Vleermuisonderzoekers in Cambodja op een missie om de oorsprong van COVID-19 op te sporen

STONG TRING, Cambodja (20 september) (Reuters) – Onderzoekers verzamelen monsters van vleermuizen in het noorden van Cambodja in een poging de pandemie van het coronavirus te begrijpen en terug te keren naar een gebied waar tien jaar geleden een zeer vergelijkbaar virus bij dieren werd gevonden.

Twee exemplaren van hoefijzervleermuizen werden in 2010 verzameld in de provincie Stung Treng bij Laos en bewaard in vriezers van het Institut Pasteur de Camboge (IPC) in Phnom Penh.

Tests op hen vorig jaar onthulden een naaste verwant van het coronavirus dat wereldwijd meer dan 4,6 miljoen mensen heeft gedood.

Een achtkoppig onderzoeksteam van IPC verzamelde vleermuismonsters en legde een week lang hun soort, geslacht, leeftijd en andere details vast. Vergelijkbare zoekopdracht In de Filippijnen zijn. Lees verder

“We hopen dat het resultaat van deze studie de wereld zal helpen om COVID-19 beter te begrijpen”, vertelde veldcoördinator Thafri Hoym aan Reuters terwijl hij een net droeg om vleermuizen te vangen.

Gastheersoorten zoals vleermuizen vertonen meestal geen symptomen van ziekteverwekkers, maar dat kunnen ze wel zijn Destructief indien verplaatst voor mensen of andere dieren.

Dr. Veasna Duong, hoofd van de afdeling Virologie van het IPC, zei dat zijn instituut de afgelopen twee jaar vier van dergelijke reizen heeft gemaakt, in de hoop aanwijzingen te krijgen over de oorsprong en evolutie van het door vleermuizen overgedragen virus.

“We willen weten of het virus er nog is… en we weten hoe het virus is geëvolueerd”, zei hij tegen Reuters.

Dodelijke virussen die afkomstig zijn van vleermuizen zijn onder meer ebola en andere coronavirussen zoals het ernstige acute respiratoire syndroom (SARS) en het ademhalingssyndroom van het Midden-Oosten (MERS).

READ  NASA's Curiosity spacecraft celebrates 3,000 days on Mars with an intense panorama

Maar Veasna Duong zei dat mensen verantwoordelijk zijn voor de verwoesting veroorzaakt door COVID-19, als gevolg van interferentie en vernietiging van natuurlijke habitats.

“Als we in de buurt van de dieren in het wild proberen te zijn, wordt de kans op infectie met het virus groter dan normaal door dieren in het wild. De kans dat het virus in mensen verandert, is ook groter”, zei hij.

Het door Frankrijk gefinancierde project is ook bedoeld om te kijken hoe de handel in wilde dieren een rol speelt, zei Julia Gilbeau, een onderzoeksingenieur in de virologie-eenheid bij IPC.

“(Het project) heeft tot doel nieuwe kennis te verschaffen over de handelsketens van wild vlees in Cambodja, de diversiteit van betacoronvirussen die door deze ketens circuleren te documenteren en een flexibel en geïntegreerd systeem te ontwikkelen voor de vroege detectie van virale verspreidingsgebeurtenissen,” zei Gilbaud.

Rapportage door Cindy Liu in Stung Treng en Prak Chan Thule in Phnom Penh; Bewerking door Martin Petty en Andrew Heavens

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *