Waarom doen deze Mexicaanse vissen de golf?

In de met zwavel gevulde vijvers in de Mexicaanse staat Tabasco leeft een kleine zilveren slip van een vis, zwavelmolly. Gooi een steen en misschien zie je er een paar dansen: het wateroppervlak zal exploderen in bleke, pulserende golven, zich verspreidend over het angstaanjagende blauw als melk door koffie. Om de paar seconden herhalen duizenden vissen een snelle duikbeweging om de golf te genereren, soms tot wel twee minuten.

waarom? vroegen biologen. Welk doel kan deze flits dienen?

Mollies zijn prooi voor een reeks gevleugelde roofdieren, waaronder zilverreigers, ijsvogels en kiskades. Wanneer vogels duiken om aan te vallen, knipperen en draaien kiezen. Wetenschappers in Duitsland, die de vis niet konden bezoeken vanwege de pandemie van het coronavirus, hebben uren aan video’s geanalyseerd die gedurende twee jaar van vogelaanvallen zijn gemaakt, zowel echt als gesimuleerd door een onderzoeker, en denken dat ze de boodschap van de vis hebben gedecodeerd.

Ze lijken zich te richten op roofdieren die op het strand zitten, hmm Verslag in Current Biology op woensdag. Berichttekst: Tot ziens. Wij zijn aan het kijken. Probeer geen grappige zaken.

Niet elke vogelaanval veroorzaakt een griezelige flits, zei David Berbach, een bioloog aan het Leibniz Institute for Freshwater Ecology and Inland Fisheries, en auteur van het nieuwe artikel. IJsvogels schieten bijvoorbeeld in het water en lokken bijna elke keer molly’s uit om te flitsen. Maar de kiskadees zijn subtiel – ze dopen gewoon hun snavels in. Het roept zelden een reactie op.

Deze observatie gaf de onderzoekers een manier om hun hypothese te testen dat knipperen zou kunnen leiden tot een verandering in het gedrag van roofdieren. Ze zetten zitstokken langs de zwavelstroom en camera’s om jachtkiskadees te filmen. Nadat een vogel boven het water zweefde, wekte een onderzoeker met een katapult het zwaaiende gedrag van de vis op, waarbij hij iets nabootste dat kiskadees routinematig zagen toen ijsvogels naast hen jaagden. Nu kunnen ze ongestoord vissen vergelijken met onstuimig vissen.

READ  NASA en Boeing Starliner-missie naar het internationale ruimtestation opnieuw vertraagd, lancering onzeker

Toen de vissen kabbelden en tuimelden, zaten de kiskadees op de nabijgelegen slaapplaatsen. In de loop van meer dan 200 jachtsessies zagen de onderzoekers dat de vogels twee keer zo lang wachtten voordat ze weer begonnen te passeren in vergelijking met hoe lang het water ongestoord bleef. Toen ze opnieuw aanvielen, waren ze minder succesvol in het vangen van een vis dan in stilstaand water.

Zonder tussenkomst van de onderzoekers vingen de vogels meer dan de helft van de tijd een vis. Met de katapult lopen, was dat minder dan een kwart van de tijd. Toen de onderzoekers naar de visser keken, zagen ze dat hoe meer de vis flitste, hoe langer de vogels wachtten, alsof ze ook op hen wachtten.

Het antwoord geeft aan dat het knipperende gedrag het niet alleen moeilijk maakt voor roofdieren om zich op een vis te concentreren, maar ook dat de vogels weten dat hun inspanningen waarschijnlijk verloren gaan zodra de golven beginnen.

Dit is een interessante observatie, want als de vissen alleen maar aan roofdieren probeerden te ontsnappen, zouden ze dieper kunnen duiken en langer op de bodem kunnen blijven. Dr. Bierbach zei dat hoewel de zuurstofarme omgeving van het zwavelbassin betekent dat ze niet voor onbepaalde tijd onder water kunnen blijven, ze perfect in staat zijn om veel langer op de bodem te overleven.

“Ze kunnen tot twee of drie minuten onder water blijven”, zei hij. “Maar dat doen ze niet. Ze keren snel terug naar de oppervlakte en herhalen de duik heel synchroon en heel ritmisch.”

READ  Siberische grot produceert de oudste fossielen van een mysterieuze mensensoort

Gelijktijdig gedrag, zoals zwermen vuurvliegjes die tegelijk flitsen of zwermen vogels die samen in een zorgvuldig uit elkaar geplaatst patroon door de lucht bewegen, heeft wetenschappers en iedereen die het geluk heeft ze te zien lang gefascineerd. Maar tot nu toe is het moeilijk gebleken om precies te bepalen welk voordeel de wezens van hen hebben en waarom ze mogelijk zijn geëvolueerd.

Moly zwavel lijkt een van de zeldzame gevallen te zijn waarin de voordelen van synchroon gedrag achterwege kunnen blijven.

Dr. Bierbach zei dat de vogels leren om “deze scholen vissen achteraf te vermijden, omdat de kans om een ​​vis te krijgen kleiner is als er wordt gezwaaid – en de vissen niet worden gegeten, wat een win-winsituatie is.” “Zo kan een signaal evolueren, als beide delen, de zender en de ontvanger, er baat bij hebben.”

Er valt nog veel te leren in de zwavelvijvers in Tabasco.

“Op dit moment kijken we gewoon van bovenaf naar wat er aan de hand is”, zei Dr. Bierbach. “En nu willen we onder water gaan, met onderwatercamera’s.”

De onderzoekers hopen te ontdekken hoe de eerste vissen die duiken signalen naar anderen kunnen sturen, en of hun duik varieert met het soort verstoring.

“We moeten onder water gaan om het te zien,” zei hij.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *