SpaceX laat NASA-lanceringscontract voor missie naar Jupiters maan Europa vallen

Elon Musk van SpaceX geeft een update over de ruimtevaartuigraket van het bedrijf in Boca Chica, Texas, VS, 28 september 2019. REUTERS/Callahan O’Hare

Elon Musk’s SpaceX-raketbedrijf heeft een lanceerservicecontract van $ 178 miljoen gewonnen voor NASA’s eerste missie gericht op Jupiter’s ijzige maan Europa en of het mogelijk levensvriendelijke omstandigheden biedt, zei het Amerikaanse ruimteagentschap vrijdag.

De Europa Clipper-missie staat gepland voor lancering in oktober 2024 op een Falcon Heavy-raket van Musk, Space Exploration Technologies Corp., van NASA’s Kennedy Space Center in Florida, zei NASA in een online geplaatste verklaring.

Het contract markeert NASA’s laatste vertrouwensstemming in Hawthorne, Californië, dat de afgelopen jaren verschillende vracht- en astronautenladingen naar het internationale ruimtestation van NASA heeft gevlogen.

In april kreeg SpaceX een contract van $ 2,9 miljard voor de bouw van een maanlandingsruimtevaartuig voor het geplande Artemis-programma dat NASA-astronauten voor het eerst sinds 1972 naar de maan zou brengen.

Maar dat contract werd in de wacht gezet nadat twee rivaliserende ruimtevaartbedrijven, Jeff Bezos’ Blue Origin en defensieaannemer Dynetics Inc, protesteerden tegen de selectie van SpaceX.

De gedeeltelijk herbruikbare 23 verdiepingen tellende Falcon Heavy, momenteel ‘s werelds krachtigste operationele ruimtelanceervoertuig, lanceerde zijn eerste commerciële lading in een baan om de aarde in 2019.

NASA heeft niet gezegd wat andere bedrijven zouden kunnen aanbieden om de lancering van de Europa Clipper te contracteren.

De sonde zal een gedetailleerd onderzoek uitvoeren van de met ijs bedekte Joviaanse satelliet, die iets kleiner is dan de maan van de aarde en een belangrijke kandidaat is bij het zoeken naar leven elders in het zonnestelsel.

READ  De radiotelescoop wordt geconfronteerd met een 'zeer zorgwekkende' dreiging van satellietconstellaties

Onderzoekers concludeerden in 2018 dat de buiging in het magnetische veld van Europa die in 1997 door NASA’s Galileo-ruimtevaartuig werd gedetecteerd, werd veroorzaakt door een geiser die door de ijskoude korst van de maan stroomde vanuit een uitgestrekte ondergrondse oceaan, en deze bevindingen ondersteunden verder bewijs voor Europa’s pluimen.

Een van de doelen van de Clipper-missie is het produceren van afbeeldingen met een hoge resolutie van het oppervlak van Europa, het bepalen van de samenstelling, het zoeken naar tekenen van geologische activiteit, het meten van de dikte van de ijskap en het bepalen van de diepte en het zoutgehalte van de oceaan, zei NASA.

(Bedekking door Steve Gorman in Los Angeles). Bewerking door Edmund Kelman

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *