Staatsdiners van het Witte Huis in Kenia: Orchideeën en Obama

Hij speelt

WASHINGTON – Gekleed in elegante jurken en pakken liepen gasten over de rode loper toen hun aankomst werd aangekondigd op het meest uitbundige evenement van Washington: een staatsdiner in het Witte Huis.

Donderdagavond verwelkomden president Joe Biden en First Lady Jill Biden de Keniaanse president William Ruto en zijn vrouw Rachel op het glamoureuze evenement vol pracht en praal. Staatsdiners worden vaak gezien als een instrument van zachte diplomatie dat wordt gebruikt om leiders aan te trekken van landen waarmee zij een sterk partnerschap zoeken.

“We delen een sterk respect voor de geschiedenis die ons samenbindt”, zei Biden terwijl hij op zijn gasten toostte. Vervolgens citeerde hij voormalig president Jimmy Carter, die in 1980 gastheer was van de Keniaanse president Daniel arap Moi, als volgt: “Buren delen geen grenzen, ze delen overtuigingen.”

Biden kondigde donderdag aan dat hij met het Congres zal samenwerken om Kenia aan te wijzen als een “belangrijke niet-NAVO-bondgenoot”, nu de Verenigde Staten het zestigjarige formele partnerschap tussen de VS en Kenia willen verdiepen. De Verenigde Staten kennen deze benaming toe aan landen die nauwe en strategische werkrelaties onderhouden met het Amerikaanse leger en defensieburgers.

Ruto’s reis is het eerste staatsbezoek van een Keniaanse president aan de Verenigde Staten in twintig jaar, en het eerste van een Afrikaanse leider sinds 2008. De laatste Afrikaanse leider die het Congres toesprak was de Liberiaanse president Ellen Johnson Sirleaf, die in het Huis van Afgevaardigden sprak. in 2006.

READ  Rapport zegt dat Zelensky er bij Biden op aandrong Roman Abramovich niet te straffen voor het helpen van vredesbesprekingen met Poetin

Het staatsdiner van donderdag werd bijgewoond door ongeveer 500 mensen en was het zesde dat door Biden werd georganiseerd.

De hele avond genoten de gasten van muzikale selecties van het Howard Gospel Choir, de bekroonde countryartiest Brad Paisley, het US Marine Corps Chamber Orchestra en de Army and Air Force Strings.

Hoe was het decor tijdens het formele diner?

Amerikaanse rode rozen en levendige paarse Afrikaanse orchideeën waren overal in de tentoonstelling te zien, als knipoog naar de ‘eenheid en vriendschap’ tussen de Verenigde Staten en Kenia. Gloeiende kaarsen werden langs de muren van het paviljoen tentoongesteld om een ​​gezellige sfeer te creëren, terwijl een hangend middelpunt bestaande uit 15.000 reflecterende metalen overlays schitterde in gouden en zilveren tinten.

Genodigden, variërend van bedrijfsleiders tot filmsterren tot twee voormalige presidenten, werden naar een glazen paviljoen geleid met meer dan duizend gloeiende kaarsen, waar ze dineerden met gekoelde tomatensoep, op hout gerookte korte ribben van rundvlees en boter. Gekookte kreeft.

Het decor van de avond weerspiegelt de liefde van de first lady voor kaarslicht, waar zij de voorkeur aan geeft om gasten zich thuis te laten voelen, zelfs als ze deel uitmaken van een grote groep, aldus Brian Rafanelli, evenementenplanner voor de avond.

“Als gasten vertrekken, wordt hun pad verlicht door onze enige echte maan”, zei Biden terwijl hij eerder een voorproefje van het decor bekeek. “Ik hoop dat ze dezelfde warmte voelen die ik voelde tijdens mijn bezoek aan Kenia.”

Wat stond er op het menu van het staatsdiner?

Het driegangenmenu, bereid door chef-kok Chris Comerford van het Witte Huis en chef-kok Susie Morrison van het Witte Huis, begon met gekoelde tomatensoep, gevolgd door korte ribben en in boter gepocheerde kreeft met een kant van babykool en zoete maïspuree. . Als dessert kregen de gasten een mandje witte chocolade met bananenganache, frambozen, perziken en citroenschil.

READ  Hoe Duitsland van gedachten veranderde en Benin Bronze teruggaf aan Nigeria

Wie zijn enkele beroemde gasten bij het staatsdiner?

Voormalig president Barack Obama, wiens vader een Keniaan was, verscheen op het evenement. Zijn naam stond niet eerder vermeld op de presentielijst. De voormalige president kwam langs, maar bleef niet eten.

Andere gasten op de avond waren onder meer voormalig president Bill Clinton, voormalig minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton en acteur Sean Penn. Er waren leden van het Congres en de regering, maar ook bedrijfsleiders zoals Albert Bourla, CEO van Pfizer.

Cadeaus voor de Keniaanse president en zijn vrouw

Als formeel geschenk overhandigden de president en de First Lady de Rotos een set schommelstoelen geproduceerd door een familiebedrijf in Troutman, North Carolina. De houten schommelstoelen hebben een rieten zitting, met stoom gebogen rugleuningen en gepersonaliseerde gravures op de armleuningen ter herdenking van het staatsbezoek.

Biden overhandigde Ruto ook de eerste editie van Martin Luther King Jr.’s boek “Trumpet of Conscience” in een op maat gemaakte leren tas met met de hand gegraveerde gravure ter herdenking van het staatsbezoek. De First Lady overhandigde Rachel Ruto een op maat gemaakte parel- en peridootketting uit Arizona, gemaakt door een juwelier in Philadelphia.

Swapna Venugopal Ramaswamy is correspondent van het Witte Huis van USA TODAY. Je kunt haar volgen op X, voorheen Twitter, @SwapnaVenugopal

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *