Temidden van Omicron Surge dreigen beperkingen om Olympische Winterspelen in Peking te dempen

~~

In de drie Olympische dorpen wachten in de dagen voor de openingsceremonie zo’n 6.300 bedden op atleten en teams voor de Winterspelen in Peking.

Om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen, zullen de twee dorpen in de districten Chaoyang en Yanqing in Peking en het dorp in Zhangjiakou, ongeveer 160 kilometer ten noordwesten van de Chinese hoofdstad, allemaal streng worden beheerd tijdens de Spelen die op vrijdag 4 februari beginnen.

Peking wil de Olympische en Paralympische Winterspelen afgesloten houden van de rest van het land. Er is een zogenaamd “gesloten lus”-systeem om te voorkomen dat een infectie de bevolking binnendringt. Dit omvat wedstrijdlocaties, hotels, mediafaciliteiten en transportnetwerken.

In de loop worden atleten en 20.000 lokale vrijwilligers dagelijks getest, terwijl smartphone-apps hun gezondheid en mogelijk ook hun bewegingen volgen.

Het atletendorp voor de Olympische Winterspelen in Peking 2022 is van bovenaf gezien, in Zhangjiakou, provincie Hebei, China, 20 november 2021. Foto gemaakt met een drone. REUTERS/Thomas Suen

Geen viering in de gesloten lus

Het blijft onduidelijk wat een gesloten lus precies is en, semantisch afgezien, zijn er ook vragen hoe goed gesloten een lus van 200 kilometer kan zijn.

Een indicatie van de uitdaging is te vinden in de aankondiging van 27 januari dat de lokale openingsceremonies in alle drie de Olympische dorpen zijn geannuleerd. Zoals gemeld door de Wereldwijde tijdenkwam de beslissing nadat in totaal 59 Olympische gerelateerde mensen tussen 23 en 27 januari positief testten. Alleen al op woensdag 26 januari werden acht positieve tests binnen de lus gevonden.

READ  De PS Plus-games van maart zouden Final Fantasy 7 Remake en Maquette bevatten

Dit komt na de Openingsplechtigheid in het Nationale Stadion van Peking is geweest aanzienlijk teruggeschroefd – het zal niet alleen korter zijn, maar ook minder glamoureus. Het zal nu slechts ongeveer 3.000 artiesten bevatten en minder dan 100 minuten duren – slechts half zo lang als de openingsceremonie van de Olympische Zomerspelen in Peking in 2008.

Alleen inwoners van de Volksrepubliek China zullen de Spelen als toeschouwers kunnen bijwonen.

VERWANT: Zelfs in een bubbel worden Olympische Winterspelen in Peking bedreigd door Omicron

China’s Zero COVID vs het Westen

China, waar het virus eind 2019 opdook, heeft een zerotolerance-strategie voor COVID-19 gevolgd. Tot dusver is het land erin geslaagd om de overgrote meerderheid van zijn gevallen van COVID-19-infectie te isoleren door middel van gesloten grenzen en strikte inperkingsmaatregelen, zoals thuisbevelen en massatests.

Door de recente opkomst van de zeer besmettelijke Omicron-variant van het virus is dat een stuk harder gaan werken. Studies hebben aangetoond dat de zelfgemaakte vaccins van China weinig tot geen bescherming bieden tegen de nieuwe gemuteerde vorm. Daarom blijft de Chinese bevolking extreem kwetsbaar voor een grote Omicron-golf.

Vccine-producten van Sinovac Biotech tentoongesteld tijdens een door de overheid georganiseerde mediatour in Peking, China, 24 september 2020. REUTERS/Thomas Peter

Zeng Guang, een voormalig hoofdepidemioloog van China’s Centers for Disease Control and Prevention (CDC), bevestigde dit indirect op zijn Sina Weibo-account op 26 januari, in reactie op de verklaring van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) die stelt dat algemene reisbeperkingen zijn niet effectief om de wereldwijde verspreiding van het coronavirus in te dammen. Zeng waarschuwde dat in China de kudde-immuniteit nog niet volledig was gerealiseerd, dat de antilichamen aanzienlijk waren afgenomen bij gevaccineerde mensen en dat de dekking van booster-injecties niet voldoende was.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie. (Laurent Gillieron/Keystone via AP)

Zeng drong erop aan dat de De aanbevelingen van de WHO mogen niet blindelings worden gevolgd. In plaats daarvan, zo betoogde hij, zou China “wetenschappelijke kennis moeten publiceren, de bevolking moeten vaccineren en aandacht moeten besteden aan de geestelijke gezondheid van zijn burgers”.

READ  Google TV krijgt eindelijk gebruikersprofielen

Wat betreft de situatie in westerse landen die in de greep zijn van de Omicron-golf met miljoenen nieuw geïnfecteerde mensen per dag, betoogde Zeng dat het opheffen van reisverboden en virusbestrijdingsmaatregelen in het Westen wegens sociale en economische moeilijkhedenin plaats van gebaseerd op een wetenschappelijk oordeel en bezorgdheid over de volksgezondheid.

Terwijl Chinese burgers kijken naar schijnbaar continue virusgolven en diepe verdeeldheid over COVID-19-maatregelen in de Verenigde Staten en Europese landen, blijft China’s Zero COVID-strategie populair. Dit betekent dat China op zijn pad zal blijven, ook al maakt Omicron de strijd veel moeilijker.

Massa testen van miljoenen

Alleen al in Peking zijn ten minste zes buurten het doelwit van lockdowns en miljoenen zijn getest op COVID-19. Sommige treinen en vluchten naar Peking zijn ook opgeschort om de toestroom uit gebieden met uitbraken te stoppen.

Bewoners staan ​​in de rij voor de coronavirustest tijdens een massatest in de gemeente Tianjin in Noord-China, 9 januari 2022. (Sun Fanyue/Xinhua via AP)

De opkomst van Omicron zal waarschijnlijk betekenen dat ambtenaren hun maatregelen verder zullen moeten intensiveren. Zonder een Zero COVID-strategie riskeert Peking een enorme golf van infecties die het land overspoelt – en een aanzienlijk verlies aan mensenlevens, vooral bij de oudere bevolking.

De Chinese bevolking is kwetsbaarder voor COVID-19 dan bijna elke andere bevolking op aardeschrijft Yanzhong Huang, senior fellow bij de Council on Foreign Relations, een denktank in de Verenigde Staten.

De Olympische Spelen worden dus een uitdaging voor Peking.

Auteur: Agnes Tandler

Sinds het begin van de pandemie in 2020 is Agnes Tandler gevestigd in Japan, waar haar rapportage over COVID-19 gaat voor een dagelijkse nieuwsbrief over gezondheidszorg in Duitsland.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *