Neuroimaging onthult dat sociaal isolement de structuur van onze hersenen daadwerkelijk verandert

Waarom maken we ons zo druk over het in grote groepen zijn op festivals, jubilea en andere openbare evenementen? Volgens de hypothese van het sociale brein is dat omdat het menselijk brein specifiek is geëvolueerd om sociale interacties te ondersteunen. Studies hebben aangetoond dat Behoor tot de groep Het kan leiden tot een beter welzijn en meer tevredenheid met het leven.

Helaas ervaren veel mensen eenzaamheid of sociaal isolement. En als het menselijk brein inderdaad is geëvolueerd voor sociale interactie, mogen we verwachten dat dat een grote impact zal hebben.

Onze recente studie, Geplaatst in Neurologielaat zien dat sociaal isolement verband houdt met veranderingen in de hersenstructuur en cognitie – het mentale proces van het verwerven van kennis – en zelfs een verhoogd risico op dementie bij oudere volwassenen met zich meebrengt.

Er is al veel bewijs dat de hypothese van het sociale brein ondersteunt. Een studie identificeerde hersengebieden die verband houden met sociale interactie in Bijna 7000 mensen.

Hij heeft aangetoond dat hersengebieden die consequent betrokken zijn bij diverse sociale interacties nauw verwant zijn aan de netwerken die cognitie ondersteunen, inclusief het standaardmodusnetwerk (dat actief is wanneer we ons niet op de buitenwereld concentreren), het salience-netwerk ( dat ons helpt te bepalen waar we aandacht aan besteden), en het subcorticale netwerk (betrokken bij geheugen, emotie en motivatie) en het centrale uitvoerende netwerk (dat ons in staat stelt onze emoties te reguleren).

We wilden nader bekijken hoe sociaal isolement de grijze stof beïnvloedt – de hersengebieden in de buitenste laag van de hersenen, die uit neuronen bestaan. Daarom hebben we de gegevens onderzocht van bijna 500.000 mensen van Biobank in het VK, met een gemiddelde leeftijd van 57 jaar.

READ  Een schorpioen ter grootte van een hond terroriseerde ongeveer 400 miljoen jaar geleden de zeebodem

Mensen werden als sociaal geïsoleerd geclassificeerd als ze alleen woonden, minder dan maandelijks sociaal contact hadden en minder dan een week aan sociale activiteiten deelnamen.

Onze studie omvatte ook neuroimaging (MRI) gegevens van ongeveer 32.000 proefpersonen. Hieruit bleek dat sociaal geïsoleerde mensen een verminderde cognitie hadden, inclusief geheugen en reactietijd, en een verminderd volume grijze stof in veel delen van de hersenen.

Deze regio’s omvatten het temporale gebied (dat geluiden verwerkt en helpt bij het coderen van geheugen), de frontale kwab (die betrokken is bij aandacht, planning en complexe cognitieve taken) en de hippocampus – een belangrijk gebied dat betrokken is bij leren en geheugen, dat meestal wordt verstoord vroeg op de dag. ziekte van Alzheimer ziekte.

We vonden ook een verband tussen lagere volumes grijze stof en specifieke genetische processen die betrokken zijn bij de ziekte van Alzheimer.

Er waren follow-ups met deelnemers 12 jaar later. Hieruit bleek dat degenen die sociaal geïsoleerd waren, maar niet eenzaam waren, een 26 procent verhoogd risico hadden om dementie te ontwikkelen.

basishandelingen

Sociaal isolement moet in toekomstige studies in meer detail worden onderzocht om de exacte mechanismen achter de diepgaande effecten op onze hersenen te bepalen. Maar als je geïsoleerd bent, ben je dat natuurlijk misschien lijdt aan chronische stress. Dit heeft op zijn beurt een enorme impact op je hersenen, maar ook op je fysieke gezondheid.

Een andere factor kan zijn dat als we bepaalde delen van de hersenen niet gebruiken, we er een deel van verliezen hun baan. Een onderzoek onder taxichauffeurs toonde aan dat hoe meer ze routes en adressen onthouden, hoe meer ze telden hippocampus volume een plus. Het is mogelijk dat als we bijvoorbeeld niet regelmatig maatschappelijke discussies voeren, ons taalgebruik en andere cognitieve processen, zoals aandacht en geheugen, afnemen.

READ  Met de terugkeer van de Large Hadron Collider stijgt de hoop van natuurkundigen

Dit kan van invloed zijn op ons vermogen om veel complexe cognitieve taken uit te voeren – geheugen en aandacht staan ​​centraal bij complex cognitief denken in het algemeen.

Eenzaamheid behandelen

We weten dat een krachtige reeks denkvermogens gedurende het hele leven, ‘cognitieve reserve’ genaamd, kan worden opgebouwd door je hersenen actief te houden. De beste manier om dit te doen is door nieuwe dingen te leren, zoals een andere taal of een muziekinstrument.

Het is aangetoond dat cognitieve reserve het verloop en de ernst van veroudering vermindert. Ze kunnen bijvoorbeeld beschermen tegen een aantal ziekten of psychische stoornissen, waaronder vormen van dementie, Schizofrenie En de depressievooral follow-up hersenbeschadiging.

Er zijn ook levensstijlelementen die kunnen worden verbeterd Uw bewustzijn en welzijnWaaronder een gezond dieet en lichaamsbeweging. Voor de ziekte van Alzheimer zijn er maar een paar farmacologische behandelingenDe effectiviteit van deze medicijnen moet echter worden verbeterd en bijwerkingen worden verminderd.

Er is hoop dat er in de toekomst betere behandelingen zullen zijn voor veroudering en dementie. Een manier om dit te onderzoeken exogene ketonen – a Een alternatieve energiebron voor glucose Die kunnen worden ingenomen met voedingssupplementen.

Maar zoals uit ons onderzoek blijkt, kan het aanpakken van sociaal isolement ook helpen, vooral op oudere leeftijd. Gezondheidsautoriteiten zouden meer moeten doen om geïsoleerde mensen te controleren en sociale activiteiten te organiseren om hen te helpen.

Wanneer mensen niet in staat zijn om persoonlijk met elkaar te communiceren, kan technologie kan een alternatief bieden. Dit kan echter meer van toepassing zijn op jongere generaties die bekend zijn met het gebruik van technologie om te communiceren. Maar met opleidingHet kan ook effectief zijn bij het verminderen van sociaal isolement bij ouderen.

READ  In juni staan ​​vijf planeten aan de hemel. Hier leest u hoe u het kunt zien.

Sociale interactie is erg belangrijk. Een studie wees uit dat het volume van Onze sociale groep Het is eigenlijk gerelateerd aan de grootte van de orbitofrontale cortex (betrokkenheid bij sociale cognitie en emotie).

Maar hoeveel vrienden hebben we nodig? Onderzoekers verwijzen vaak naar het “Dunbar-nummer” om de grootte van sociale groepen te beschrijven, en ze ontdekken dat we niet in staat zijn om meer dan 150 relaties en Meestal beheer je maar vijf hechte relaties.

Er zijn echter enkele rapporten die wijzen op een gebrek aan empirisch bewijs rond Dunbar-telling en verder onderzoek naar het optimale niveau De grootte van sociale groepen gewild.

Het is moeilijk te betwisten dat mensen sociale dieren zijn en plezier beleven aan het communiceren met anderen, hoe oud we ook zijn. Maar naarmate we het steeds meer onthullen, is het ook belangrijk voor de gezondheid van onze cognitie.

Barbara Jacqueline SahakianHoogleraar Klinische Neuropsychologie, Cambridge Universiteit; Christelle LangleyPostdoctoraal onderzoeksmedewerker, Cognitieve Neurowetenschappen, Cambridge Universiteit; Chun ShinoPostdoctoraal onderzoeker, Fudan-universiteitEn de Jianfeng Fenghoogleraar wetenschap en technologie voor door de hersenen geïnspireerde intelligentie, Fudan-universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd van Gesprek Onder een Creative Commons-licentie. Lees de origineel artikel.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *