Waarom variabele delta de zoektocht van Australië naar ‘Covid Zero’ zou kunnen beëindigen

Sydney, Australië – Drie dagen nadat in Sydney een zeldzaam geval van Covid-19 opdook, kwamen ongeveer 40 vrienden bijeen voor een verjaardagsfeestje. Naast taart en gelach was er een verborgen dreiging: een gast had onbewust het pad gekruist met de enkele Covid-zaak, een luchthavenchauffeur die een Delta-versie van een Amerikaanse vliegtuigbemanning had betrapt.

Twee weken later testten 27 mensen van de partij positief, waaronder een tweejarige, samen met 14 mensen met wie ze nauw contact hadden gehad. En de zeven in het zwembad die niet besmet raakten? Ze waren allemaal ingeënt.

De partij wijst op de enorme uitdaging waarmee Australië nu wordt geconfronteerd met zijn zeer succesvolle beleid om Covid volledig te onderdrukken. In een eenvoudige voorstedelijke omgeving liepen vaccins en de zeer besmettelijke delta-variant frontaal op, en omdat er zo weinig Australiërs waren gevaccineerd, verspreidde het virus zich.

Voor Australië en elk ander land met een zogenaamde “Covid zero”-aanpak, waaronder China en Nieuw-Zeeland, komt de bijeenkomst in het westen van Sydney neer op een waarschuwing: bij gebrek aan massale vaccinaties kan het kasteel niet overleven zonder steeds pijnlijkere beperkingen.

“Dit is het begin van het einde van Covid zero”, zegt Catherine Bennett, hoofd epidemiologie aan de Deakin University in Melbourne. “We kunnen het deze keer misschien onder controle krijgen, maar het wordt steeds moeilijker.”

De Delta-boom is al van Sydney door Australië gereisd, met vluchten en mensen die scholen, ziekenhuizen, kapperszaken en een massavaccinatiecentrum hebben bezocht. De helft van de 25 miljoen mensen in het land heeft de opdracht gekregen om thuis te blijven, aangezien het aantal gevallen, nu rond de 200, elke dag groeit. Staatsgrenzen gesloten, woede – nog een sluiting 16 maanden na de pandemie? – Condenseert.

Het is een verrassende ommekeer in een land dat het grootste deel van het afgelopen jaar een opmerkelijke prestatie heeft gevierd. Met gesloten grenzen, wijdverbreide tests en effectieve opsporing heeft Australië elke eerdere uitbraak kunnen uitroeien, zelfs met bijna elk ander land waar het virus gaande is, vaak catastrofaal.

READ  Voor het eerst sneeuw zien op 62: Brazilianen genieten van plotselinge sneeuw

In Australië stierf heel 2021 niemand aan Covid-19. Terwijl New York en Londen vorig jaar werden beschermd tegen een virale aanval, genoten Sydney en het grootste deel van het land van volle stadions, restaurants, klaslokalen en Theaters met “Hamilton”.

Die ervaring van normaliteit – alleen overschaduwd door een gebrek aan overzeese reizen, occasionele maskermandaten en plotselinge sluitingen – is wat Australische politici, van premier Scott Morrison tot lokale functionarissen, wanhopig willen verdedigen. Voor hen blijft het koste wat kost weghouden van Covid een winnend beleid.

Op vrijdag verdubbelde Australië die aanpak en kondigde aan dat de stroom van een paar duizend internationale aankomsten die elke week (en quarantaine) worden toegestaan, met de helft zou worden verminderd.

Het is een oud boek. Tijdens de grieppandemie van 1918 sloot Australië zijn grenzen een jaar lang voor internationale aankomsten en opende zijn deuren later dan de rest van de wereld. Deze keer waren de meeste Australiërs bereid om weer geïsoleerd te worden, in de veronderstelling dat het hen zou beschermen. zelfs delta.

Nu haasten ambtenaren zich om het hoofd te bieden aan een variant die ze omschrijven als een formidabele vijand, alsof het een Marvel-schurk is.

Contacttracers hebben videobeelden gevonden van een geval van overdracht in een warenhuis in Sydney, toen de man die de uitbraak begon, een andere persoon passeerde. Bezorgers hebben het virus ook doorgegeven via korte interacties, en gezondheidsfunctionarissen hebben gewaarschuwd dat in de meeste huishoudens één persoon met delta meestal iedereen infecteert.

Het alternatief dwong ambtenaren om sneller en harder te bewegen met beperkingen dan voorheen.

NSW heeft volledige afsluiting vermeden tijdens de vorige Covid-uitbraak, inclusief een batch afgelopen december die werd afgeremd door drie weken van beperkingen in de voorsteden. Deze keer probeerde Gladys Berejiklian, de minister-president van de staat, een soortgelijke tactiek, maar ontdekte dat Delta te snel bewoog om in bedwang te kunnen worden gehouden.

Over de hele wereld is het een soortgelijk verhaal. De Deltavariabele gevonden in ten minste 85 landen. Het is nu de dominante soort in Engeland en India, waar het voor het eerst verscheen, en het was de bron van de uitbraak in Zuid-China vorige maand die een felle reactie van de autoriteiten opriep.

READ  Eis Mario Draghi om een ​​regering in Italië te vormen

Veel landen verwachten een lange strijd. Op maandag kondigden Chinese functionarissen aan dat ze van plan zijn om te bouwen Het gigantische quarantainecentrum in Guangzhou Met 5.000 kamers voor internationale reizigers.

Australië gaf ook aan dat het verlaagde quotum voor internationale aankomsten tot het einde van het jaar of langer zal lopen, afhankelijk van hoe snel massale vaccinatie wordt bereikt.

Ambtenaren en economen maken zich nu zorgen dat de maatschappelijke kosten van deze extreme maatregelen alleen maar toenemen. De 34.000 Australiërs die nog wachten om naar huis terug te keren, zullen nog langer moeten wachten. Bedrijven die zich beginnen te herstellen, worden geconfronteerd met enkele maanden van onzekerheid.

Melbourne, dat meer lockdowns en lockdowns heeft ondergaan dan welke andere Australische stad dan ook, biedt misschien een voorproefje van wat komen gaat. Het centrale zakendistrict van de stad wordt al gekenmerkt door lege winkelpuien. Sommige mensen daar hebben nog littekens van angst dat ze zelden hun huis verlaten, zelfs als er geen actuele gevallen van gemeenschapsoverdracht zijn.

Zelfs economen die de economische voordelen van de Australische aanpak hebben opgemerkt, beweren dat beleidsmakers te afhankelijk zijn geworden van grenscontroles en hun deuren sluiten bij de eerste tekenen van problemen. Tijdens de huidige uitbraak in Sydney hebben niet meer dan drie mensen op de intensive care gelegen, terwijl 12 miljoen Australiërs geïsoleerd zijn.

Richard Holden, een econoom aan de University of New South Wales School of Business, zei dat een kwantificeerbare economie – die de werkgelegenheid hoog heeft gehouden dankzij aanhoudende handel en overheidssteun – onberekenbare kosten verbergt.

“Het zijn de bruiloften en begrafenissen die nooit geruild kunnen worden; Zij zijn degenen die niet bij iemands bed kunnen blijven als ze sterven.’ ‘Het is moeilijk om daar een dollarwaarde op te plakken.’

READ  In China komen 21 marathonlopers om het leven

Hij voegde eraan toe dat wat vooral Australiërs irriteerde, was dat het land vooruit moest. Australië maakte, na het beheersen van de Covid-test, de fout om zwaar te wedden op twee vaccinopties, het AstraZeneca-vaccin en het vaccin dat is voorgesteld door de Universiteit van Queensland. De laatste faalde bij vroege proeven; De eerste werd gevangen in een debat in Australië over de vraag of het lage risico op bloedstolsels zou moeten voorkomen dat het door iemand onder de 60 wordt gebruikt.

Als gevolg hiervan stelde de staat de aanschaf van de Pfizer- en Moderna-vaccins uit, wat de planning en promotie van de vaccinatiecampagne benadrukte. Minder dan 8 procent van de Australiërs is volledig gevaccineerd.

Het kerstfeest laat echter zien dat de beste vaccins meer doen dan ernstige ziekten verminderen; Het lijkt ook delta-verzending te voorkomen.

De uitdaging in de komende maanden, voor Australië en vele andere landen, is ervoor te zorgen dat de meeste mensen worden gevaccineerd en slechts enkelen niet.

Wanneer dat gebeurt, zeiden epidemiologen, zouden sterfgevallen, niet infecties, de maatstaf van beleid moeten worden.

“Vroeger zou Covid één persoon doden op elke 100 of 200 gevallen”, zegt Peter Collignon, een arts en microbioloog aan de Australian National University. “Als je eenmaal genoeg vaccinaties hebt gekregen, is het 1 op 1.000.”

Zelfs de premier van Australië, die traag is geweest met het nemen van de verantwoordelijkheid voor het falen van het vaccin in zijn regering, erkende vrijdag dat Australiërs uiteindelijk zullen moeten stoppen met het proberen om Covid uit te roeien.

“De manier waarop we denken over het omgaan met Covid-19 zou moeten veranderen zodra we van pre-vaccinatie naar post-vaccinatie gaan”, zei de heer Morrison. Het uiteindelijke doel, voegde hij eraan toe, is dat “we het moeten behandelen als de griep, en dat betekent geen lockdown.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *