Tiananmen-plein: Hoe journalisten de beroemde ‘Tank Man’-foto naar buiten smokkelden

Opmerking van de uitgever: Mike Chinoy Hij is een niet-ingezeten senior fellow bij het US-China Institute van de Universiteit van Zuid-Californië, voormalig bureauchef in Beijing en CNN’s belangrijkste Azië-correspondent. Het is onlangs gepubliceerd ‘Missie China: een mondelinge geschiedenis van Amerikaanse journalisten in de Volksrepubliek’. De interviews in dit stuk zijn overgenomen uit het boek.



CNN

Het schot is iconisch: een onbekende man in een wit overhemd, zijn handen vol tassen, confronteert een colonne tanks in de Eternal Peace Street in Peking, nadat de Chinese Communistische Partij opdracht had gegeven… Bloedige militaire campagne Over pro-democratische demonstranten.

Beeld en momentopnamen De zogenaamde “tankman” Het is het iconische beeld geworden van het harde optreden op het Tiananmenplein, dat dinsdag zijn 35e verjaardag vierde.

In de nacht van 3 juni 1989, na bijna twee maanden van demonstraties van studenten en arbeiders die snellere politieke hervormingen en een einde aan de corruptie eisten, trokken konvooien van strijdkrachten het centrum van Peking binnen om het plein te evacueren. Het was een bloedbad. Ooggetuigen beschreven dat tanks over ongewapende demonstranten reden, en dat soldaten willekeurig op de menigte schoten.

Tot op de dag van vandaag blijft het bloedbad een van de meest beruchte Gevoelige politieke taboes Op het vasteland van China wordt alle vermelding ervan streng gecensureerd. Herdenken kan leiden tot gevangenisstraf. De Chinese autoriteiten hebben geen officieel dodental bekendgemaakt, maar schattingen lopen uiteen van enkele honderden tot duizenden.

Isaac Lawrence/AFP/Getty Images

Mensen houden kaarsen vast tijdens een wake in Hong Kong ter herdenking van het Tiananmen-plein op 4 juni 2017. Hong Kong, een voormalige Britse kolonie, was de enige plaats op Chinees grondgebied waar dergelijke wakes waren toegestaan ​​- tot Peking’s laatste harde optreden tegen… City. Een traditie die al tientallen jaren voortduurt.

Sindsdien wordt echter elk jaar op 4 juni Diaspora-gemeenschappen En overleven Demonstranten in ballingschap Over de hele wereld is dat zo Vier het evenement – De historische foto gemaakt door Jeff Widener, destijds fotograaf van Associated Press (AP), wordt vaak opnieuw gedeeld, samen met beelden gemaakt door een CNN-ploeg.

De fotoreis legde ook de spanning en angst van die tijd vast, inclusief het smokkelen van uitrusting, het fotograferen van autoriteiten en het overschrijden van grenzen. Op dat moment probeerde de Chinese regering wanhopig de boodschap die de wereld in ging onder controle te krijgen – en probeerde ze alle Amerikaanse media, inclusief CNN, te verhinderen live uit te zenden vanuit Peking.

Deze interviews, overgenomen uit China That Matters: An Oral History of American Journalists in the People’s Republic of China door Mike Chinoy, hoofd van het CNN-bureau in Peking tijdens het harde optreden, bieden een verhaal achter de schermen van misschien wel het beroemdste moment in de crisis . Chinoy was erbij en zond live uit vanaf een balkon met uitzicht op het toneel, en sprak met getuigen tijdens en na de historische gebeurtenis.

READ  Balad-blok: we boycotten Knesset-verkiezingen en Knesset-bijeenkomsten tot nader orderإشعار

Infiltratie en smokkel van apparatuur

Het was maandag 5 juni 1989 en Peking was aan het bijkomen van het harde optreden van de dag ervoor. Liu Heungsheng, een AP-fotoredacteur in Peking, vroeg Widner om te helpen bij het verkrijgen van foto’s van Chinese troepen uit het hotel in Peking – dat het beste uitkijkpunt op het plein heeft, dat nu onder militaire controle staat.

Weidner was een week eerder vanuit het kantoor van het persbureau in Bangkok overgevlogen om te helpen met de verslaggeving, en raakte gewond toen het optreden tegen de veiligheid begon. Dat vertelde hij eerder aan CNN – Nadat hij door een steen op zijn hoofd was geraakt en griep had opgelopen.

Hij ging op pad, zijn camera-uitrusting opgeborgen in zijn jas: een 400 mm lange lens in de ene zak, een dubbele lens in de andere, film in zijn ondergoed en de camerabody in zijn achterzak.

Jeff Weidner/AP

Een jonge vrouw zit gevangen tussen Chinese burgers en soldaten bij de Grote Hal van het Volk in Peking, 3 juni 1989.

“Ik fietste richting het Beijing Hotel en er lag alleen maar puin en verkoolde bussen op de grond”, zei hij. “Plots komen er vier tanks aan, bewaakt door soldaten met zware machinegeweren. Ik zit op mijn fiets en denk: ‘Ik kan niet geloven dat ik dit doe.’

‘Ik hoor geruchten dat de films en camera’s van andere journalisten in beslag zijn genomen. ‘Ik moest een manier vinden om bij het hotel te komen,’ voegde hij eraan toe. ‘Ik keek de donkere lobby in en zag daar een westerse student. Ze liep naar hem toe en fluisterde: ‘Ik ben van de Associated Press, kun je me naar je kamer laten gaan?’ Hij pakte het onmiddellijk op en zei: “Natuurlijk.”

Die jongeman was Kirk Martsen, een Amerikaanse uitwisselingsstudent wiens hotelkamer op de zesde verdieping Widener was binnengeslopen.

Van daaruit begon Weidner de tanks te fotograferen die zich over de wegen beneden bewogen, waarbij hij af en toe het luiden van een bel hoorde die het passeren van een voertuig met een lichaam aangaf, of een gewonde persoon die naar het ziekenhuis werd gebracht, zei hij.

Andere journalisten waren ook in het hotel, waaronder Jonathan Shire, een in de VS gevestigde CNN-fotograaf die naar Peking reisde om zijn uitgeputte collega’s te steunen. Hij installeerde een camera op het balkon van de hotelkamer van CNN, waar de zender het hele weekend live verslag uitzond over de campagne.

Een andere fotograaf zei: Kijk eens naar de man die voor de tanks staat! “Ik zoomde gewoon in en begon de video op te nemen”, herinnert Shire zich.

“Toen de linie stopte en de man de tanks blokkeerde, probeerden ze hem bang te maken door over zijn hoofd te schieten. Nou, het schieten over zijn hoofd was eigenlijk waar onze positie was, zo dichtbij dat je ze kon horen suizen.

Terug in Martsens kamer stond Weidner bij het raam en bereidde zich voor om een ​​colonne tanks te fotograferen die over de weg kwam, toen “deze man met de boodschappentassen naar voren kwam en met de tassen begon te zwaaien”, zei hij. “Ik wacht gewoon om erop te schieten, concentreer me erop en wacht en wacht.”

Jeff Weidner/AP

De beroemde “Tank Man”-foto, gemaakt door Jeff Widener op 5 juni 1989, toont een ongeïdentificeerde man die voor een colonne tanks staat na het harde optreden op het Tiananmen-plein in Peking, China.

De tank stopte en probeerde de man te omzeilen. De man bewoog zich met de tank mee en blokkeerde opnieuw de weg. Op een bepaald moment tijdens de confrontatie klom de man aan boord van de hoofdtank en leek met de mensen binnenin te praten.

Maar Widener had een probleem: de scène was te ver weg voor zijn 400 mm-lens. Zijn dubbelganger, waarmee hij twee keer kan inzoomen, ligt op bed, waardoor hij de keuze heeft: moet hij de dubbel pakken en het risico lopen de opname in die kostbare seconden te verliezen?

Hij waagde het erop, zette de vermenigvuldiger op de camera en maakte “één, twee, drie foto’s”. “Toen was het voorbij”, zei hij. ‘Sommige mensen kwamen en pakten deze man en renden weg. Ik weet nog dat ik op dit kleine bankje bij het raam zat en de student (Martsen) zei: ‘Heb je het begrepen?’ Iets in mijn hoofd zegt dat ik het misschien begrijp, maar ik weet het niet zeker.

Liu herinnert zich dat hij werd gebeld door Widner en onmiddellijk instructies gaf: rol de film op, ga naar de gang en vraag een van de vele buitenlandse studenten daar om hem naar het AP-kantoor te brengen.

De beelden werden al snel via telefoonlijnen naar de rest van de wereld verzonden.

Weidner deed dat en stuurde de student weg op zijn fiets met de film verborgen in zijn ondergoed. Vijfenveertig minuten later: “A “Een Amerikaanse man met een paardenstaart en een rugzak kwam opdagen met een AP-envelop,” zei Liu. Ze ontwikkelden de film snel, “en ik keek naar dit frame – en dit is het frame. En het kwam eruit.”

Jeff Weidner/AP

Een studentendemonstrant voor een brandende gepantserde personeelscarrier botste op rijen studenten, waarbij velen gewond raakten, tijdens een aanval op pro-democratische demonstranten op het Tiananmen-plein, Peking, op 4 juni 1989.

Shire, een fotojournalist van CNN, besefte aanvankelijk niet wat ze op band hadden vastgelegd. Dit was in de begindagen van e-mail, die nog geen grootschalige video verwerkte – dus gebruikte CNN “een tool die video kon verzenden… een prototype dat Sony ons gaf om te proberen”, wat een uur duurde om te scannen een enkel kader. Hij zei: video en stuur het via de telefoonlijn.

Dus stuurden ze vijf frames, maakten kopieën van de tape en stuurden deze naar het vliegveld van Peking – waar ze een toerist inhuurden om de tape naar Hong Kong te brengen, dat destijds nog een Britse kolonie was en niet onder Chinese heerschappij stond.

Veel media maakten een foto van ‘Tank Man’, maar de foto van Widener werd het meest gebruikt. Het verscheen op de voorpagina’s van kranten over de hele wereld en werd dat jaar genomineerd voor een Pulitzerprijs.

Weidner zei dat hij pas de volgende ochtend wist dat de foto zo’n impact had, toen hij bij het AP-kantoor aankwam en berichten vond van kijkers en journalisten van over de hele wereld.

Tot op de dag van vandaag weten we niet wie de man is en wat er met hem is gebeurd. Maar het blijft een krachtig symbool van het individu dat opstaat tegen de staatsmacht.

“Ik denk dat het voor veel mensen persoonlijk is, omdat deze man alles vertegenwoordigt waar we in ons leven tegen vechten, omdat we allemaal ergens tegen vechten”, zei Weidner. “Hij is voor veel mensen echt een icoon geworden.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *