Kan Carrie Lam ‘te zelfverzekerd’ haar nalatenschap in Hong Kong redden?

HONG KONG – Studenten zaten stil terwijl soldaten de hal van een middelbare school in Hong Kong bestormden en zwaaiden met de Chinese vlag. De MC’s spreken Mandarijn, de taal van het vasteland van China, in plaats van Kantonees, de dominante taal van de stad. Toen betrad Carrie Lam, chief executive van Hong Kong, het podium om het belang van patriottisme in de jeugd van de stad te verheerlijken.

Dit was het vierde bezoek van mevrouw Lam aan een school in de afgelopen weken – een verbazingwekkend cijfer voor een leider die twee jaar nauwelijks een voet op de campus had gezet. Toen in 2019 anti-regeringsprotesten de stad overspoelden, behoorden jongeren tot de meest loyale deelnemers, met middelbare scholieren Seizoenen onderbreken en menselijke ketens vormen.

Maar nu, zoals de scène van deze maand op school, Boy Que, duidelijk maakte, zijn de dingen veranderd: de pro-Chinese kant – en dus mevrouw Lam – is weer aan de macht. Terwijl het Hong Kong-cliché al lang betoogt dat de CEO twee meesters dient, Peking en de mensen van Hong Kong, hebben de protesten van 2019 en de daaruit voortvloeiende crisis uitgekristalliseerd dat slechts één persoon er echt toe doet.

Met zoveel duidelijkheid lijkt mevrouw Lam, 64, onlangs een energieke vrouw te zijn geworden, in niets zoals de leider die dagenlang uit het zicht verdween op het hoogtepunt van de protesten.

Ik heb een ambitieuze visie voorvolledig opgelostHong Kong’s huisvestingsprobleem, door meer dan 900.000 woningen te bouwen in de grotendeels onontwikkelde noordelijke buitenwijken van de stad. Ze bezocht Wuhan deze maand om de economische en culturele banden van Hongkong met het vasteland te versterken. Ze heeft lange media-interviews gegeven, waarbij ze de angst dat de stad wordt verpletterd door Peking met een glimlach van tafel geveegd.

“Ik heb veel vertrouwen in Hong Kong”, Zei ze tijdens de prijsuitreiking vorige maand. “Ik hoop 30 jaar jonger te zijn, zodat ik voor een langere periode een bijdrage kan leveren aan Hong Kong en veel beter kan profiteren van Hong Kong.”

Mevrouw Lam ontweek vragen of ze in maart een tweede termijn zou aanvragen, en haar kantoor weigerde haar beschikbaar te stellen voor een interview. Maar waarnemers zeggen dat haar gedrag erop wijst dat een vrouw nog vijf jaar aan de macht probeert te komen.

De loterij is duidelijk. Als u nu het kantoor verlaat, wordt u herinnerd als: Meest impopulaire CEO In de geschiedenis van Hong Kong, wiens spartelende reactie op een volksopstand leidde tot de opkomst van een Een radicale achteruitgang van de burgerlijke vrijheden in de stad door Peking, wat neerkomt op een daling van de wereldwijde positie van Hong Kong en Bevolkingsmigratie. Weinigen zelfs in het pro-Beijing kamp zijn bereid om het te verdedigen.

Maar als Peking het een andere termijn toestaat, zou het kunnen proberen zijn erfenis te rehabiliteren door het huisvestingstekort in Hongkong aan te pakken, een probleem dat elke leider ervoor heeft tegengehouden, en de integratie met het vasteland te versnellen, waarvan sommigen beweren dat het de economie van de stad zou verbeteren. Geen enkele vorige CEO heeft twee termijnen volbracht – zeker een mooie uitdaging voor mevrouw Lamm, die streeft naar perfectie.

READ  Een enorme explosie werd gehoord in Teheran

Zelfs de critici van mevrouw Lam geven toe dat ze een zeer competente manager is en mogelijk in staat zal zijn om verder te gaan met het huisvestings- en werkgelegenheidsbeleid dat ze heeft geschetst. Misschien wel het belangrijkste is dat de politieke zuivering in Peking bijna alle onenigheid heeft weggevaagd. In Hongkong zijn zondag de eerste parlementsverkiezingen sinds Peking gepland Configureer het systeem dit voorjaar opnieuw Om alleen door de overheid goedgekeurde kandidaten te laten deelnemen.

Nog twijfelachtiger is het vermogen van mevrouw Lam om inwoners van Hong Kong ervan te overtuigen dat Peking echt beter is, en voor wie. Terwijl Peking volhoudt dat economische winst de sociale verdeeldheid van Hongkong zal genezen, en nauwere banden met het vasteland het natuurlijke patriottisme zullen bevorderen, dringt het pro-democratische kamp erop aan dat er niets zal verbeteren zonder het herstel van de politieke rechten.

Dat is misschien de reden waarom mevrouw Lam zich met al haar retoriek over de toekomst ook heeft gericht op het herkaderen van het verleden – in het bijzonder op wat Peking bedoelde toen het Hong Kong, de voormalige Britse kolonie, semi-autonomie beloofde.

Mevrouw Lam pleitte ooit voor rechtstreekse verkiezingen voor de CEO. (Momenteel wordt de chief executive van Hong Kong gekozen door een panel van 1.500, in een stemming onder toezicht van Peking.) Vorige maand zei ze dat het “verkeerd” was om te denken dat Peking “een stad” van algemeen kiesrecht in Hong Kong was, zelfs hoewel het als doel was gesteld in de minigrondwet van Hong Kong.

Jasper Tsang, oprichter van Hong Kong’s grootste pro-Beijing partij, zei dat de transformatie van mevrouw Lam een ​​”grote ironie” was. “Na de protesten in 2019 is het nu haar taak om uit te wissen wat we allemaal ooit dachten – inclusief zijzelf.”

Het grootste deel van haar carrière heeft mevrouw Lam zichzelf geadverteerd als een meer gematigde figuur, toegewijd aan Peking maar open voor compromissen.

Ze klom in 2017 op naar de hoogste positie om Leung Chun-ying op te volgen, een pro-Beijing wiens harde houding in de pro-democratische protesten van 2014 hem enorm impopulair maakte. Mevrouw Lamm presenteerde zichzelf in plaats daarvan als een effectieve beroepsbevolking – eerder administratief dan politiek. Ze vertelde over de tijd die ze als staatshoofd doorbracht op de middelbare school van haar katholieke meisjes, waar ze huilde in het zeldzame geval dat ze niet aan het hoofd van haar klas zat. Haar officiële cv vermeldde alle 20 overheidsfuncties die ze bekleedde voordat ze CEO werd.

Ze bouwde ook haar reputatie op als haar onderhandelaar leidde regeringsbesprekingen Met studentenleiders tijdens de protesten van 2014, leek ze zich op haar gemak te voelen met de traditioneel nauwe relatie van Hong Kong met het Westen, toen ze ooit sprak over haar wens om met haar man en twee zonen in Groot-Brittannië met pensioen te gaan.

Een van haar eerste daden als CEO was het benoemen van voormalige oppositieleiders in haar kabinet. In maart 2018 woonde ze een inzamelingsactie van de Democratische Partij bij en schonk ze bijna $ 4.000 – Eerste keer Een CEO heeft publiekelijk gegeven aan een oppositiepartij.

READ  Biden-nieuws vandaag: president berispt Matt Gates voor kritiek op Oekraïne terwijl hij nieuwe Russische sancties aanprijst

“In het begin probeerde ik meer een verbindende figuur te zijn”, zegt Dennis Cook, een voormalig pro-democratisch parlementslid. “Alle partijen deden al hun best om de kloof in de samenleving te dichten.”

Mevrouw Lam had in 2019 nooit de verontwaardiging verwacht over haar voorstel om uitlevering aan het vasteland van China toe te staan. De openbare demonstraties, die begonnen als reactie op het wetsvoorstel, mondden uit in langdurige veroordelingen van Peking op grote schaal.

Als mevrouw Lamm aan het begin van haar ambtstermijn de dienst van twee meesters onmogelijk leek te maken, bleek dit onhoudbaar. In juni 2020, nadat de centrale regering ongeduldig was geworden door de reactie van de regering van Hongkong, Overstijg het management van mevrouw Lam om te forceren Uitgebreide veiligheidswet.

In de volgende maanden, Tientallen oppositieleiders zijn gearresteerdPro-democratische krant Gedwongen te sluiten en de regering van de Verenigde Staten Straf van mevrouw Lam.

De interventie van Peking zou echter een reddingslijn voor haar zijn. Het is niet langer de vraag of de CEO antwoord geeft aan Peking of de mensen van Hong Kong. Nu moest mevrouw Lam meespelen.

“Er zijn allerlei ironieën in het leven”, zei ze in een… recent interview Met de South China Morning Post over de protesten. “Je dacht dat dit het einde van de wereld was, en ineens was dat niet zo. Het was het begin van een mooie toekomst.”

De toespraak van mevrouw Lam weerspiegelt nu de retoriek van de Chinese Communistische Partij, met een mengeling van zware beschuldigingen en bureaucratisch jargon. Op persconferenties beledigt ze de ‘zogenaamde democratie’ van het Westen. In haar jaarlijkse beleidstoespraak van dit jaar eigende het zich het gezag van de Communistische Partij over Hongkongse zaken toe, in tegenstelling tot eerdere toespraken waarin het de partij niet noemde.

Charles Ho, een rijke pro-Beijing tycoon heeft… Bekritiseren In haar reactie op de protesten zei mevrouw Lam dat ze zou zijn ontslagen of gedegradeerd als ze de leiding had gehad op het vasteland. Maar na de Veiligheidswet heeft mevrouw Lam hard gewerkt om de goodwill van Peking te herstellen, zei hij.

“Telkens wanneer ze toespraken houdt, bedankt ze de centrale regering of noemt ze Xi”, zei de heer Hu, verwijzend naar Xi Jinping, de leider van China. “Ik heb geleerd om te behagen.”

Toekomstige discussies over de erfenis van mevrouw Lam zullen deels draaien om de vraag hoeveel keuze ze had over haar lot. Was ze een dienstmeid die bereid was om de vrijheden van Hong Kong te vernietigen? Of deed het zijn best om weerstand te bieden aan de tirannie van Peking?

Hoe dan ook, mevrouw Lam lijkt te genieten van de nieuwe situatie. In juli bijvoorbeeld, toen het land afzag van een campagnebelofte om anti-omkopingsregels uit te breiden tot de directeur, maakte het duidelijk dat de verantwoordelijkheid van de leider bij Peking lag.

“Het staat iets boven de uitvoerende, wetgevende en rechterlijke macht”, zei ze. Ze zei.

READ  Bolsonaro is 'prima' nadat hij na een hik van 10 dagen naar het ziekenhuis is gebracht | Jair Bolsonaro

Allan Zeeman, een vastgoedontwikkelaar en adviseur van mevrouw Lam, zei dat mevrouw Lam bevrijd was door haar volledige omhelzing van Peking. ‘Je kunt niet iedereen tevreden stellen’, zei hij. “Ze heeft nu haar prioriteiten.”

Nergens was haar vertrouwen duidelijker dan in haar voorstel om een ​​”noordelijke metropool” over de grens van de Chinese stad Shenzhen te bouwen, ter vervanging van wat momenteel een lappendeken van steden en industriële districten is door een hightech-hub die plaats biedt aan 2,5 miljoen mensen. In de woorden van mevrouw Lam, Het project Het zou de huisvestingscrisis verlichten en de stad op één plek met het vasteland verbinden.

Soortgelijke voorstellen zijn jarenlang verzand door tegenstand van dorpelingen en milieuactivisten. Maar mevrouw Lam zei dat dat geen probleem meer was, aangezien de Veiligheidswet de “sociale orde” had hersteld.

Haar presentatie kan werken. De pro-Beijing-kranten van Hongkong, die vaak worden gezien als opinieleiders van de centrale autoriteiten, hebben een redactioneel commentaar gepubliceerd waarin de recente toespraken van mevrouw Lam worden geprezen. Willy Lam, een politiek onderzoeker in Hong Kong, zei dat geen van de andere grote kandidaten voor de uitvoerende macht zich heeft gemeld, wat mogelijk op de goedkeuring van Peking wijst.

“Er zijn veel mensen bereid terug te buigen om Peking een plezier te doen”, zei hij. Maar mevrouw Lam “heeft een geloofwaardige staat van dienst in het gebruik van de ambtenarij om specifieke doelen te bereiken die door Peking zijn opgelegd”.

Inderdaad, mevrouw Lam lijkt in toenemende mate te worden verwaarloosd om te anticiperen op – of te racen om bij te blijven – op de eisen van de centrale regering.

In de herfst verspreidden functionarissen van het Central Liaison Office, de arm van Peking in Hong Kong, zich over de stad om duizenden inwoners met een laag inkomen te bezoeken, in een brede media-uiting van sympathie voor hun levensomstandigheden. Mevrouw Lam was verrast: ze gaf aan verslaggevers toe dat ze “wist niet“De omvang van hun verspreiding totdat ik erover las in de krant.

Na een week van deze bezoeken, kwam mevrouw Lam zelf in verschillende gezinnen met lagere inkomens terecht.

Ondanks al haar hervonden moed lijkt mevrouw Lam te beseffen hoe zwak haar schijnbare politieke missie is. Haar laatste publieke optredens waren strak geschreven. In augustus hield ik haar vast De eerste gemeenteraad in twee jaar – Met 90 van de 106 aanwezigen uitgekozen door de overheid.

Evenzo is het bezoek van mevrouw Lam aan Pui Que deze maand onder controle. De school staat bekend als pro-Beijing. Nadat mevrouw Lamm had gesproken, overhandigde ze de platen aan de donateurs en glimlachte een paar seconden met elk van hen. Ze presideerde de opening van de fitnessruimte van de school en maakte foto’s achter een rij hometrainers.

Ze sprak met geen enkele student. Daarna reed ze naar een nabijgelegen auto en verdween naar binnen.

Austin Ramsey En joi dong Bijdragen aan het opstellen van rapportages.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *