Redactioneel: Zal ​​de olietoekomst van Shell stand houden na de gelijknamige oceaan?

Toen de nieuwe voorzitter van Royal Dutch Shell, Andrew McKenzie, de aandeelhouders vrijdag vroeg om te stemmen over de verplaatsing van het hoofdkantoor van de wereldwijde oliegigant van Nederland naar Groot-Brittannië. Laat het woord “Royal Dutch” vallen, Hij zal ook verzoeken om repatriëring van het bedrijf.

In een geschiedenis die meer past bij fictie dan bij financiële pagina’s, is Shell opgestaan ​​uit een kleine schelpenwinkel in de East End van Londen. In de jaren 1830 begon een joodse antiekverkoper genaamd Marcus Samuel tropische schelpen uit het Verre Oosten te importeren. Zijn winkel verkocht “schelpjes voor dameswerk”, samen met grote, glanzende exemplaren zoals oesters en nautilus voor stillevens.

Het idee van Samuel om juwelenkisten te maken die te koop waren in badplaatsen, was het eerste fortuin van de familie. Hij produceerde massaal souvenirs en verkocht ze aan winkels met de labels “A Gift from Brighton”, “A Gift from Margate” enz. Kisten met soortgelijke schelpen zijn tegenwoordig alomtegenwoordig in strandwinkels, van Brighton in het VK tot Amerikaanse overzeese banken.

In de volgende generatie begonnen de zonen van Samuel, nog steeds omringd door schelpen in de antiekwinkel, kerosine door te geven aan de oude handelspartners van hun vader in het Oosten. In 1892 versloegen ze John D. Rockefeller en Standard Oil om de eerste tanker te bouwen die bulkolie door het Suezkanaal kon vervoeren. Ze noemden hun nieuwe transportbedrijf Shell ter ere van hun vader. Ze noemden die eerste koerier, de Murex Voor het kweken van mariene weekdieren die een decoratieve getande schelp bouwen.

READ  De Omicron-variant werd in Nederland ontdekt vóór de Zuid-Afrikaanse vluchten

Nadat de Murex die herfst met succes 4.000 ton Russische kerosine door het Suezkanaal had getransporteerd, lanceerde het bedrijf nog eens 10 tankers. Ze zijn allemaal vernoemd naar de zeeschelp: Conch, Clam, Elax, Bullmouth, Volute, Turbo, Trocas, Spondilus, Nerite en Cowrie. Deze traditie werd voortgezet na de fusie van Shell met Koninklijke Nederlandse Petroleum in 1907 Shell in de vijfde MurexEn Een tanker van 100.000 ton die LNG over de wereldzeeën vervoert.

Levende murex reproduceerde niet op dezelfde manier. Eerder dit jaar ontdekten wetenschappers die zeeweekdieren bestuderen – de schuwe, squishy dieren die ongebruikelijke zeeschelpen bouwen – Het grootste verlies aan zeeleven als gevolg van het klimaat in de wereld tot nu toe in de Middellandse Zee. Langs de kust van Israël, niet ver van waar de eerste shell company SS Murex in 1892 het Suezkanaal binnenging, hebben onderzoekers ontdekt dat de populaties van weekdieren in zacht, ondiep water de afgelopen decennia met bijna 90% zijn ingestort, niet in staat om de opwarming van de oceaan te weerstaan. door vervoerde fossiele brandstoffen. in die reserveringen.

Hoofdonderzoeker Paolo G. Albano, hoofdwetenschapper aan het Anton Dorn Zoölogisch Station in Italië, gebruikt de lege schelpen om veranderingen in de verspreiding van soorten in de loop van de tijd te begrijpen. Hij zegt dat de hitte “rampzalig” is geweest voor de lokale naaktslakken. Dit bleek met name het geval te zijn voor één geslacht: de murex. De dieren die de eerste schelpdrager werden genoemd, waren historisch gezien zo overvloedig dat ze eeuwen van oogst door de Feniciërs overleefden, die ze verpletterden vanwege de beroemde paarse kleurstof die in koninklijke kleding wordt gebruikt. Tot een paar decennia geleden, zegt Albano, was de Murex in de regio populair. Maar ze konden het niet overleven oceaantemperaturen Voor de Israëlische kust, die in drie decennia met 3 graden Celsius is gestegen.

READ  Ed Miliband nodigt werknemers uit in de raden van bestuur van bedrijven

Albano’s grootste zorg is dat dergelijke gewone dieren sterven lang voordat de wereld de planetaire limiet van 1,5 ° C bereikt die vaak wordt genoemd als een doel om catastrofale opwarming te voorkomen. “Wat we zien gebeurde niet bij 1,5 graden,” vertelde Albano me. “Het gebeurde met veel minder.”

Shell’s olie- en gastankers zijn niet groot genoeg om het belachelijke te weerstaan. In de vereenvoudigingsaankondiging van het bedrijfMcKenzie benadrukte de noodzaak om “de transitie van Shell naar een emissievrij energiebedrijf te versnellen”. Door het hoofdkantoor van Den Haag naar Londen te verplaatsen, kan Shell ook Nederlandse belastingen ontwijken – die hoger zijn dan de Britse – en de spanningen met Nederlandse autoriteiten en activisten over klimaatverandering verhogen. in mei, Nederlandse rechter oordeelde In het historische geval dat het bedrijf zijn reducties in de uitstoot van broeikasgassen moet verdiepen om zich aan te passen aan de doelstelling van 1,5 graad. (Toeval Rapporten Deze bepaling moet worden gevolgd ongeacht zijn fiscale woonplaats.) Dit najaar heeft ABP, het grootste staatspensioenfonds van Nederland, Opruimen van Shell en andere fossiele brandstofbedrijven uit haar portemonnee.

Herstructurering kan ertoe bijdragen dat de Murex-schepen in de toekomst kunnen blijven varen. Er is geen dergelijke garantie voor levende murex, of al het andere leven dat afhankelijk is van de zeeën.

Cynthia Barnett is de auteur van The Sound of the Sea: Seashells and the Fate of the Oceans. Ze is een milieujournalist in residentie aan de School of Journalism and Communication van de University of Florida.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *