Kan Covid tot vooruitgang leiden?

Bedenk hoe anders Covid zou zijn geweest als, laten we zeggen, 50 procent van de stedelijke bevolking van de wereld op 1 februari 2020 in deze situatie zou zijn overgestapt. Zou het dit virus kunnen stoppen? Misschien niet. Maar het kan hebben geleid tot een wereldwijde uitbraak die meer leek op de ervaring van Zuid-Korea of ​​San Francisco, waar de sterftecijfers een klein deel uitmaakten van wat uiteindelijk werd bewezen.

We zijn aan het leren Van Covid ook op een meer zichtbare manier: door de lens van de wetenschap. Na de Grote Influenza duurde het 13 jaar – dankzij een jonge viroloog Richard Edwin Schoppe, die veterinaire rapporten opmerkte van een ongewone uitbraak van varkensgriep onder varkens in de herfst van 1918 – om te bewijzen dat de epidemie überhaupt door een virus werd veroorzaakt . Het contrast met Covid kan niet extremer zijn: we isoleerden het SARS-CoV-2-virus rond de 20 dagen Nadat de uitbraak voor het eerst werd gemeld. Iets meer dan een week later werd zijn genoom gesequenced en over de hele wereld gedeeld, en de blauwdruk voor wat de mRNA-vaccins zouden worden (die gemaakt door Pfizer en Moderna) was in wezen voltooid.

Het is belangrijk om te onthouden dat mRNA-vaccins jarenlang voor het begin van de pandemie als een veelbelovende, zij het onbewezen onderzoekslijn dienden; Niemand kan met zekerheid zeggen dat ze zelfs hebben gewerkt. Maar nu heeft BioNTech aangekondigd dat het de ontwikkeling van een malariavaccin opvoert met behulp van messenger RNA als afgiftemechanisme, en Moderna en haar partners hebben aangekondigd dat ze zijn begonnen met het testen van twee messenger RNA-vaccins tegen hiv-malaria waaraan jaarlijks bijna 400.000 mensen overlijden. en HIV uit een miljoen, en beide ziekten treffen onevenredig jonge volwassenen. Als de succesvolle massale uitrol van Covid-vaccins uiteindelijk het schema voor deze andere vaccins versnelt, zal de impact op het menselijk leven enorm zijn.

READ  Natuurkundigen leggen uit hoe de hersenen zich kunnen verhouden tot de kwantumwereld

Net zoals de Grote Influenza wetenschappers langzaam ertoe aanzette om griepvaccins te ontwikkelen, die uiteindelijk populair werden in de jaren 1940, zal de Covid-crisis enorme hoeveelheden onderzoeksgeld ombuigen naar de ontwikkeling van universele vaccins ter bescherming tegen alle varianten van zowel griep als het coronavirus. . Gezien de last van griep die jaar na jaar wereldwijd voortduurt, zou een vaccin dat de virulentie met een orde van grootte vermindert, in historische proporties levensreddend zijn.

hoe zit het met Een meer accurate psychologische erfenis van Covid? Hoe zal het de manier veranderen waarop we naar de wereld kijken – en de risico’s ervan – wanneer de pandemie eindelijk afneemt? Ik herinner me dat ik in mei van dit jaar mijn 17-jarige zoon meenam naar Javits Center in Manhattan om zijn eerste vaccinatie te halen, gevolgd door een dagje winkelen om een ​​stropdas te kiezen voor zijn (vermomde, buiten) bal. Op een gegeven moment in de rij, maakte ze een halfslachtige grap over hoe we begonnen met het klassieke vader-zoon-ritueel om naar de massale vaccinatieplaats te gaan om het te beschermen tegen de pest. Ik bedoelde het ironisch, maar de waarheid is dat voor de generatie van mijn zoon, afstudeerfeestjes En Epidemieën zullen deel uitmaken van het groeiritueel.

Daarin schuilt een verlies van onschuld, maar ook van zuurverdiend realisme: wetende dat zeldzame, risicovolle gebeurtenissen zoals pandemieën niet alleen theoretisch mogelijk zijn, maar waarschijnlijk ook in een steeds stedelijkere en onderling verbonden wereld van bijna acht miljard mensen. Als ouder wil je je kinderen beschermen tegen onnodige angsten, maar niet als de dreiging in kwestie reëel is. De generatie van mijn zoon zal plagen voor altijd als een basisfeit van het leven beschouwen, en deze veronderstelling, hoewel pijnlijk, zal hem beschermen wanneer de volgende dreiging verschijnt. Maar misschien, als de door deze epidemie ontketende wetenschap haar belofte waarmaakt, voor hem Kinderen – of misschien zijn kleinkinderen – kunnen een wereld erven waarin epidemieën tot het verleden behoren.

READ  NASA's Juno viert 10 jaar met een nieuw infraroodscherm van de Jovian Mammoth Moon Ganymede

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *