Waar Vlatko Andonovski een fout maakte in de loting USWNT-Nederland

Na een illustere carrière voor zowel club als land, maakten Gotham FC en verdediger Kelli O’Hara van het US Women’s National Team vandaag de aankondiging via… Kelly op straat Eind dit jaar stopt ze met het profvoetbal, waardoor het NWSL-seizoen 2024 haar laatste is.

“Ik heb altijd gezegd dat ik zou spelen op twee voorwaarden: dat ik nog steeds graag voetbal speel, en dat mijn lichaam het toelaat om het te doen zoals ik dat wil”, zei O’Hara. Alleen vrouwensport In de periode voorafgaand aan haar pensioenaankondiging. “Ik wist al een tijdje geleden dat ik het altijd geweldig zou vinden, dus het fysieke stuk gaf de doorslag.”

De 35-jarige gaat met pensioen als tweevoudig WK-kampioen, Olympisch gouden medaillewinnaar en minstens tweevoudig NWSL-kampioen, afhankelijk van waar Gotham dit seizoen eindigt. Haar nalatenschap als speler is moeilijk volledig samen te vatten en zal voor altijd voortleven in enkele van de grootste shots in de geschiedenis van de USWNT en NWSL.

In 2012 speelde O’Hara elke minuut van de Olympische gouden medaille-run van de USWNT, nadat hij zich onlangs had bekeerd tot verdediger. Haar gigantische doelpunt vanaf de bank in de halve finale van het WK 2015 is legendarisch. Haar terugkeer van een aanhoudende blessure en het spelen in elke knock-outwedstrijd van de WK-overwinning van het nationale team in 2019 versterkte haar internationale carrière.

Het was O’Hara die in 2021 het doelpunt voor de verlenging scoorde en zo de Washington Spirit hun allereerste NFL-kampioenschap bezorgde, en het is O’Hara die terugkeert om Gotham in 2023 een titel te zien winnen na jaren in de loopgraven te hebben doorgebracht met de vorige iteratie. van de club. , de lucht is blauw. Haar 15-jarige carrière omvatte twee professionele damesvoetbalcompetities in de Verenigde Staten (ze behaalde haar eerste proftitel in 2010 met WPS’s FC Gold Pride), evenals ingrijpende veranderingen in de sport, zowel op als buiten het veld.

READ  Frenkie de Jong Transfernieuws: Nieuws van Manchester United dat de transferdeal van de Nederlandse middenvelder nadert
O’Hara viert feest nadat hij het winnende doelpunt heeft gescoord voor de Washington Spirit in de NWSL Championship-wedstrijd van 2021 in Louisville, Kentucky. (Jimmy Rhodes / USA TODAY Sports)

Op het veld heeft O’Hara altijd bekend gestaan ​​om haar nooit aflatende motoriek, waardoor de rechtervleugel haar domein is in aanvallend balbezit en verdedigende overgangen. De afgelopen jaren werd ze ook gevierd vanwege de competitieve rivaliteit die het niveau van haar teamgenoten heeft verhoogd, zowel in de basisopstelling als als supporter vanaf de bank.

Maar blessures eisen hun tol, een feit dat niet altijd wordt opgemerkt door fans die de wedstrijd vanuit huis bekijken. “Ik heb nooit iets als vanzelfsprekend beschouwd en het voelt alsof ik nooit achterom heb gekeken”, zei O’Hara over haar succes aan het eind van haar carrière in de NFL, ondanks haar blessures. “Ik heb altijd gezegd: ‘Ik moet elke dag dat ik dit vakgebied betreed mijn beste beentje voorzetten’ – en dat is eerlijk gezegd waarschijnlijk de helft van de reden dat ik nu met pensioen moet gaan in plaats van nog een paar jaar te krijgen.” “Ik heb zo hard gemaald.”

Onlangs stond O’Hara in Gotham buitenspel vanwege enkel- en knieblessures, en de situatie heeft haar ertoe aangezet prioriteit te geven aan het luisteren naar haar lichaam. “Je raakt geblesseerd en komt terug, raakt geblesseerd en komt terug, en je blijft het doen, het eist echt zijn tol van je.

Ze vervolgde: “Mensen zien de onzekerheid die gepaard gaat met blessures niet. Als atleten voelen we ons op een bepaalde manier, presteren we op een bepaalde manier, voelt ons lichaam op een bepaalde manier en zijn we erg afgestemd op ons lichaam.” Er is altijd veel onzekerheid rondom blessures. Het is als: “Kan ik me voelen zoals ik me eerder voelde?” De waarheid is dat je dat soms niet doet.”

O’Hara kwam niet lichtvaardig tot de beslissing om haar spelerscarrière te beëindigen. Maar toen ze er serieus over begon na te denken om van 2024 haar laatste jaar te maken tijdens het laatste seizoen van de NFL, leek het goed. “Op een gegeven moment zei ik: ‘Weet je wat, dit wordt mijn laatste jaar’, en ik had er vrede mee”, zei ze. “Echt, het enige dat ik voelde was dankbaarheid voor alles wat mijn carrière is geweest, alle dingen die ik heb kunnen doen en de mensen met wie ik dat heb kunnen doen.”

READ  NBA's Top 5 Christmas Shows: Keri Irving and Kevin Durant are glammed up once again. Zion Williamson dominates defeat

Ze zei dat ze de dagelijkse interacties met haar teamgenoten en alle geweldige herinneringen die ze creëerden zal missen, hoewel ze zich gelukkig voelt dat ze relaties heeft opgebouwd die verder gaan dan alleen het delen van een kleedkamer. “Je bent eigenlijk elke dag aan het rondhangen en fotograferen met je beste vrienden”, zei ze. “Dat is ongehoord, en ik voel me heel gelukkig dat ik dit zo lang mag doen.”

O’Hara poseert met USWNT-teamgenoten Alex Morgan en Tobin Heath na hun overwinning op het WK Dames 2015 in Vancouver, Canada. (Mike Hewitt – FIFA/FIFA via Getty Images)

De afgestudeerde van Stanford zei ook dat de schorsing van het reguliere seizoen door de NFL in 2020 vanwege de COVID-19-pandemie haar deed beseffen hoeveel spelen haar de ruimte gaf om elke dag creatief te zijn. De tactische elementen van het voetbal boden O’Hara een probleemoplossende uitlaatklep en profiteerden van haar natuurlijke concurrentievermogen.

Ze bereidt zich nu voor om haar kracht op het veld te kanaliseren in haar fulltime spelerscarrière, een nieuw hoofdstuk waar ze graag aan begint. “Ik weet niet of de wereld daar klaar voor is, net als het feit dat ik niet de hele tijd al mijn energie in voetbal zal steken”, zei ze lachend.

O’Hara zei dat ze op de een of andere manier verbonden wil blijven met het spel, of dat nu als eigenaar, coach of lid van de frontoffice is. Ze is ook geïnteresseerd in de groeiende mediaruimte rond vrouwensport, omdat ze camera-analyses heeft verzorgd voor omroepen zoals CBS Sport Naast het opzetten van een productiebedrijf met haar verloofde.

“Ik heb het gevoel dat ik veel emoties heb en dingen die me opwinden”, zegt ze. “En ik wil zo dicht mogelijk bij het spel blijven, omdat ik een verantwoordelijkheid voel – ik weet niet zeker in welke hoedanigheid – om het te blijven ontwikkelen.”

READ  Kijk: Een ventilator pakt flessen uit een spandoos. Algehele reactie is goud | krekel
O’Hara spreekt met collega-USWNT-leden en dierenartsen op de White House Summit for Equal Pay Day in 2022. (JIM WATSON/AFP via Getty Images)

Een gevoel van verantwoordelijkheid om het spel te laten groeien was een constant refrein voor USWNT- en NWSL-spelers in het O’Hara-tijdperk, dat een nieuw tijdperk inluidde van gelijke beloning voor het nationale team en collectief onderhandelde over bescherming voor degenen in de competitie. Het landschap voor nieuwe spelers ziet er anders uit dan veertien jaar geleden, grotendeels vanwege deze cruciale generatie.

“Ik voel er een enorm gevoel van trots over, omdat ik niet weet of iemand van ons wist dat dit zou gebeuren”, zei ze. “Naarmate de zaken evolueren, hebben we de volgende stap gezet in de richting van het veranderen van het gezicht van het vrouwenvoetbal in dit land en over de hele wereld.

“Ik ben erg dankbaar dat ik deel mag uitmaken van dit tijdperk met de spelers die ik was [with]En niet terugdeinzen en aandringen en weten dat dit het juiste is om te doen.”

Wat de toekomst ook brengt, O’Hara gaat op volle snelheid vooruit. Het is een advies dat ze ook zou geven aan de volgende generatie professionals die hun eigen impact willen maken.

“Alles wat je doet in het leven, doe het omdat je ervan houdt, en de chips zullen op hun plaats vallen”, zei ze. “Als je van iets houdt, ben je bereid te doen wat nodig is. Je bent bereid offers te brengen, je bent bereid de achtbaan aan te kunnen.”

‘Voor mij is het simpel. Doe het om geen enkele andere reden dan deze, en ik denk dat het wel goed met je gaat.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *