Mannelijke zoogdieren zijn immers niet groter dan vrouwtjes – nieuwe studie

In zijn creatieve boek De afstamming van de mensCharles Darwin verklaarde vol vertrouwen dat mannelijke zoogdieren vaak groter waren dan vrouwtjes. In eerste instantie leek deze theorie – bekend als seksueel dimorfisme (SSD) – volkomen logisch. Darwin geloofde tenslotte dat vrouwen tijdens de zwangerschap en na de geboorte een groot deel van hun energie in hun nakomelingen moesten steken. Mannetjes moeten groter en sterker zijn om met andere mannetjes te kunnen concurreren, vooral als er wordt gevochten.

Darwins visie wordt al meer dan 150 jaar verdedigd en is zelden ter discussie gesteld. Een nieuwe studie door wetenschappers van de City University van New York en Princeton zou het nu echter kunnen vernietigen. Uit onderzoek blijkt dat dit al bestaat Nee Het verschil in grootte tussen mannetjes en vrouwtjes bij de meeste zoogdiersoorten.

In totaal werden bij het onderzoek 429 zoogdiersoorten gebruikt, waarbij voor elke soort negen individuen werden onderzocht. Bij dieren waarbij dimorfisme voorkwam (waarbij de geslachten verschillende esthetische kenmerken hebben – zoals leeuwen of gazellen), waren mannetjes meestal groter. Voor de meeste soorten was dit patroon echter niet waar.

Er zijn bijvoorbeeld veel soorten vleermuizen en knaagdieren waarbij weinig dimorfisme voorkomt, waarbij mannetjes en vrouwtjes opmerkelijk veel op elkaar lijken.

“Ik was verrast om te zien dat bijna de helft van de vleermuizen grotere vrouwtjes heeft, en de helft van de knaagdieren een monomorfe grootte heeft, wat betekent dat mannetjes en vrouwtjes even groot zijn.” Dr. Kaya Tombackzei de hoofdwetenschapper achter het onderzoek BBC Wetenschapsfocus. “Deze twee categorieën [animal groups] Ze vormen een groot deel van alle zoogdieren.”

READ  CDP: Transcendrake Rex Raptor Xeno, Uradora of Fate, met WISU- en DUNE-ondersteuning

In eerdere onderzoeken naar dimorfisme werden deze soorten vaak uitgesloten van de resultaten.

“Het verhaal van de ‘grotere mannen’ is nog steeds sterk verankerd in de evolutionaire biologie,” zegt Tomback. “Maar als dit artikel voldoende aandacht krijgt, zou het daar verandering in moeten brengen!”

Vleermuizen

geelvleugelvleermuis (Frankrijk Lafia) in Kenia. Bij deze soort zijn de vrouwtjes, zoals bij de meeste vleermuizen, meestal groter dan de mannetjes. Fotografie door Severine Hicks

Het meest extreme door vrouwen bevooroordeelde dimorfisme (waarbij de vrouwtjes groter zijn dan de mannetjes) wordt aangetroffen bij vleermuizen met een buisneus op het schiereiland (Morena-schiereiland). Vrouwelijke bladneusvleermuizen ter wereld (phyllostomidae) Ze zijn ook meestal groter dan mannen.

Zebra's

Een paar zebra's draaien hun hoofd naar de camera
Vrouwtje Grevy's zebra (Equus griffii) Gefilmd in Kenia. Gegevens uit het onderzoek suggereren dat paardachtigen zoals zebra’s geen seksueel dimorfisme vertonen tussen mannetjes en vrouwtjes; ze zijn gemiddeld even groot. Fotografie door Daniel Rubinstein

Olifantenhuiden

Een grote postzegel over een kleinere postzegel
Het zachte zand van de Pacifische kust vormt een basis voor de paringsrituelen van de zeeolifant. Foto door Getty Images

Het grootste voorbeeld van mannelijk seksueel dimorfisme wordt gevonden in een onderzoek naar zeeolifanten in het noorden (Mirunga angustostris) waarbij mannetjes gemiddeld drie keer groter waren dan vrouwtjes.

Hert

In het hoge, droge gras is een koppel herten afgebeeld
Vrouwtje (links) en mannelijke Grant's gazelle (Nanger Granthi). Hier is het verschil in grootte tussen mannen en vrouwen vrij duidelijk. Fotografie door Kaya Tomback

De olifanten

De grote olifant staat naast twee kleinere olifanten
Vrouwelijke Afrikaanse bosolifant (L. Africana) met twee evenementen. Fotografie door Kaya Tomback

oryx

Twee oryx lopen op een droge vlakte
Twee Oost-Afrikaanse oryx (Oryx Besa) dwaal over een vlakte in Kenia. Fotografie door Kaya Tomback

Prairie honden

Twee prairiehonden, waarvan er één uit het nest komt
Twee prairiehonden met zwarte staart of dassen (cynomis ludovicianus) in het Auchingarrich Wildlife Centre in Schotland, Verenigd Koninkrijk. Wetenschappelijke fotografie

Seizoensgebonden variatie in lichaamsgrootte op individueel niveau kan de resultaten beïnvloeden bij het onderzoeken van dimorfisme. Het hele jaar door kunnen schommelingen in de lichaamsmassa bij zowel mannelijke als vrouwelijke prairiehonden er bijvoorbeeld toe leiden dat mannetjes aan het begin van het broedseizoen veel groter zijn dan vrouwtjes, maar aan het einde van het seizoen even groot zijn.

Drietenige luiaard

Twee luiaards die in een boom klimmen
Een vrouwelijke en mannelijke bruinkeel-drietenige luiaard klimmen in een boom in Panama. Uit het onderzoek bleek dat vrouwelijke drietenige luiaards groter zijn dan vrouwtjes. Wetenschappelijke fotografie

Giraffen

Een paar giraffen in de savanne
Een paar giraffen (de giraf) Gefilmd in Kenia. Zoals veel soorten van de dierenorde ArtiodactylaMannelijke giraffen zijn meestal groter dan vrouwtjes. Fotografie door Kaya Tomback

Maki's

Een paar maki's in een boom
Paar kuifsifaka (Diadema propithecus) Gefilmd in Madagaskar. In tegenstelling tot andere primatensoorten zijn lemuren zoals de kuifsifaka meestal ongeveer even groot. Fotografie door Kaya Tomback

Gorilla

Gorillamoeder en baby in een boom
Een vrouwelijke laaglandgorilla houdt haar baby dicht bij haar terwijl ze in een boom in Congo ligt te rusten. Fotografie door Kaya Tomback

Lees verder:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *