Meer dan tweederde van de gevallen van omicron zijn herinfecties, suggereert onderzoek

Leden van de openbare wachtrij voor Covid-19-vaccinaties en boosterprikken in het St Thomas’ Hospital op 14 december 2021 in Londen, Engeland.

Dan Kitwood | Getty Images Nieuws | Getty Images

Omicron heeft de voorheen dominante delta-variant van Covid-19 in Engeland bijna volledig vervangen, zo blijkt uit een nieuwe studie, waarbij de overgrote meerderheid van de gevallen mogelijke herinfecties zijn.

De REACT-studie van Imperial College London – die sinds mei 2020 maandelijks wordt bijgewerkt en wordt gefinancierd door de Britse regering – analyseerde 100.607 PCR-testresultaten uit heel Engeland. Swabs werden verzameld tussen Jan. 5 en jan. 20.

Uit het onderzoek bleek dat 99% van de gesequenced positieve uitstrijkjes afkomstig waren van mensen die besmet waren met de omicron-variant, en dat slechts 1% van de infecties werd veroorzaakt door de delta-variant.

“We hebben in januari 2022 niveaus van infectie met SARSCoV-2 waargenomen in Engeland en bijna volledige vervanging van delta door omicron”, zeiden de auteurs van het onderzoek in hun artikel dat woensdag werd vrijgegeven.

Herinfectie vermogen

Tweederde van de 3.582 deelnemers die in januari positief testten, meldde dat ze in het verleden al positief hadden getest op Covid. Nog eens 7,5% van de geïnfecteerde deelnemers zei dat ze vermoedden dat ze het virus eerder hadden gehad, maar dit niet met een test hadden bevestigd.

Toen eerdere varianten van Covid onder de bevolking circuleerden, dacht men dat een eerdere Covid-infectie, waarbij mensen het virus hadden opgelopen en herstelden, enige bescherming kan bieden tegen herinfectie. Maar er is bezorgdheid dat dit niet het geval is met ommicron, met Britse gezondheidsfunctionarissen schatting in december dat het risico op herinfectie met omicron 5,4 keer groter is dan bij de delta-variant.

Onderzoekers merkten woensdag op dat de besmettelijkheid van ommicron nu heeft geleid tot de hoogste Covid-prevalentie ooit waargenomen in de REACT-studie.

“Vaccinatie (inclusief de boostercampagne) blijft de steunpilaar van de verdediging tegen” [Covid-19] gezien de hoge mate van bescherming tegen ziekenhuisopnames”, aldus het onderzoeksteam.

“Echter, verdere maatregelen naast vaccinatie kunnen nodig zijn als de zeer hoge percentages van omicron-infectie aanhouden, ondanks het feit dat het intrinsiek minder waarschijnlijk lijkt dat omicron ernstige ziekten veroorzaakt.”

Omicron is een sterk gemuteerde, zeer besmettelijke variant van Covid die door gezondheidsautoriteiten in ten minste 171 landen is geïdentificeerd en die in veel landen heeft geleid tot recordaantallen Covid-gevallen.

Op maandag heeft WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus vertelde de raad van bestuur van de organisatie dat sinds de variant negen weken geleden werd geïdentificeerd, er meer dan 80 miljoen Covid-gevallen bij de WHO waren gemeld – meer dan in heel 2020. Vorige week werden er elke drie seconden gemiddeld 100 gevallen gemeld, zei Tedros, en elke 12 seconden verloor iemand het leven aan het virus.

Uit de laatste REACT-studie bleek dat hoewel de coronavirusinfecties begin januari in Engeland afnamen, ze toen “op een hoog niveau” waren, waarbij één op de 23 mensen besmet was.

Van de tests die in de laatste ronde van het onderzoek werden afgenomen, was 4,4% positief, een verdrievoudiging ten opzichte van december.

Dinsdag registreerde het VK voorlopig 94.326 nieuwe Covid-gevallen en 439 sterfgevallen binnen 28 dagen na een positief testresultaat. Eind december piekten de Covid-infecties in het land toen het op één dag 246.415 positieve testresultaten registreerde.

Engeland zal donderdag de meeste van zijn weinige resterende Covid-maatregelen schrappen, wanneer het dragen van maskers niet langer verplicht is en het publiek niet langer wordt geadviseerd om vanuit huis te werken. Bijna 85% van de in aanmerking komende bevolking van het land – die ouder zijn dan 12 jaar – is volledig ingeënt tegen Covid, terwijl 64% een boostervaccinatie heeft gekregen.

BA.2 ‘variant in onderzoek’

READ  De Mexicaanse president publiceert een foto van wat hij beweert een dwerg te zijn

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *