Het VK breekt het record voor de hoogste temperatuur in Europa

Groot-Brittannië verbrijzelde dinsdag zijn record voor de hoogste temperatuur ooit gemeten te midden van een hittegolf die over delen van Europa raasde. .

Het typische gematigde land werd als laatste overspoeld door ongewoon heet en droog weer die bosbranden veroorzaakten van Portugal tot de Balkan en heeft geleid tot honderden hittegerelateerde sterfgevallen. Foto’s van vlammen die op weg zijn naar een Frans strand En de zinderende hitte van de Britten – zelfs aan de kust – heeft geleid tot binnenlandse zorgen over klimaatverandering.

Het meteorologische agentschap van het Met Office registreerde een voorlopige lezing van 40,3 graden Celsius (104,5 graden Fahrenheit) in Coningsby in het oosten van Engeland – waarmee het record enkele uren eerder werd verbroken. Vóór dinsdag was de hoogste temperatuur in Groot-Brittannië ooit 38,7 graden Celsius (101,7 Fahrenheit), gemeten in 2019. Tegen de late namiddag hadden 29 plaatsen in het VK het record verbroken.

Terwijl de natie toekeek met een mengeling van ontzag en ontzag, zei Stephen Belcher, hoofdwetenschapper van het Met Office, dat dergelijke temperaturen in Groot-Brittannië “vrijwel onmogelijk” waren zonder door de mens veroorzaakte klimaatverandering.

Hij waarschuwde dat “we dergelijke temperaturen om de drie jaar zouden kunnen zien” zonder serieuze actie te ondernemen tegen koolstofemissies.

Zwaar weer verstoorde reizen, gezondheidszorg en scholen. Veel huizen, kleine bedrijven en zelfs openbare gebouwen, waaronder ziekenhuizen, in Groot-Brittannië hebben geen airconditioning, wat aangeeft hoe ongebruikelijk dergelijke hitte kan zijn in een land dat bekend staat om zijn regen en milde temperaturen.

De zinderende hitte sinds maandag heeft de landingsbaan op de luchthaven van Luton in Londen beschadigd, waardoor deze enkele uren moest sluiten, en een hoofdweg in het oosten van Engeland heeft ontsierd, waardoor het lijkt op een ‘skatepark’, zei de politie. Grote treinstations waren dinsdag gesloten of bijna leeg, omdat treinen werden geannuleerd of met lage snelheden reden uit angst voor uitglijdende sporen.

READ  Covid-protesten: Australië lijdt zwaarste dag van pandemie te midden van variabele delta-uitbraak

Londen heeft te maken gehad met wat burgemeester Sadiq Khan noemde een “enorme toename” van branden als gevolg van de hitte. De brandweer van Londen registreerde dinsdag 10 grote branden in de stad, waarvan de helft grasbranden. Op foto’s is te zien dat verschillende huizen in brand staan ​​terwijl rook opsteeg uit de brandende velden in het dorp Winnington in de oostelijke buitenwijken van Londen.

De verkoop van fans bij een retailer, Asda, steeg met 1.300%. Elektrische ventilatoren koelden de traditionele troepen van de familiecavalerie terwijl ze in zware feestkleding in het centrum van Londen stonden. De tijd voor de wisseling van de wachtceremonies bij Buckingham Palace is ingekort. Het Hyde Park van de hoofdstad, dat meestal vol voetgangers is, was akelig stil, afgezien van de lange rijen om te zwemmen in het Serpentine Lake.

“Ik ga naar mijn kantoor omdat het schattig en cool is”, zei geoloog Tom Elliott, 31, na het zwemmen. “Ik fiets in plaats van de metro te nemen.”

Koningin Elizabeth II is altijd blijven werken. De 96-jarige King hield een virtuele ontmoeting met de nieuwe Amerikaanse ambassadeur, Jane Hartley, vanuit het beveiligde Castle of Windsor.

Een groot deel van Engeland, van Londen in het zuiden tot Manchester en Leeds in het noorden, bleef dinsdag onder de eerste “rode” waarschuwing van het land voor extreme hitte, wat betekent dat er een risico op overlijden was, zelfs voor gezonde mensen.

Dergelijke gevaren zijn te zien in Groot-Brittannië en in heel Europa. Er is gemeld dat ten minste zes mensen zijn verdronken terwijl ze probeerden af ​​te koelen in rivieren, meren en stuwmeren in het VK. En in de buurlanden Spanje en Portugal zijn honderden hittegerelateerde sterfgevallen gemeld tijdens de hittegolf.

READ  Syrië zegt dat Israëlische luchtaanvallen in de buurt van Damascus 3 soldaten hebben gedood en 7.

Klimaatexperts waarschuwen dat het broeikaseffect de frequentie van extreme weersomstandigheden heeft doen toenemen, met studies die aantonen dat de kans dat temperaturen in het VK de 40 ° C (104 ° F) bereiken, nu 10 keer hoger is dan in het pre-industriële tijdperk.

Het hoofd van het Meteorologisch Agentschap van de Verenigde Naties heeft de hoop uitgesproken dat de hitte die Europa overspoelt een “wake-up call” zal zijn voor regeringen om meer te doen aan klimaatverandering. Andere geleerden hebben het beslissende moment gebruikt om te benadrukken dat het tijd is voor actie.

“Hoewel temperatuur nog steeds zeldzaam is, is het nu een realiteit in de Britse zomer”, zegt Frederic Otto, hoofddocent klimaatwetenschap aan het Grantham Institute for Climate Change aan het Imperial College London. “Of het een veel voorkomende gebeurtenis zal worden of relatief zeldzaam zal blijven in onze handen, wordt bepaald door wanneer en wanneer de wereldwijde temperatuur het nulpunt bereikt.”

Ernstige hitte ontsierde ook andere delen van Europa. In Parijs kwam de thermometer in het oudste weerstation in de Franse hoofdstad – geopend in 1873 – pas voor de derde keer boven de 40 °C (104 °F). De 40,5 graden Celsius (104,9 Fahrenheit) die dinsdag door de weerdienst Meteo-France werd gemeten, was de op één na hoogste meetwaarde ooit van het station, met een maximum van slechts 42,6 graden Celsius (108,7 F) in juli 2019.

De droogtes en hittegolven die gepaard gaan met klimaatverandering hebben er ook voor gezorgd dat bosbranden vaker voorkomen en moeilijker te bestrijden zijn.

In de Gironde in het zuidwesten van Frankrijk bleven hevige bosbranden zich verspreiden door droge dennenbossen, waardoor de brandbestrijdingsinspanningen van meer dan 2.000 brandweerlieden en waterbombardementen werden gedwarsboomd.

READ  Kleine witte haaien kunnen geen onderscheid maken tussen mensen en zeehonden: studie

Volgens de autoriteiten van de Gironde zijn tienduizenden mensen geëvacueerd uit hun huizen en vakantiebestemmingen sinds de branden op 12 juli uitbraken.

Een derde, kleinere brand brak maandag laat uit in de Medoc-wijnstreek ten noorden van Bordeaux, waardoor de belasting op hulpbronnen werd verhoogd. Vijf campings aan het strand van de Atlantische kust vlogen in brand toen er branden woedden rond het Arcachon Marine Basin, beroemd om zijn oesters en resorts.

In Griekenland brak een grote bosbrand uit ten noordoosten van Athene, aangewakkerd door harde wind. Brandweerfunctionarissen zeiden dat negen blusvliegtuigen en vier helikopters werden ingezet in een poging om te voorkomen dat de vlammen de bevolkte gebieden op de hellingen van Mount Bentely bereiken, ongeveer 25 kilometer (16 mijl) ten noordoosten van de hoofdstad. Rook van de vlammen bedekte een deel van de skyline van de stad.

Maar de weersvoorspellingen boden enige soelaas, aangezien de temperaturen dinsdag langs de Atlantische kust naar verwachting zullen dalen en later op de dag waarschijnlijk regen.

____

Associated Press-schrijvers Sylvia Howe en Joe Kearney in Londen, John Lister in Le Beck, Frankrijk, Mike Corder in Den Haag, Nederland, en Jamie Keeten in Genève hebben bijgedragen aan dit verhaal.

____

Volg de klimaatverslaggeving van Associated Press op https://apnews.com/hub/climate-and-environment.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *