beschrijft als zeeleeuwen.

Toen volgden baleinwalvissen, ongeveer 41 miljoen jaar geleden, waaronder de voorouders van bultruggen en blauwe vinvissen.

Het werd ongeveer zeven miljoen jaar later gevolgd door tandwalvissen, die vandaag de dag nog steeds in de oceanen zwemmen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *